Los Lakers incorporan a Dalton Knecht, equipos del Pacífico eligen jugadores veteranos.

PHOENIX — La División del Pacífico de la NBA no fue el destino para los fenómenos de 18 años durante la primera ronda del draft el miércoles por la noche.

En cambio, estos equipos buscaron hombres adultos que esperaban poder ayudar de inmediato.

Los Sacramento Kings, Los Angeles Lakers y Phoenix Suns seleccionaron en la mitad-al final de la primera ronda y estaban en busca de jugadores universitarios veteranos que pudieran ser jugadores de rotación durante una potencial carrera profunda en los playoffs la próxima primavera.

Los Los Angeles Clippers y Golden State Warriors no tuvieron selección en la primera ronda del miércoles.

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Los Kings utilizaron la selección No. 13 para seleccionar a Devin Carter de Providence, un jugador de 22 años que promedió casi 20 puntos por juego durante su última temporada universitaria. El escolta de 6 pies y 2 pulgadas es considerado también un buen defensor y podría encajar bien con los otros escoltas del equipo, incluidos De’Aaron Fox, Kevin Huerter y Malik Monk.

Los Lakers optaron por el puntaje con la selección No. 17, agregando a Dalton Knecht de 23 años de Tennessee. El escolta de 6 pies y 5 pulgadas fue uno de los mejores anotadores del juego universitario la temporada pasada, promediando casi 22 puntos por juego.

Los Suns hicieron algunas maniobras en la noche del miércoles, intercambiando la selección No. 22 a los Nuggets por la selección No. 28, la selección No. 56 y otras dos selecciones futuras de segunda ronda. Phoenix seleccionó al alero de Virginia Ryan Dunn en el puesto No. 28, dándole al equipo un destacado defensor para jugar con el trío estelar del equipo compuesto por Kevin Durant, Devin Booker y Bradley Beal.

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Phoenix fue objeto de rumores de intercambio desenfrenados antes de la primera ronda, especialmente con respecto a Durant. Los rumores crecieron tanto que el propietario de segundo año Mat Ishbia sintió la necesidad de sofocar esa especulación en las redes sociales el miércoles.

“Phoenix ama a Kevin Durant y Kevin Durant ama a Phoenix, y estamos compitiendo por un campeonato este año porque tenemos el equipo para hacerlo”, dijo.

Golden State Warriors

Necesidades del equipo: Los Warriors tienen la selección No. 52 en la segunda ronda el jueves. En su segundo draft como gerente general, Mike Dunleavy espera encontrar un jugador impactante como Trayce Jackson-Davis, quien fue la selección No. 57 la temporada pasada. Se convirtió en una pieza clave desde el banquillo durante su primer año como novato, promediando 7.9 puntos y 5.0 rebotes.

A quién seleccionó el equipo: Nadie en la primera ronda.

Los Angeles Clippers

Necesidades del equipo: Los Clippers son un equipo que podría estar en flujo con las estrellas Paul George y James Harden listos para convertirse en agentes libres. Cualquier tipo de inyección de talento joven sería buena para una plantilla más veterana, pero su única selección está en el No. 46 en la segunda ronda.

A quién seleccionó el equipo: Nadie en la primera ronda. Los Clippers no tenían una selección de primera ronda porque la intercambiaron con el Oklahoma City Thunder junto con Shai Gilgeous-Alexander a cambio de George en 2019. Es una de varias selecciones que intercambiaron por George para emparejarlo con Kawhi Leonard con la esperanza de ganar el primer campeonato de la franquicia. Eso no ha sucedido.

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Los Angeles Lakers

Dalton Knecht posa para fotos en la alfombra roja antes del draft de baloncesto de la NBA, miércoles, 26 de junio de 2024, en Nueva York. (AP Photo/Julia Nikhinson)

Necesidades del equipo: Un jugador que pueda contribuir ahora mientras los Lakers intentan aprovechar al máximo su asociación restante entre LeBron James y Anthony Davis, especialmente después de aparentemente fallar el año pasado con el lento desarrollo del escolta Jalen Hood-Schifino. LA podría utilizar anotaciones en el perímetro y tiros abiertos, y también podría necesitar más tamaño para ayudar a Davis.

A quién seleccionó el equipo: Knecht. El Jugador del Año de la SEC es un anotador prolífico que creció hasta la fama durante un viaje sinuoso que comenzó sin ofertas de becas de la División I y terminó con tres temporadas cada vez más impresionantes con Northern Colorado y luego Tennessee.

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A quién se asemeja más el juego del seleccionado de la primera ronda y por qué: Knecht era un seleccionado proyectado casi unánimemente en la lotería cuyo tiro exterior y estilo general inspiraron comparaciones con todos, desde Klay Thompson y Tim Hardaway Jr. hasta Jerami Grant y Terrence Ross.

Phoenix Suns

Ryan Dunn, a la derecha, posa para una foto con el comisionado de la NBA, Adam Silver, después de ser seleccionado en el puesto 28 por los Denver Nuggets durante la primera ronda del draft de baloncesto de la NBA, miércoles, 26 de junio de 2024, en Nueva York. (AP Photo/Julia Nikhinson)

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Necesidades del equipo: Los Suns podrían utilizar un base después de tener problemas con pérdidas de balón la temporada pasada, especialmente en el cuarto periodo. También podrían necesitar defensa exterior y un pívot suplente.

A quién seleccionó el equipo: Después de bajar seis posiciones en el intercambio con Denver, los Suns seleccionaron a Dunn en el No. 28. El jugador de 21 años es considerado tal vez el mejor defensor del draft, algo que los Suns necesitaban.

A quién se asemeja más el juego del seleccionado de la primera ronda y por qué: Dunn podría ser un jugador en la línea de alero Herb Jones de Nueva Orleans, quien fue nombrado en el equipo defensivo la temporada pasada en su tercer año en la liga. Jones fue la selección No. 35 en el draft de 2021.

Sacramento Kings

Necesidades del equipo: Los Kings respondieron a su mayor pregunta inminente antes del draft al volver a firmar a Monk por un contrato de cuatro años. Sacramento podría utilizar más tamaño y atletismo y ayuda en el perímetro para complementar a Harrison Barnes, quien cumplió 32 años en mayo. Keegan Murray y Trey Lyles, sus otros aleros, son más tiradores abiertos.

A quién seleccionó el equipo: Carter debería ayudar a resolver algunas de sus preocupaciones. Promedió casi 20 puntos por juego el año pasado y fue considerado uno de los mejores jugadores de dos vías en el draft. Es un reboteador élite para su tamaño, agarrando 8.7 rebotes por juego como un guardia más pequeño. También mejoró desde más allá del arco en cada una de sus tres temporadas universitarias, disparando un 37.7% desde la distancia el año pasado.