Los iraníes dicen que las elecciones traen poco cambio, ¿por qué votar entonces?

Excepto por los carteles desgarrados de los candidatos presidenciales de Irán pegados en los pasos elevados de las carreteras, hubo pocos signos este fin de semana de que el país había celebrado una elección presidencial el viernes y se dirigía a una segunda vuelta. Apenas hubo manifestaciones para aplaudir a los dos principales candidatos que son de extremos opuestos del espectro político y entre los cuales los iraníes decidirán el 5 de julio. Incluso según los números oficiales del gobierno, era evidente que el verdadero ganador de la elección del viernes en Irán fue la mayoría silenciosa que dejó en blanco su papeleta o no votó en absoluto. Alrededor del 60 por ciento de los votantes elegibles no emitieron un voto o optaron por votar en blanco. Eso fue porque no había punto en votar, dijo Bita Irani, de 40 años, ama de casa en Teherán, la capital de Irán: “Teníamos que elegir entre malo y peor”, dijo. “No hay diferencia entre un candidato y otro”. Muchos iraníes ahora no ven motivo para participar, dijo. “Somos espectadores, no participantes”, dijo. “Vemos las elecciones, y si hay disturbios, los vemos, pero no votaremos”. Su evaluación fue una que escuché una y otra vez mientras hablaba con personas de diferentes orígenes alrededor de Teherán, incluso de algunos que habían votado pero parecían estar preparándose para la decepción. Muchas personas estaban angustiadas con sus experiencias pasadas en las elecciones y insatisfechas con la incapacidad de sus líderes para abordar los problemas más apremiantes de Irán, especialmente la economía enferma. Sin embargo, a pesar de la tolerancia limitada de Irán hacia la disidencia, la gente hablaba algo libremente, ofreciendo un vistazo al sentimiento escéptico en la capital. Estaba presente la frustrada historia del movimiento reformista de Irán, que intentó flexibilizar tanto las políticas domésticas como las extranjeras de la República Islámica, desde relajar las libertades sociales hasta mejorar las relaciones con Occidente. Varios iraníes prominentes, incluidos dos presidentes, habían abrazado plataformas reformistas, pero sus esfuerzos fueron consistentemente bloqueados por el liderazgo religioso del país, lo que llevó a olas de protestas que terminaron en represiones y violencia. El más reciente de esos esfuerzos tomó la forma de un levantamiento nacional en 2022 que fue liderado por mujeres. Comenzó como una protesta contra la ley obligatoria del hiyab en Irán, pero pronto se amplió para pedir el fin del gobierno clerical. Para cuando las manifestaciones fueron aplastadas, más de 500 personas habían sido asesinadas y más de 22,000 detenidas, según una misión de verificación de hechos de las Naciones Unidas. Esas derrotas en el pasado reciente dejaron incluso a aquellos que votaron por el único candidato reformista en esta elección moderando sus expectativas. Farzad Jafari, de 36 años, quien dirige una empresa de exportación de productos agrícolas, se sentó con cuatro amigos en una cafetería del vecindario en una plaza frondosa en el elegante norte de Teherán el sábado, un día después de la votación. Dijo que casi no había votado. La mayoría de la gente que conocía se había abstenido de esta ronda de la carrera presidencial, dijo, y de las cuatro personas que tomaban café con él, solo el Sr. Jafari y uno de sus amigos habían votado. “No quería votar en absoluto porque excluyeron a quienes deberían haber estado en la carrera”, dijo el Sr. Jafari, refiriéndose al sistema de Irán de tener un consejo de clérigos musulmanes, conocido como el Consejo de Guardianes, que examina a los posibles candidatos. Se dio cuenta, dijo, de que era poco probable que alguien pudiera traer un cambio porque en última instancia todas las decisiones son tomadas por el Ayatolá Ali Khamenei, el líder supremo de Irán. Después de la votación en primera vuelta, solo quedaron dos candidatos en la carrera: Masoud Pezeshkian, un reformista por quien el Sr. Jafari había votado, y Saeed Jalili, un ex negociador nuclear ultraconservador. El hecho de que un candidato reformista hubiera llegado a la segunda vuelta parecía energizar al Sr. Jafari y a otro hombre en la mesa y pronto estaban planeando sus próximos pasos. Hablaban sobre qué candidato obtendría los votos de aquellos que ya no estaban en la carrera, y cuántos iraníes que boicotearon la primera ronda podrían votar en la segunda. Sin embargo, la pregunta clave era si una segunda vuelta potencial entre un conservador de línea dura y un reformista motivaría a los votantes con mentalidad reformista a acudir a votar el 5 de julio, incluidos aquellos que boicotearon la primera ronda. Si es así, eso podría ser visto como una victoria para el gobierno, que ve la participación en las elecciones como una medida de la legitimidad del régimen. A medida que la conversación se centraba en la segunda vuelta del viernes y le preguntaba si aquellos que no habían votado en la primera ronda podrían hacerlo en la segunda, tres de ellos sacudieron la cabeza. El Sr. Jafari parecía arrepentido. “La gente no tiene esperanza”, dijo, pero luego agregó: “Pero lo único que podemos hacer es esperar”. Sentimientos similares prevalecieron en la plaza entre cuatro mujeres que se reunían antes de ir de compras en el rebosante bazar de Tajrish, donde se venden azafrán y cardamomo, así como tela para cortinas, finos pañuelos de algodón y bolsos de diseñadores falsificados, junto a ollas y tinas de yogur casero. La política, la ropa y el tono de las mujeres no podrían haber sido más diferentes entre sí. Fatima, de 40 años, madre de tres hijos, llevaba un chador negro. Sherveen, de 52 años, ingeniera civil, llevaba una blusa mostaza de corte moderno y pantalones color óxido. Su pañuelo apenas cubría su cabeza. Una tercera mujer llevaba elegantes pantalones de lino sueltos y su fino hiyab blanco se le caía por los hombros. De las cuatro mujeres, dos votaron y dos no lo hicieron. Las cuatro pidieron ser referidas solo por sus nombres de pila por miedo a represalias en sus trabajos o de parte de miembros de la familia. Incluso Fatima, que votó por el candidato más conservador y parecía la más comprometida con la elección, no sonaba realmente entusiasta. Para ella, votar era un deber religioso. Pero, agregó, si el candidato reformista gana, “lo apoyaré”. Fatima encontró tranquilidad y estabilidad en que todos los candidatos fueran aprobados por el liderazgo religioso de Irán, a diferencia de muchos iraníes, que veían esa selección como una forma de sofocar los intentos de cambiar el sistema dominado por el clero de Irán. Por el contrario, Sherveen dijo que había perdido toda confianza en el gobierno y, al igual que varios iraníes educados y cualificados, estaba considerando abandonar Irán. Está pensando en ir a Canadá, aunque no todavía, su hijo estaba en su último año de secundaria. Su hija ya está en Toronto, al igual que varios de sus hermanos. “No confiamos en nadie a quien el gobierno permita postularse, desafortunadamente”, dijo. “Todo está empeorando. Solía ser mejor hace cinco o diez años, pero ahora tenemos menos dinero, menos libertades. Economía y libertad, esos son los puntos clave”.

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