Los Celtics rinden homenaje a Bill Walton antes del Juego 1.

Bill Walton solo pasó una temporada completa con los Boston Celtics. Su impacto fue inolvidable.

La franquicia rindió homenaje al sexto hombre de su equipo de campeonato de 1986 antes del Juego 1 de las Finales de la NBA el jueves por la noche. La familia de Walton estaba en la multitud para un momento de silencio previo al juego que fue interrumpido por un fanático que gritó: “¡Te amamos, Bill!”

El comisionado Adam Silver llamó a Walton un amigo cuyo evidente amor por el juego de baloncesto ayudó a difundir el juego por todo el mundo, incluido en un viaje en 2004 a la Gran Muralla China.

“No puedo pensar en un mejor embajador para la NBA que Bill. Disfrutaba hablando con cada persona”, dijo Silver antes del juego. “Es un momento triste en la liga.”

Los Celtics hicieron referencia a la personalidad de Deadhead de Walton saliendo con camisetas negras que decían “Walton” con un fondo de tie-dye; el personal del equipo llevaba pines con un diseño similar. Las camisetas de los jugadores tenían una banda negra con el nombre de Walton en el hombro.

Antes del Juego 1, los Celtics tuvieron un tributo y un momento de silencio por la leyenda de la NBA Bill Walton. pic.twitter.com/8KmLWihnT2

— ESPN (@espn) 7 de junio de 2024

“Bill fue un campeón en todos los niveles y la personificación del juego de equipo desinteresado”, dijo el locutor de la arena, mientras tanto los jugadores de los Celtics y los Mavericks aplaudían. “Disfrutaba mucho del baloncesto y la música, y valoraba profundamente sus momentos con compañeros de equipo y amigos. Estamos orgullosos de llamarlo uno de los más grandes Celtics que jamás haya existido.”

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Walton, quien falleció el 27 de mayo a la edad de 71 años, fue tres veces jugador nacional del año en UCLA, llevando a los Bruins al campeonato de la NCAA en 1972 y 1973 durante una racha récord de 88 victorias. Fue subcampeón del MVP de la NBA en 1977, cuando los Trail Blazers ganaron el título de la NBA, y ganó el premio al año siguiente.

También jugó cuatro temporadas para los Clippers, y se perdió otras tres debido a lesiones en el pie, antes de llegar a Boston en 1986, lo que les dio a los Celtics lo suficiente para vencer a los Houston Rockets en las Finales de la NBA para el 16º campeonato sin precedentes de la franquicia.

Se limitó a 10 juegos la temporada siguiente debido a lesiones en el pie y se retiró antes de emprender una exitosa segunda carrera como locutor, y seguidor de Grateful Dead. Fue incluido en el Salón de la Fama en 1993.