Los Celtics buscan convertirse en el primer campeón repetido de la NBA desde 2018.

Los Boston Celtics lograron poner fin a su sequía de 16 años sin un campeonato de la NBA tras vencer a los Dallas Mavericks en el Juego 5 de las Finales el lunes 17 de junio de 2024 en Boston. Jayson Tatum, alero de los Celtics, sostiene el Trofeo Larry O’Brien mientras celebra con el centro Kristaps Porzingis y el escolta Jaylen Brown después de la victoria.

La construcción del roster que llevó a los Celtics a la gloria tomó más de una década, movimientos inteligentes de la oficina principal y draft, y algo de suerte en la agencia libre.

Con Jaylen Brown ya asegurado a largo plazo como MVP de las Finales de la NBA y Jayson Tatum listo para unirse al club de los $300 millones este verano, Boston no tiene tanto trabajo que hacer esta temporada baja para mantener un núcleo que está preparado para convertirse en el primer equipo desde los Golden State Warriors de 2018 en repetir como campeones.

En la euforia de asegurar el récord de la franquicia con su 18º campeonato, el propietario mayoritario de los Celtics, Wyc Grousbeck, elogió al presidente de operaciones de baloncesto, Brad Stevens, por completar un proceso que comenzó cuando Stevens fue contratado originalmente como entrenador de Boston en 2013.

“Todos hemos observado al equipo en los últimos años. Grandes equipos, pero no del todo ahí”, dijo Grousbeck. “Y Brad fue brillante. Sabíamos que necesitábamos hacer cambios… y él lo logró”.

Alejarse del ejecutivo de toda la vida Danny Ainge, arquitecto del Big 3 de campeonato de Boston en 2008 con Paul Pierce, Kevin Garnett y Ray Allen, a favor del joven de 44 años Stevens fue audaz. Ahora, solo tres años después de ser sacado de la línea de banda, Stevens ha demostrado la confianza que la dirección tenía en él.

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Lo hizo aprovechando el cofre de selecciones del draft que Ainge le dejó y tomando prestada la agresividad por la que era conocido su predecesor para ponerse a trabajar de inmediato.

Comenzó discretamente con la adquisición en el plazo de transferencias de febrero de 2022 de Derrick White, un joven reserva defensivo con San Antonio.

Luego, tras la derrota ante los Warriors en las Finales, llevó al equipo a través de la suspensión y posterior salida del entrenador Ime Udoka por tener una relación inapropiada con una mujer en la organización.

Enfrentándose a un momento que cambiaría la franquicia, Stevens confió en su instinto, ascendiendo al asistente Joe Mazzulla a la máxima posición.

Luego, después de una derrota en las finales de conferencia ante Miami la temporada pasada, hizo lo impensable al comerciar al líder veterano Marcus Smart y al actual Jugador Más Valioso Suplente de la NBA, Malcolm Brogdon, en acuerdos separados que trajeron al pívot de 7 pies Kristaps Porzingis y al defensor Jrue Holiday.

La pareja resultó ser los eslabones perdidos para un equipo que, incluidos los playoffs, terminó con un récord de 80-21 esta temporada, colocándolo en segundo lugar en la historia del equipo detrás solo del equipo de campeonato de 1985-86 de los Celtics que terminó 82-18.

Además, marca la primera vez en siete temporadas que el equipo con el mejor récord durante la temporada regular se coronó campeón.

Lo más importante es que Boston está preparado para mantener el núcleo actual intacto en el futuro cercano.

Brown ya está asegurado hasta 2029. Tatum es elegible para firmar una extensión supermáxima de cinco años este verano que valdrá un récord de $315 millones y se extenderá hasta 2031. White, que será agente libre en 2025, puede firmar un contrato de cuatro años por aproximadamente $125 millones esta temporada baja.

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Los otros titulares que regresan, Holiday y Porzingis, ya han sido extendidos hasta 2028 y 2026, respectivamente.

Aunque pueden surgir decisiones difíciles sobre el impuesto de lujo en unas cuantas temporadas, es un equipo construido para ganar ahora.

Brown dijo que todos están preparados para defender su título la próxima temporada y más allá.