Los “bagels” de Iga Swiatek (tenis): Cómo la número 1 del mundo de la WTA hornea sus sets de 6-0

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Ser ‘bagelizado’ en tenis es una humillación.

No ganar un solo juego sugiere una desigualdad, que uno de los jugadores está fuera de su profundidad o tiene un día terrible en la cancha.

Los bagels, como se conocen los sets que terminan 6-0, porque el cero se parece a un uno, se consideran una vergüenza principalmente porque son tan raros. El doce por ciento de los partidos del Tour de la WTA en 2023 incluyeron un bagel, según datos de Opta.

En solo cinco años en el tour, la número 1 del mundo, Iga Swiatek, ha destrozado esta ortodoxia.

Durante 2023, Swiatek ganó un set de bagel en el 29 por ciento de sus partidos. Eso es casi uno de cada tres. Su total de 23 bagels durante el año fue 15 más alto que las jugadoras con el segundo mayor número en el circuito femenino: Coco Gauff y Jessica Pegula, ambas con ocho. Excluyendo los partidos en los que Swiatek jugó, el promedio del Tour de la WTA el año pasado fue un set de bagel en solo el 11,4 por ciento de los partidos, según Opta.

Para toda la carrera de Swiatek en la WTA, un promedio del 40,6 por ciento de sus partidos han incluido un set de 6-0 o 6-1.

Swiatek es implacable al pasar por encima de sus oponentes (Dan Istitene/Getty Images)

Eso es un bagel o una barrita en cerca de la mitad de sus partidos en el tour, se puede ver por qué el término “La Panadería de Iga” ha entrado en el argot del tenis.

Dirigiéndose al inminente Abierto de Francia, donde Swiatek es tricampeona y ganadora de los dos últimos torneos, no muestra signos de desaceleración. En 2024, Swiatek ha ganado la mayor cantidad de sets de bagel (ocho) de cualquier jugadora en el Tour de la WTA, por delante de Gauff (siete) y Aryna Sabalenka (cinco).

En sus dos últimos eventos, ganando el título en Madrid y también en Roma, Swiatek ha repartido tres sets de bagel. Y como mostró The Athletic el mes pasado, su número de bagels por semana mientras es la número 1 del mundo solo es superado por la campeona de 18 Grand Slam, Chris Evert.

Pero, ¿cómo lo hace? Usando datos de Hawk-Eye y hablando con las jugadoras que tienen que enfrentarla cada semana, incluidas la número 3 del mundo Gauff, la número 4 del mundo y campeona de Wimbledon Elena Rybakina, y ganadoras de Grand Slam como Victoria Azarenka y Marketa Vondrousova, aquí están los ingredientes básicos en La Panadería de Iga.

Profundizando

Las 100 semanas de Iga Swiatek como número 1 del mundo: La racha, los Grand Slam, los bagels

Para ganar regularmente sets de bagel, debes ser sólido en todas las áreas, particularmente en devolver lo suficientemente bien para que cada juego sea sobre quién es el mejor jugador de tenis, en lugar de el mejor sacador.

Swiatek es una maestra en esto, y es por eso que es tan buena corriendo con los sets.

“Ella no tiene agujeros en su juego”, dice la número 11 del mundo Daria Kasatkina, que ha perdido en sets seguidos las últimas cinco veces que ha jugado contra Swiatek. Estos incluyen una derrota por 6-3, 6-0 en Doha, Qatar hace dos años.

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“En el tenis en general, eso es muy importante. Ella devuelve muy bien, y aunque a veces puede tener algunos problemas en el saque, generalmente es muy estable en todos los aspectos. Puede cambiar rápidamente de la defensa al ataque. Así que para mí, esta es una de sus armas. Y mentalmente, es muy fuerte”.

Swiatek, que tiene 21 títulos a los 22 años, incluidos cuatro Grand Slam (Michael Owens/Getty Images)

Vondrousova, la número 6 del mundo y campeona reinante de Wimbledon, ha jugado contra Swiatek tres veces y aún no ha ganado un set, sufriendo un bagel y dos barritas. “Si está en llamas, no hay mucho que puedas hacer. No tiene un lado peor al que intentar golpear”, dice Vondrousova.

Habiendo acumulado más de 100 semanas como número 1 del mundo, el nivel base de Swiatek es claramente sobresaliente, incluso en sets que no gana por amor o uno. ¿Pero hay algo que haga especialmente diferente cuando se está alejando?

Usando datos de Hawk-Eye, The Athletic ha clasificado los sets de Swiatek jugados en bagels y aquellos que fueron 6-2 o más cerca.

En sus sets de bagel, Swiatek produce más saques no devueltos: 31 por ciento en comparación con el 27 por ciento. Sus juegos de saque se aceleran en promedio 17 segundos como resultado; sus juegos de devolución, mientras tanto, se aceleran en 16 segundos.

Esto respalda lo que dice la prueba visual. Al ver a Swiatek poner otro bagel en el horno, se siente que las cosas se están saliendo rápidamente de control para su oponente. Esto se demuestra por la duración promedio de los juegos de devolución, que son de tres minutos y 18 segundos si es el primer juego de un set de bagel; cuatro minutos y 48 segundos si es el tercer juego; y tres minutos y tres segundos si es el sexto.

Para ese momento, quienquiera que esté jugando contra Swiatek aparentemente está pensando, ‘Por favor, haz que pare’, y casi está feliz de salir de la cancha. Para el sexto juego de un set de bagel, Swiatek golpea sus devoluciones cuatro millas por hora más rápido en promedio que en el juego uno, reflejando un mayor nivel de agresión mientras avanza hacia la línea de meta.

En general, Swiatek devuelve mucho mejor en los sets que gana 6-0 que en los que están 6-2 o más cerca. Devuelve el 88 por ciento de los primeros saques y el 92 por ciento de los segundos en el primero, en comparación con el 79 por ciento y el 84 por ciento en el segundo.

Swiatek es una maestra en jugar con ventaja (Clive Brunskill/Getty Images)

Además de meter más bolas en juego, devuelve con más agresividad en los sets de bagel. Su punto de impacto del primer saque devuelto está más cerca de la línea de base (12,2 m de la red en comparación con 12,4 m) y su compensación de la red en el primer saque devuelto es menor (87 cm en comparación con 92 cm).

Estos son números pequeños en aislamiento, pero juntos suman que Swiatek está estrangulando el juego de sus oponentes.

“Sentí que su profundidad era tan buena desde el primer golpe”, dice la número 16 del mundo Madison Keys, quien en las últimas semanas ha perdido 6-1, 6-3 ante Switaek tanto en Madrid como en Roma, de ese primer encuentro. “Te hace sentir como si nunca pudieras acelerar. Y luego, de repente, eres tú quien retrocede desde la línea de base, y esa no es una situación en la que quieras encontrarte. No quieres estar detrás de la línea de base tratando de correr.

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“Te pone en una posición complicada porque sientes que tienes que ir por algo que no quieres y luego estás hilando la aguja entre ir por algo que podría ser tonto pero también sentir que es la única cosa que puedes hacer”.

Los jugadores no solo luchan por mantenerse con ella, ella les quita los partidos.

Cuando Swiatek está en racha, se vuelve más clínica.

En los sets de bagel, la conversión de puntos de quiebre aumenta al 67,9 por ciento desde el 54,7 en los más cerrados, y gana el 31,5 por ciento de los puntos de quiebre convertidos con un ganador, en comparación con el 26,1 por ciento. En general, los ganadores de Swiatek como proporción de los puntos ganados aumentan en los sets de bagel (del 26,1 por ciento al 28,9), al igual que los puntos ganados a partir de errores forzados (del 17,2 por ciento al 18,5 por ciento).

Como explicó Keys, muchos de esos errores forzados provienen de los jugadores que sienten que tienen que ir por más de lo que realmente les resulta cómodo.

Lo que es sorprendente acerca de todos estos puntos de datos es que los golpes de Swiatek no cambian mucho.

Su velocidad promedio de derecha es la misma (75 mph), al igual que su velocidad promedio de revés (70 mph). La tasa de giro es un poco más alta durante los sets de bagel tanto en el lado de la derecha (2476 rpm en comparación con 2416) como en el lado del revés (1965 rpm en comparación con 1901), pero no mucho. Su compensación de red promedio es similar en ambas alas también.

Esto sugiere que las secuencias en las que Swiatek atraviesa los juegos se tratan tanto de impulso y fluidez como de técnica. La dominación se vuelve autocumplida una vez que gana algunos juegos, y ella y su oponente sienten que saben lo que viene a continuación, por lo que los comienzos y finales de los puntos se vuelven más inevitables; lo que sucede en el medio es menos importante.

Además, Swiatek no es una jugadora que se relaja en los torneos, a menudo acumula victorias contundentes temprano en el torneo, que aunque teóricamente son contra oponentes más débiles, aún envían un mensaje a sus rivales y la hacen aún más ominosa a medida que avanza en el cuadro.

El uno de los predecesores de Swiatek como número 1 del mundo, Naomi Osaka, que perdió 6-4, 6-0 cuando se encontraron por última vez hace dos años, dice que es “increíble” cómo Swiatek puede seguir entregando punto tras punto, semana tras semana: “Es algo que honestamente no puedo entender desde que yo era número 1 por como cinco segundos”.

“Es su capacidad para jugar un punto a la vez lo que pone mucha presión sobre sus oponentes”, dice la campeona del Abierto de Australia en dos ocasiones, Azarenka, que ha perdido 6-4, 6-0 y 6-4, 6-1 ante Swiatek en sus dos encuentros más recientes. “No muchas personas pueden entenderlo”.

Keys, que ha vencido a Swiatek anteriormente pero también ha sufrido una derrota por 6-1, 6-0 además de esas derrotas recientes, está de acuerdo: “Su intensidad es prácticamente inigualable por cualquier otra persona. Está sobre ti en cada punto”.

Sofia Kenin, campeona del Abierto de Australia de 2020, que fue vencida por 6-4, 6-1 por Swiatek en la final de ese año en Roland Garros, la describe como “súper intensa”. Durante esa carrera en Roland Garros hace cuatro años, Swiatek ganó un set de barrita en seis de sus siete partidos.

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Esta tortura psicológica no termina cuando se bajan de la cancha.

Los oponentes de Swiatek, y los posibles oponentes a medida que se desarrollan los cuadros, se encuentran en un ciclo vicioso: cuanto más sets de bagel gane, más los temen, y más probable se vuelven.

Los jugadores activamente tienen que intentar bloquear esta reputación que ella tiene al prepararse para enfrentarla.

“Creo que si empiezas a pensar, ‘Ah, tal vez voy a tener un 6-0 de Iga’, entonces probablemente terminarás teniendo uno”, dijo la finalista de Grand Slam tres veces Ons Jabeur, que perdió el último encuentro de la pareja 6-1, 6-2, a The Athletic esta semana. “Obteniendo ese tipo de karma.

“No pensar de esa manera es lo más importante. Ella es una jugadora increíble, pero siempre debes pensar en ti mismo y no entrar en esa mentalidad”.

Esta es una tarea más fácil de decir que de hacer.

Sus oponentes tienen bastante difícil manejar su estado mental antes de tener en cuenta el hecho de que Swiatek es una maestra en diagnosticarlo desde el otro extremo de la cancha, alimentándose de él, y tomando su mente tanto como su cuerpo. Ella es una solucionadora de problemas de élite, habiendo sido una matemática dotada en la escuela; una vez que ha descubierto a un jugador, hay muy poco que puedan hacer.

Gauff, que ha perdido 10 de sus 11 encuentros con Swiatek (incluyendo 6-1, 6-3 en la final del Abierto de Francia hace dos años) y ha recibido un bagel de ella tres veces, está de acuerdo: “Cuando juegas contra ella, no deberías preocuparte por los resultados en los partidos anteriores, porque cada día es un nuevo partido y una nueva oportunidad. Creo que si juegas contra ella pensando en sus resultados, entonces probablemente (ya) perdiste el partido.

“Simplemente abordo cada partido como una pizarra limpia. Creo que es aún más importante cuando juegas contra alguien que ha tenido buenos resultados en el pasado, solo porque no quieres que eso afecte cómo juegas”.

¿Qué tan difícil es hacer eso?

“Para mí, no tanto”, dice Gauff, “solo porque siento que en el pasado, con la forma en que ha ido mi carrera, he jugado contra muchos nombres importantes temprano. Creo que simplemente me acostumbré a separar el nombre de, supongo, el partido. Por lo tanto, para mí no es tan difícil. Obviamente, jugar contra Iga en sí es difícil. Pero supongo que ese aspecto no me afecta cuando juego contra ella”.

Rybakina, que tiene un récord ganador de 4-2 contra Swiatek, dice que se trata de estar enfocado en cada punto: “Debes estar constantemente diciéndote a ti mismo qué debes hacer”.

Para intentar descifrar el código, recurrimos a Jelena Ostapenko, la letona de todo o nada que tiene un asombroso récord ganador de 4-0 contra Swiatek. ¿Cómo no solo evita ser bagelizada por Swiatek, sino que también encuentra la manera de vencerla cada vez?

“Ese es mi secreto mejor guardado”, responde Ostapenko, con una sonrisa. “No voy a decir nada”.

De acuerdo, pero ¿qué tan difícil es lidiar con ella cuando comienza a rodar? “Ese es mi secreto”, repite.

Es hora de guardar el cortador de bagels.

E incluso si Ostapenko revelara sus secretos, saber qué hacer para detener a Swiatek es una cosa; lograrlo bajo presión es otra completamente diferente.

Mientras el tenis se dirige a París para el Abierto de Francia de este año, la Panadería de Iga llega a la capital vienesa del mundo muy abierta para los negocios. (Fotos principales: Patrick Smith; Clive Brunskill/Getty Images; diseño: John Bradford)