Los ambiciosos planes de SpaceX relegan la protección de la vida silvestre a un segundo plano.

Un examen de las tácticas de Mr. Musk en el sur de Texas muestra cómo explotó las limitaciones y misiones competidoras de las diversas agencias más preparadas para controlar la expansión feroz del complejo industrial que él llama Starbase. Aquellos encargados de proteger los recursos culturales y naturales del área, en particular funcionarios del Servicio de Pesca y Vida Silvestre del Departamento del Interior y el Servicio de Parques Nacionales, perdieron repetidamente ante agencias más poderosas, incluida la Administración Federal de Aviación, cuyos objetivos están entrelazados con los de Mr. Musk.

Al final, la ecología del sur de Texas fue relegada en favor de la ambición de SpaceX — y del país.

Los ejecutivos de SpaceX rechazaron repetidas solicitudes en persona y por correo electrónico para hacer comentarios. Pero Gary Henry, quien hasta este año se desempeñó como asesor de lanzamientos del Pentágono de SpaceX, dijo que la compañía estaba al tanto de las quejas de los funcionarios sobre el impacto ambiental y se comprometió a abordarlos.

Kelvin B. Coleman, el principal funcionario de la F.A.A. encargado de las licencias de lanzamiento espacial, dijo que estaba convencido de que su agencia estaba cumpliendo su deber, que es fomentar los viajes espaciales de manera segura.

“Arrojar desechos a parques estatales o tierras nacionales no es lo que prescribimos, pero en última instancia nadie resultó herido, nadie resultó lesionado”, dijo el Sr. Coleman en una entrevista. “Ciertamente no queremos que la gente sienta que los están arrasando. Pero es una operación realmente importante que SpaceX está llevando a cabo allí. Es muy importante para nuestro programa espacial civil”.

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