Lo que estoy leyendo: Excavando hacia el pasado

Hace un tiempo que no hago un resumen de “lo que estoy leyendo”. (Después de que el boletín pasó a ser semanal, se hizo más difícil encajarlos). Pero hoy me pregunto si te sientes como yo, preocupado por el estado del mundo y ansioso por encontrar respuestas, o al menos una forma de escapar de la búsqueda de ellas, en los libros.

Parte de eso significa leer trabajos que son nuevos para mí, incluido “Small Wars, Big Data: The Information Revolution in Modern Conflict” de Eli Berman, Joseph H. Felter y Jacob N. Shapiro.

Cubrir la guerra en Gaza inevitablemente ha traído recordatorios de otros conflictos, incluidas las operaciones militares de Estados Unidos en Iraq y Afganistán. Si, como dice el refrán, la historia no se repite pero rima, las batallas por el control de Mosul y Helmand se sienten como pareados anteriores en un largo y sombrío poema que ahora también incluye a la Ciudad de Gaza y Rafah. Recogí este libro como una forma de obtener una perspectiva más fundamentada sobre esos conflictos pasados y otros.

Un párrafo de un capítulo temprano del libro parece particularmente relevante. (Para contextualizar, las guerras asimétricas son aquellas que se libran entre grupos muy diferentes en tamaño y capacidad, a menudo involucrando la guerra de guerrillas contra un ejército estatal más tradicional):

En las guerras asimétricas, la lucha es fundamentalmente no por el territorio sino por las personas porque las personas tienen información crítica, lo cual es cierto en mayor medida que en conflictos simétricos porque la capacidad de la parte más fuerte para aprovechar cualquier información dada siempre es muy alta, y porque mantener el territorio no es suficiente para asegurar la victoria. La parte más fuerte en conflictos asimétricos puede tomar físicamente el territorio por un corto tiempo cada vez que lo desee. Pero mantener y administrar ese territorio es otra cosa completamente diferente, como tantos pretendientes a conquistadores han aprendido.

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También me ha atraído releer un libro que miré por primera vez hace mucho tiempo. No, creo, porque anhelo redescubrir la prosa familiar, sino porque me siento obligado a volver y cuestionar la versión ahora no familiar de mí mismo que pasó sus páginas hace mucho tiempo.

Leí por primera vez “Las novelas de Berlín”, de Christopher Isherwood, el libro que inspiró el musical “Cabaret”, en la universidad después de ver una producción particularmente convincente del espectáculo en el Festival Fringe de Edimburgo. (Curiosamente, cuando lo busqué me di cuenta de que era el precursor del espectáculo que actualmente se está presentando en Broadway, y protagonizado por un joven Eddie Redmayne, pero no tenía idea, en ese momento era solo un chico, en lugar de una estrella internacionalmente famosa).

La puesta en escena de “Mañana le pertenece a mí”, una dulce canción folclórica que eventualmente se revela como un himno nazi, de esa producción de Fringe fue una de las experiencias más intensamente memorables que he tenido en una obra. Al principio, la canción fue escenificada como una melodía delicada cantada por jóvenes sonrientes, y recuerdo sonreír y querer tararearla, sin darme cuenta de lo que vendría. Luego, en un acto posterior, miembros del elenco incrustados en el público la cantaron en un tono mucho más feo y marcial.

En mi memoria, hicieron un saludo nazi e instaron a la audiencia a cantar junto con ellos, pero no estoy seguro si esa fue la coreografía real o simplemente la vibra general. Sin embargo, lo que recuerdo claramente es que vi a otro miembro del público recoger distraídamente la pequeña bandera que habían colocado en una mesa frente a ella y comenzar a agitarla al ritmo de la música, antes de darse cuenta repentinamente de que presentaba una esvástica y dejarla caer horrorizada.

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Fue una experiencia emocional tan impactante que compré “Historias de Berlín” para sumergirme más en las historias de Isherwood sobre el Berlín de Weimar. Al leerlo en ese entonces, recuerdo que pensé que era una interesante exploración de la autodisolución y complicidad de las personas comunes en el ascenso de los nazis. Pero no vi paralelismos particulares ni advertencias sobre mi propio mundo. Los alemanes de la década de 1930, pensé, podrían haber saludado distraídamente a los nazis, pero eso no sucedería hoy en día.

Leerlo de nuevo hoy se siente un poco como tomar una máquina del tiempo para enfrentar a ese yo pasado que estaba tan seguro de que el arco de la historia se inclinaba hacia la justicia. Eso no quiere decir que vea un retorno inminente de los nazis al poder. Pero ya no tengo la fe inquebrantable de mis días más jóvenes de que tales riesgos pertenecen al pasado.

Para seguir leyendo

A veces solo quiero leer para escapar. Mi mesita de noche actualmente tiene una copia del guion de “Matt & Ben”, una obra muy divertida de Mindy Kaling y Brenda Withers que lanzó la carrera de Kaling en 2003.

Y al lado está “Wives Like Us”, de Plum Sykes, que satiriza dulcemente los errores de la adinerada y elegante sociedad de los Cotswolds de Inglaterra, al igual que sus novelas anteriores, “Bergdorf Blondes” y “The Debutante Divorcée”, hicieron por la sociedad de Nueva York. Sykes, quien también escribió recientemente este divertido artículo para la sección de Estilo del Times sobre el surgimiento de los “mayordomos ejecutivos”, tiene una capacidad al estilo de Nancy Mitford para ridiculizar una escena como un forastero mientras proporciona los detalles que solo un insider, o al menos un casi insider, podría ofrecer.

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