Layton Williams – de Strictly a Cabaret en el West End

Layton estará en el espectáculo durante cuatro meses protagonizando junto a Rhea Norwood, quien interpretará a Sally Bowles.

Como si eso no fuera suficiente, Layton se reunirá con su compañero de baile profesional de Strictly, Nikita Kuzmin, para dos espectáculos especiales, Layton & Nikita Live en el Bridgewater Hall de Manchester y el Teatro Drury Lane en Londres.

“Todo se ha vuelto grande y ruidoso en este momento, eso es seguro,” se rió Layton. “Soy alguien a quien le gusta jugar duro y trabajar duro, pero cuando llega el trabajo, le presto toda mi atención.

“Realmente me encanta el juego organizado. Inmediatamente después de que Strictly terminara, me fui a Lanzarote, pero luego volví al trabajo con la gira en vivo. Intento descansar cuando puedo, pero cuando estoy en marcha, estoy muy concentrado.”

Su papel en Cabaret marca un regreso al teatro musical para Layton, quien llamó la atención por primera vez en el musical There’s Something About Jamie.

“El teatro musical realmente es mi hogar,” dijo. “He tenido la suerte de hacer algunas cosas increíbles en los últimos dos o tres años; he estado en la televisión haciendo Bad Education, hice Strictly y la gira posterior y otras cosas, pero ahora siento que estoy volviendo a casa, de vuelta al West End.”

Layton simplemente está aliviado de finalmente estar frente a una audiencia en Cabaret. Ha estado ensayando efectivamente por su cuenta durante las últimas semanas preparándose para el papel.

“Lo que necesito ahora es una audiencia,” se rió. “Solo se puede hacer Wilkommen tantas veces, un número de más de 10 minutos solo en un estudio sin otros actores.

“Hace solo una semana aproximadamente que empecé a traer al resto del elenco para ensayar conmigo; ellos tienen ocho funciones a la semana que hacer además de ensayar con un nuevo miembro del elenco.

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“Así que diría que aproximadamente el 75 por ciento del tiempo en los ensayos he estado solo haciendo todo, pero eso es lo que sucede cuando entras en un espectáculo que está en marcha. Creo que voy a prosperar con las reacciones de la audiencia.”

Layton es el último en una serie de artistas de alto perfil que interpretan al Maestro de Ceremonias en el Kit Kat Club, un lugar especialmente creado que ha transformado el Playhouse Theatre en un club en la Berlín de antes de la guerra.

“Había visto el espectáculo dos o tres veces como fan,” dijo. “Vi a Eddie Redmayne como el Maestro de Ceremonias y a mi amigo John McCrea en el papel.

“Pero la semana pasada fui pensando ‘OK, tengo que hacer esto’.

“Siempre estás un poco aprensivo cuando asumes roles; nunca realmente sabes cómo va a salir. Pero el equipo detrás de este espectáculo es muy inteligente.

“¿Cuál sería el punto de volver a repartir el papel durante cuatro meses si no van a aportar su propia vibra?

“Han sido muy generosos y ha sido uno de los mejores procesos creativos que he tenido. Cada Maestro de Ceremonias ha sido tan diferente y realmente nos han dejado desarrollar al personaje y nos han animado a aprovechar nuestras fortalezas. Por supuesto, tienes la responsabilidad de contar la historia y tratar el papel con respeto.

“Me siento muy afortunado y la mayoría de los papeles que he interpretado han sido así. No es lo habitual en el teatro musical, así que supongo que solo he hecho los espectáculos correctos. Pero estoy realmente emocionado de empezar.”

Un papel de alto perfil en un espectáculo del West End sería suficiente para la mayoría de la gente. Pero eso no es suficiente para Layton.

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Así que entre sus apariciones nocturnas en el Kit Kat Club, estará ensayando para sus dos espectáculos especiales con Nikita, con quien llegó a la final de Strictly Come Dancing.

“Hemos estado trabajando para hacerlo realidad desde hace mucho tiempo,” dijo. “En un mundo ideal, probablemente habría sucedido antes de que empezara mi carrera en el West End, pero Nikita tenía otros planes y decidió entrar en la casa de Gran Hermano (fue subcampeón en Celebrity Big Brother). Estas cosas suceden y trabajamos en función de los horarios de cada uno.

“He tenido una videollamada con él probablemente cada dos días hablando sobre el espectáculo y las listas de canciones y qué ambiente queremos crear. Es muy emocionante crear un espectáculo desde cero. Nunca he tenido la oportunidad de hacerlo antes.

“Siento que es el momento perfecto para celebrar todo lo que logramos y básicamente dar las gracias a todos nuestros fans por apoyarnos durante todo el viaje de Strictly.

“Estábamos muy orgullosos de llegar a la final. Ahora son nuestras reglas. Simplemente lo haremos por nosotros.”

Cualquiera que espere un espectáculo lleno de las rutinas de la pareja de Strictly se sorprenderá.

“Puede que haya algunas pistas de Strictly, pero serán números completamente nuevos y una oportunidad para que la gente nos vea bailar juntos, posiblemente por última vez, ¿quién sabe?

“Sentíamos que necesitábamos celebrar ese gran vínculo que tenemos.”

Como parte de la gira en vivo de Strictly, Layton y Nikita fueron considerados ganadores por la audiencia en la noche más que cualquier otra pareja.

“La emoción en vivo era muy diferente a hacer un programa de televisión,” dijo. “Hacíamos que la gente se pusiera de pie todas las noches. Me sentía como una estrella del pop.”

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Claramente, los dos espectáculos en Manchester y Londres son momentos especiales para Layton y Nikita, pero Layton está muy enfocado en su carrera.

“Me he divertido mucho y hacer Strictly fue una gran experiencia, pero ahora quiero centrarme y mostrar a la gente ‘esto es lo que hago’.

“Desde Strictly, la parte más difícil ha sido tomar las decisiones correctas. Los ‘no’ llegan constantemente, mientras que los ‘sí’ son raros. Tuve un ‘no’ para un papel el otro día y me sentí mal durante aproximadamente una hora, pero simplemente seguí adelante. Ahora es importante para mí hacer cosas que sean adecuadas para mí artísticamente.

“Cada vez que me pongo un poco nervioso, pienso ‘Layton, esto es lo que haces’. Strictly no es lo que haces, presentar alfombras rojas no es necesariamente lo que haces, esto es mi pan y mantequilla, esto es lo que hago. Esto es lo que me introdujo en esta industria. El teatro musical realmente es mi hogar.”

Mientras se preparaba para ir a ensayar, Layton tenía un mensaje para la gente de su ciudad natal.

“Realmente quiero enviar un gran saludo a todos en Bury y sus alrededores por mostrarme tanto amor. Vuelvo a casa tanto como puedo para ver a mi madre y al final de mi carrera en Cabaret, estoy planeando llevarla a algún lugar para que podamos pasar tiempo juntas.

“Pero el apoyo de la gente realmente ha significado mucho en todo lo que he hecho.”

Layton Williams protagoniza como El Maestro de Ceremonias en Cabaret en el Kit Kat Club hasta el 21 de septiembre. Detalles en www.kitkat.club. ¡Layton & Nikita Live! se presentará en el Bridgewater Hall de Manchester el 30 de junio y en el Theatre Royal Drury Lane de Londres el 16 de julio. Entradas: www.lambertjackson.co.uk/whats-on/layton-and-nikita-live