Lágrimas de alegría en el tenis de Nueva Zelanda mientras el sol brilla en Wimbledon.

Cuando la clasificada Lulu Sun lloró después de llegar a los cuartos de final en Wimbledon, también se derramaron lágrimas al otro lado del mundo en su club de tenis en una pequeña ciudad rural de Nueva Zelanda.

Sun, clasificada en el puesto 123 del mundo, lloró abiertamente en la pista central después de su sorprendente victoria en la cuarta ronda por 6-2, 5-7, 6-2 sobre Emma Raducanu, la campeona del US Open 2021, luego de convertirse en la primera mujer neozelandesa en llegar a los cuartos de final en Wimbledon.

Sun, de 23 años, nació en la remota ciudad de Te Anau, cerca del extremo sur de la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Una pequeña fiesta estalló en las primeras horas del lunes por la mañana en el club de tenis local mientras se desarrollaba su última victoria en Wimbledon.

Greg Sheppard, presidente del Club de Tenis de Te Anau, dijo que él y alrededor de 20 miembros estuvieron pegados a la televisión del club para presenciar la victoria de Sun.

“Fue estresante y muy emocionante,” dijo Sheppard a AFP.

“Cuando empezó a llorar, también tuvimos algunas lágrimas en el club. Fue bastante emocionante.

“Estamos completamente emocionados por ella. Es increíble, algo que nunca habíamos tenido antes. Será genial ver a Lulu cuando regrese a casa.”

Sun es hija de una madre china y un padre croata.

Después de vivir en Te Anau, una ciudad que describe como teniendo “más ovejas y ciervos que personas”, Sun se mudó con su madre a Shanghai antes de establecerse en Suiza.

Hasta este año, estaba compitiendo bajo la bandera suiza después de jugar tenis universitario en Estados Unidos.

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Sheppard dijo que había un inmenso orgullo al ver a Sun jugar tan bien, tan lejos.

“Creo que si cavas un agujero, probablemente saldrías en Wimbledon. Estamos justo al otro lado,” bromeó.

El delineante dijo que le costaba concentrarse en el trabajo el lunes.

“Llegué a casa alrededor de las 7 de la mañana y cargué mi teléfono, se me había agotado la batería dos veces. Mi teléfono ha estado sonando constantemente,” dijo Sheppard, quien anticipa otra noche interrumpida de sueño cuando Sun juegue contra Donna Vekic de Croacia en los cuartos de final el martes.

Sun intentará convertirse en la segunda mujer neozelandesa en llegar a las semifinales de un Grand Slam, después de Belinda Cordwell en el Abierto de Australia de 1989.

“Esperemos que sea más cerca del inicio de la noche o al otro extremo, donde podamos disfrutar un desayuno cocinado mientras vemos nuestro próximo partido,” dijo Sheppard, quien recuerda a Sun como una niña de 13 años ganando partidos contra los mejores hombres del club.

Su aparición más reciente en el club, que tiene alrededor de 120 miembros, fue una exhibición en 2018 y invitarán a Sun a un torneo en diciembre.

“Esperaremos que venga, nos muestre un trofeo o una medalla o dos,” dijo Sheppard.

“No sé si podremos jugar un poco de tenis con ella, sería genial si pudiéramos.”