La victoria de Gilas sobre Letonia ‘significa mucho para los aficionados en casa’

El entrenador de Gilas Pilipinas, Tim Cone, se sorprendió con la forma en que su equipo logró una gran victoria contra el sexto equipo del mundo, Letonia, en el inicio de su campaña en el Torneo de Clasificación Olímpica de la FIBA (OQT, por sus siglas en inglés).

Gilas Pilipinas, liderado por Justin Brownlee y los grandes June Mar Fajardo y Kai Sotto, nunca vaciló ante uno de los mejores equipos del mundo, sorprendiendo a Letonia con una victoria de 89-80 de principio a fin frente a la enorme multitud local el jueves (hora de Manila) en Riga.

Fue la primera victoria del país contra un equipo europeo desde que venció a España en los Juegos Olímpicos de Roma en 1960. Y Cone estaba asombrado de cómo los filipinos superaron la tarea desafiante, aprovechando la ausencia de la estrella de Letonia, Arturs Zagars, y limitando al equipo local a un 27 de 72 en tiros gracias a su defensa constante y a su hábil ejecución del triángulo ofensivo.

“Estoy totalmente sorprendido de estar aquí frente a ustedes después de ganar este partido de baloncesto”, dijo Cone en la conferencia de prensa posterior al partido.

“Esto no es algo que pensábamos que íbamos a lograr, les seré honesto, queríamos venir a competir y realmente dar un buen espectáculo. Empezamos temprano. Metimos tiros temprano. Luego, afortunadamente, Letonia falló tiros y además Zagars no jugó.”

Cone elogió la defensa de su equipo, que les ayudó a lograr la sorpresa, incluyendo los grandes tiros de Brownlee al final, limitando al jugador de la NBA Davis Bertans a solo 10 puntos en un 2 de 8 en tiros.

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“Hay que darle crédito a nuestros chicos y a su defensa. Estábamos haciendo nuestro mejor esfuerzo tratando de defender a todos”, dijo el entrenador de Gilas. “Obviamente estábamos muy, muy conscientes de él (Bertans). Jugamos con un tipo más pequeño que puede ser más rápido. Si miras nuestra alineación, nuestro grande tuvo que salir a defender a (Rodion) Kurucs. Pusimos a nuestro grande en Kurucs y dejamos a un tipo más pequeño en Bertans.”

Cone atribuyó su gran victoria a los aficionados filipinos en casa, que se quedaron hasta tarde, ya que el partido comenzó a medianoche del jueves en hora de Filipinas, para mostrar su apoyo viendo su primer partido en el OQT.

‘Básicamente Filipino’

“¿Cuántas veces puedes llegar a la arena internacional y tener éxito? Eso es un gran logro, no solo para mí, sino para todos los jugadores y todas las personas en casa”, dijo el entrenador de Barangay Ginebra.

“Crecí en Filipinas. He estado allí toda mi vida. Fui allí cuando tenía nueve años. Y la gente sabe eso sobre mí y saben que soy básicamente filipino aunque tengo cabello rubio y ojos verdes. Es un logro para todos.”

A pesar de su impresionante comienzo en el OQT, Cone enfatizó que los filipinos no vinieron a ganar solo un partido, sino a “avanzar y llegar a la siguiente ronda y tener la oportunidad de jugar en la final” mientras se enfrentan al No. 23 del mundo, Georgia, el jueves a las 8:30 p.m. (hora de Manila).

“Realmente queremos intentar llegar a la final y ver qué sucede si llegamos a la final. Ese es realmente el objetivo”, dijo. “Cuando ganas un partido, las expectativas aumentan, así que luego tienes que seguir persiguiendo las expectativas y esperamos no sentir eso y esperamos poder comunicárselo a nuestro equipo para que no juguemos según las expectativas, sino que juguemos de la manera en que podemos jugar.”

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“Tenemos que dar la vuelta y jugar contra Georgia y nuestro país va a esperar, especialmente después de esta victoria de esta noche, que ganemos mañana y va a ser un trabajo muy difícil para nosotros vencer a Georgia.”