La Rueda de la Fortuna ‘se convirtió gradualmente en algo más que un juego’, dice Pat Sajak en despedida | Televisión de EE. UU.

Durante más de cuatro décadas como presentador de Wheel of Fortune, Pat Sajak se esforzó por mantener el programa como “solo un juego, pero gradualmente se convirtió en algo más que eso”, dijo al despedirse de su trabajo por última vez.

El programa se transformó en “un lugar donde los niños aprenden sus letras, donde personas de otros países mejoran sus habilidades en inglés, donde las familias se unen junto con amigos, vecinos y generaciones enteras”, comentó Sajak en un video publicado en línea antes de que se emitiera su último episodio de Wheel of Fortune el viernes por la noche. “Qué honor jugar aunque sea un pequeño papel en todo eso.

“Gracias por permitirme entrar en sus vidas.”

Sajak anunció en junio pasado que, después de 41 temporadas, se retiraría del programa que es famoso por hacer que los concursantes adivinen letras con la esperanza de completar palabras y frases mientras compiten por dinero y otros premios.

El anuncio sorprendió a los fans de Wheel of Fortune y a toda la industria televisiva. A pesar de tener ahora 77 años, sucedió a Chuck Woolery, el primer presentador de Wheel of Fortune cuando debutó en 1975, allá por 1981.

Y había estado al frente del concurso durante más tiempo que al menos algunos de los espectadores del programa han estado vivos, ganando tres premios Emmy diurnos y siendo nominado para otros 16.

La política republicana sin complejos de Sajak, incluyendo su columna para una publicación conservadora, así como una fotografía de él sonriendo con el brazo alrededor de la congresista de extrema derecha Marjorie Taylor Greene, fue desagradable para algunos liberales que crecieron disfrutando de Wheel of Fortune.

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Sin embargo, Sajak dijo el viernes que siempre priorizó mantener los más de 8,000 episodios que presentó lo más apolíticos posible.

“Ha sido un privilegio increíble ser invitado a millones de hogares, noche tras noche, década tras década”, dijo Sajak en una grabación de despedida publicada por Variety. “Y siempre sentí que el privilegio venía con la responsabilidad de mantener este medio hora diario como un lugar seguro para la diversión familiar.

“Sin temas sociales. Sin política.”

También mencionó “nada vergonzoso, espero”, como otro de sus objetivos, aunque eso se puso a prueba recientemente, cuando un concursante que intentaba resolver el acertijo “_ _ _ _ I_ T_E B_ _T!” adivinó incorrectamente “¡en el trasero!”

“¿Qué?” exclamó otro concursante mientras Sajak respondía estoicamente: “No.”

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La respuesta correcta era: “¡Esto es lo mejor!”

Entre aquellos que han rendido homenaje a Sajak antes de su partida está su coanfitriona de mucho tiempo, Vanna White.

“Eres como un hermano para mí y te considero un verdadero amigo de toda la vida a quien siempre adoraré”, dijo White en un video publicado por el canal de YouTube de Wheel of Fortune el jueves, el día antes del episodio de despedida de Sajak. “Te quiero, Pat.”

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Ryan Seacrest es el reemplazo de Sajak como presentador para la 42ª temporada de Wheel of Fortune, que está programada para comenzar a emitirse en septiembre.

Mientras tanto, Sajak planea servir como consultor en el programa durante tres años después de su jubilación. También ha conseguido su primer trabajo lejos de Wheel of Fortune, según Variety: actuando en una producción teatral del misterio Columbo Prescription: Murder en el Teatro de Hawái en Honolulu, que está prevista para debutar en el verano de 2025.