La remontada de Gilas Pilipinas se queda corta ante Polonia antes del OQT.

Gilas Pilipinas’ máquina de regreso se desvaneció de nuevo el domingo por la mañana (hora de Manila) en su tercer y último amistoso orientado hacia el Torneo de Clasificación Olímpica de Fiba.

Los nacionales cayeron ante Polonia, el número 15 del mundo, 82-80, en el Sosnowiec Arena, sin poder lograr una victoria en Europa justo antes de sumergirse en el OQT en Riga, Letonia, que enviará a un equipo a los Juegos Olímpicos de Verano en París a finales del próximo mes.

Justin Brownlee fue nuevamente la punta de lanza de Gilas, terminando con 30 puntos. Dwight Ramos aportó 16 puntos y nueve rebotes después de haber anotado solo cuatro en la derrota contra Turquía, clasificada para el EuroBasket, hace dos noches.

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Pareciendo estar fuera de la competencia con aproximadamente tres minutos restantes en el periodo final, los filipinos iniciaron una carrera implacable detrás de Ramos para reducir la ventaja a cinco, 82-77.

Gilas tenía 1:43 para hacer algo. Pero un tiro libre de Chris Newsome y una canasta tardía de CJ Perez fueron las únicas jugadas que los nacionales pudieron lograr en ese tramo.

June Mar Fajardo añadió 10 puntos, mientras que Kai Sotto sumó 8 y 11 rebotes en la parada que llevó a Filipinas a tener un récord de 1-2 (victorias-derrotas) en sus juegos preparatorios para el OQT.

Filipinas lució afilada y preparada para una actuación encomiable desde el principio gracias a un ataque equilibrado de Brownlee, Ramos, Fajardo y Kai Sotto, llegando incluso a tener una ventaja de nueve puntos en el primer cuarto.

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Pero los errores en el segundo período que le costaron a Gilas varias oportunidades claras y enviaron a los polacos liderados por Jeremy Sochan a la línea de tiros libres en demasiadas ocasiones resultaron ser el punto de inflexión que los locales necesitaban para crear una brecha que los nacionales no lograron cerrar.

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Michał Sokołowski y Aleksander Balcerowski lideraron el camino para el equipo blanco y rojo con 21 y 10 puntos, respectivamente. Sochan, que juega en la NBA para los San Antonio Spurs, añadió ocho puntos.

Los polacos también se están preparando para el otro OQT que se llevará a cabo en Valencia, España. Allí, lucharán contra Finlandia y las Bahamas por una oportunidad de enfrentarse a los ganadores de la otra llave que incluye a Líbano, Angola y la tradicional potencia España.

La única victoria de Gilas en su serie de tres juegos de amistosos fue contra los visitantes Taiwan Mustangs el domingo pasado.

El equipo filipino de 11 jugadores jugará contra Letonia y luego contra Georgia en el Grupo A del OQT de Riga que comienza a medianoche del 2 de julio (hora de Manila).

Tanto Letonia como Georgia han completado sus juegos de prueba. Los anfitriones del OQT, el número 6 del mundo, terminaron con un récord de 1-1 ganando contra Egipto y luego perdiendo contra Finlandia. Mientras tanto, los georgianos tropezaron contra Italia y Camerún antes de finalmente prevalecer contra Egipto.

Los Resultados:

Polonia: Sokołowski 21, Balcerowski 10, Pluta 8, Sochan 8, Ponitka 7, Zyskowski 6, Milicici 5, Dziewa 5, Michalak 5, Nizioł 5, Mazurczak 2, Żołnierewicz 0.

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Filipinas: Brownlee 30, Ramos 16, Fajardo 10, Sotto 8, Newsome 6, Aguliar 4, Tamayo 4, Perez 2, Oftana 0, Quiambao 0.

Parciales 16-23, 41-38, 58-56, 82-80.