La policía de Brasil acusa a Bolsonaro de desviar joyas sauditas.

La policía federal de Brasil recomendó que el ex presidente Jair Bolsonaro sea acusado penalmente en un esquema para desfalcar joyas que recibió como regalos de líderes extranjeros mientras era presidente, según dos personas cercanas a la investigación, sumando otro gran desafío legal para el Sr. Bolsonaro.

La policía federal acusó al Sr. Bolsonaro y a 10 de sus aliados de intentar retener y vender costosos regalos que recibió de gobiernos extranjeros, dijeron las personas que hablaron bajo condición de anonimato para describir archivos de casos sellados. La policía está buscando cargos por lavado de dinero y asociación delictiva contra el Sr. Bolsonaro y algunos de sus aliados, incluidos ex asistentes.

En un caso, el Sr. Bolsonaro y su equipo intentaron ocultar joyas de diamantes por valor de $1 millón que el ex presidente recibió del gobierno de Arabia Saudita, según documentos de investigaciones pasadas.

En otro, el equipo de Bolsonaro intentó y fracasó en vender un juego de oro de 18 quilates de los sauditas por $50,000 en una casa de subastas de Manhattan durante una venta de San Valentín el año pasado, muestran los documentos. En un tercero, vendieron dos relojes de lujo en un centro comercial de Pennsylvania por $68,000 y entregaron parte del dinero al Sr. Bolsonaro, muestran los documentos.

Mientras que la policía brasileña llama a tales cargos recomendados una “acusación” en portugués, el Sr. Bolsonaro no ha sido acusado. El principal fiscal federal del país debe decidir ahora si acusar al Sr. Bolsonaro y obligarlo a ir a juicio. Ese fiscal y la Corte Suprema de Brasil dijeron que aún no habían recibido las recomendaciones de la policía hasta el jueves por la noche.

El caso es parte de la creciente riesgo legal para el ex presidente de Brasil, a solo 18 meses desde que dejó el cargo.

En marzo, la policía federal recomendó cargos contra el Sr. Bolsonaro por un esquema para falsificar sus registros de vacunación contra el Covid-19, aunque los fiscales federales aún no lo han acusado.

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En febrero, la policía le confiscó su pasaporte y le ordenó permanecer en Brasil mientras investigaban su papel en lo que las autoridades dicen fue una conspiración para aferrarse al poder después de perder las elecciones de 2022. Días después, el Sr. Bolsonaro pasó dos noches en la embajada de Hungría en la capital de Brasil en un aparente intento de buscar asilo, según imágenes de cámaras de seguridad obtenidas por The New York Times.

Si es condenado en alguno de los casos, el ex presidente podría enfrentar tiempo de cárcel. Expertos legales consideran que las acusaciones de un complot de golpe son las más probables de llevar a una condena a prisión si se lo encuentra culpable, mientras que las condenas en los casos de joyas o tarjetas de vacunación podrían resultar en penas más leves. Los ex presidentes no tienen inmunidad de enjuiciamiento en Brasil.

Una foto difundida por el Departamento de Ingresos Federales de Brasil mostraba joyas que forman parte de una investigación sobre regalos recibidos por el Sr. Bolsonaro durante su mandato. Crédito…Departamento de Ingresos Federales de Brasil, vía Associated Press

El Sr. Bolsonaro ha negado las acusaciones y llamó a las investigaciones persecución política. Él y su abogado han argumentado que los regalos eran legalmente su propiedad. “Todos los ex presidentes tuvieron problemas” con regalos extranjeros, dijo Bolsonaro al periódico brasileño Estadão el año pasado. “La ley es confusa.”

Su abogado se negó a hacer comentarios porque aún no había visto los documentos que recomendaban los cargos.

El Sr. Bolsonaro ha abrazado durante mucho tiempo comparaciones con el ex presidente Donald J. Trump, y aunque los dos hombres comparten estilos políticos combativos y políticas de extrema derecha, también comparten cada vez más desafíos legales similares.

El Sr. Trump, que ha sido condenado en un caso e imputado en otros tres, también ha sido acusado de manejar incorrectamente regalos extranjeros que recibió como presidente. Los demócratas de la Cámara acusaron a la Casa Blanca de Trump de no documentar adecuadamente más de 100 regalos extranjeros con un valor colectivo de más de $250,000. Casi todos esos regalos han sido contabilizados.

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En Brasil, el caso de las joyas comenzó en 2021 cuando un funcionario del gobierno brasileño fue sorprendido regresando de una visita oficial de Arabia Saudita con aproximadamente $1 millón en joyas de diamantes no declaradas. El funcionario dijo a las autoridades que los artículos eran un regalo de los funcionarios sauditas para el Sr. Bolsonaro y su esposa, Michelle.

En junio de 2022, el ayudante personal de Bolsonaro, el teniente coronel Mauro Cid, vendió un reloj Rolex de diamantes y un reloj Patek Philippe a una joyería en el centro comercial Willow Grove Park en Pennsylvania, según documentos de investigación. La policía cree que un reloj era un regalo de Arabia Saudita y el otro un regalo de Bahrein.

La policía recomendó cargos contra el Sr. Cid en ese caso. El Sr. Cid había firmado previamente un acuerdo de culpabilidad con las autoridades. Su abogado ha dicho que el Sr. Cid estaba siguiendo órdenes del Sr. Bolsonaro, lo cual el Sr. Bolsonaro niega.

La ley brasileña permite a los presidentes quedarse con algunos regalos si son de carácter personal, pero no deben ser de alto valor, según Bruno Dantas, jefe del tribunal de vigilancia de Brasil, el auditor efectivo del gobierno federal. “Si es un collar de diamantes con el nombre del presidente, no puede tener eso”, dijo Dantas a The Times el año pasado.

Para decidir qué es propiedad del presidente y qué pertenece al Estado, a veces interviene un panel designado por el gobierno. Ese panel determinó que al menos algunas de las joyas que los asistentes de Bolsonaro intentaron vender eran de carácter personal.

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Paulo Cunha Bueno, abogado de Bolsonaro, ha dicho que eso significa que las joyas son legalmente del Sr. Bolsonaro. “Él puede venderlas”, dijo Cunha Bueno a The Times el año pasado. “Y si muere, los activos van a sus herederos.”

El jefe del panel designado por el gobierno fue uno de los acusados por la policía de asociación delictiva. El juez de la Corte Suprema de Brasil que supervisa la investigación había dicho anteriormente que algunas pruebas sugerían que Bolsonaro ordenó al panel determinar que las joyas eran de su propiedad.

La policía ha dicho que otras pruebas muestran que Bolsonaro y sus aliados intentaron ocultar su esquema. Operaban principalmente en efectivo, por ejemplo. En un intercambio en WhatsApp, Cid le dijo a un asociado que su padre tenía $25,000 para el ex presidente. “Él lo entregaría en mano”, dijo. “Cuanto menos movimiento en la cuenta, mejor, ¿verdad?”

Después de que Dantas del tribunal de vigilancia ordenó a Bolsonaro que devolviera las joyas el año pasado, Frederick Wassef, ex abogado de Bolsonaro, voló a Pennsylvania y recompró el Rolex saudita por $49,000, dijo la policía.

Mr. Wassef negó más tarde eso a la prensa brasileña. “Nunca he visto ese reloj”, dijo al sitio de noticias brasileño G1 el año pasado. “Te desafío a que lo pruebes.”

Los sitios de noticias luego publicaron el recibo con su nombre.

La policía recomendó esta semana que también se acuse a Mr. Wassef de lavado de dinero y asociación delictiva.

Mr. Wassef dijo esta semana que Bolsonaro no le pidió que comprara el Rolex. Dijo que lo hizo por su cuenta mientras estaba de viaje a Estados Unidos para devolverlo al gobierno federal, como lo habían solicitado los tribunales. “Estoy pasando por todo esto solo por ejercer la abogacía en defensa de Jair Bolsonaro”, dijo.

Paulo Motoryn contribuyó con reportajes desde Brasilia.