La Moringa se vuelve popular

Nota del Editor: Este artículo es una reimpresión. Originalmente fue publicado el 23 de octubre de 2017.

El árbol de moringa puede que no sea uno familiar para el estadounidense promedio, pero en áreas tropicales y subtropicales alrededor del Himalaya, así como en India, Asia, África, América Central y el Caribe, ha ganado calificaciones favorables por múltiples razones.

Hay muchas razones por las que la moringa ha sido apodada como “planta milagrosa”, aunque en algunas regiones el gran árbol es llamado “rábano picante” o “árbol de palos de tambor”. En las áreas del mundo como las mencionadas anteriormente y muchas otras, es la fuente de nutrición más importante disponible, y lo ha sido durante siglos. También ha ganado una reputación como medicina herbal tradicional.

Los múltiples usos para cada parte del árbol, incluidas las semillas, hojas, flores, frutas (vainas), corteza y raíces, hacen que el árbol de Moringa oleifera sea notable y valioso, ya que es efectivo como medicina y alimento (descrito como teniendo un “sabor verde picante similar al Matcha”) y tiene muchos otros usos que uno podría no pensar de inmediato en términos de un emprendimiento agrícola viable.

Dos ejemplos son las hojas, que incluso se pueden usar como biofertilizantes, y las semillas pueden actuar como purificador de agua. Además, los fitoquímicos únicos del árbol forman un mecanismo de defensa natural contra las plagas que podrían atacarlo, así como el estrés ambiental, y no solo crece rápidamente, sino que también tolera la sequía, sin duda un activo en las áreas donde crece, además las hojas se pueden cosechar durante todo el año.

Como alimento, ha alcanzado e incluso superado el estatus de superalimento, ya que las hojas de Moringa están llenas de aminoácidos esenciales (lo que significa que tu cuerpo no puede producirlos por sí solo y deben ser ingeridos de una fuente externa) y cantidades impresionantes de vitaminas, minerales, antioxidantes y compuestos naturales de plantas, que naturalmente se traducen en protección contra toxinas y enfermedades.

De hecho, Lisa Curtis, una voluntaria del Cuerpo de Paz convertida en empresaria, descubrió que las hojas de moringa aliviaban las opciones nutricionales insípidas que experimentaba trabajando en un pueblo rural en Níger. Los lugareños recogían hojas de moringa de los árboles, las mezclaban con un aperitivo de maní popular en la región llamado kuli kuli, y ella notó que su energía volvía. Al describir la moringa, explicó:

“Es un árbol delgado con hojas de aproximadamente un tercio del tamaño de las espinacas. Estas delicadas hojas verdes proporcionan una proteína completa con los nueve aminoácidos, y son ricas en hierro y vitaminas. La gente habla sobre el brócoli ayudando a combatir el cáncer y siendo antiinflamatorio. La moringa tiene los mismos beneficios, pero tu cuerpo puede digerirla más fácilmente.”

La Moringa Comercial Lleva el Superalimento a Todo el Mundo

Curtis se asoció con el brazo de capital de riesgo de Kellogg llamado Eighteen94 Capital para producir su propia compañía de “Kuli Kuli, una compañía de superalimentos de Moringa”, con sede en Oakland, California. La startup produce barras de moringa, polvos y shots de energía a través de algunas de las tiendas de comestibles naturales más grandes del país, incluyendo Whole Foods, Costco, CVS, Target, Safeway-Albertsons y miles de tiendas más pequeñas.

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Inicialmente había planeado pasar por las localidades de Níger como fuente de moringa hasta que un ataque terrorista de al-Qaida por una rama africana occidental llevó a una evacuación en 48 horas, y su proyecto de moringa basado en el Cuerpo de Paz se vio obligado literalmente a arrancar raíces.

Curtis admite que estaba desconsolada. Sin rumbo y de vuelta en el área de la bahía de San Francisco, notó que varios superalimentos entonces poco conocidos como la chía y la quinua estaban siendo comercializados en sus tiendas de comestibles locales. Esto la puso a pensar, y el concepto creció a partir de ahí. Su próximo desafío fue cómo llevar la moringa a ella, en lugar de construir el negocio en la región de Níger como había imaginado inicialmente.

Después de armar un plan de negocios y reclutar a algunos amigos con mentalidad corporativa, recaudar fondos a través del sitio Indiegogo en junio de 2013 para ayudar a recaudar los primeros $53,000, y probar el mercado en algunos de sus mercados de agricultores regionales, la nueva empresa de Curtis despegó.

El producto de prueba en el mercado comenzó con barras de moringa: sin soja, sin gluten, sin lácteos, no transgénicas (organismos genéticamente modificados) y veganas para llegar a la mayor parte de la población. En poco tiempo, desarrollaron un polvo de moringa con piña, lima de coco o limón, y sabores más ricos como cacao y mantequilla de almendra para hacer batidos, sopas y platos salados.

Otro beneficio es que la compañía invirtió en una organización en Ghana que trabajaba con grupos de mujeres para comercializar su polvo de moringa en los EE. UU. En lugar de que los supuestamente astutos mercados de alimentos naturales se basaran más en las costas este y oeste como se esperaba, Curtis descubrió que el mayor éxito para el polvo de moringa de la compañía estaba en Florida entre la comunidad latina, que ya estaba familiarizada con los beneficios antiinflamatorios de la moringa.

El Perfil Nutricional de la Moringa

Algunos pueden encontrar el término “superalimento” un poco dudoso porque ahora se usa tan a menudo, pero cuando se observa lo que ofrece la moringa en cuanto a nutrición, es posible que te sorprendas. La colección única de nutrientes contenidos en las hojas es un buen comienzo, incluso en comparación con algunos de los alimentos más saludables que puedes comer. Según Nutritionfacts.org, en 100 gramos o 1 taza de hojas de moringa obtienes:

“Más hierro que las espinacas (5,3 a 28,2 mg frente a 2,7 mg en las espinacas), más vitamina C que las naranjas (120 a 220 mg frente a 69,7 mg por naranja), y más potasio que los plátanos (1324 mg frente a 422 mg por plátano).”3

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En caso de que no tuvieras ganas de hacer las matemáticas, eso es 25 veces más hierro que las espinacas, 12 veces más vitamina C que las naranjas (un asombroso 157% de tu requerimiento diario) y 15 veces más potasio en comparación con los plátanos. Y por si fuera poco, también hay nueve veces más proteína que el yogur, 17 veces más proteína en comparación con la leche y 10 veces más vitamina A que las zanahorias.

Además, Healthline señala que 1 taza de hojas de moringa contiene el 19% de la ingesta dietética recomendada (IDR) de vitamina B6. El sitio también explicó:

“Las dietas de las personas en países en desarrollo a veces carecen de vitaminas, minerales y proteínas. En estos países, Moringa oleifera puede ser una fuente importante de muchos nutrientes esenciales.

Otra cosa a tener en cuenta es que si estás tomando Moringa oleifera como suplemento, tomarlo en cápsulas no proporcionará grandes cantidades de nutrientes. Las cantidades son insignificantes en comparación con lo que ya estás obteniendo si sigues una dieta equilibrada basada en alimentos reales.”4

Los beta-carotenos en la moringa también incluyen el potente quercetina, que puede ayudar a reducir la presión arterial,5 y el ácido clorogénico, que según la investigación puede ayudar a equilibrar el azúcar en la sangre después de las comidas.6

Estados Unidos Está Seriamente Carente de Vegetales, pero la Moringa Puede Ayudar

Según el sitio web de Kuli Kuli,7 solo el 4% de la población estadounidense carente de vegetales está obteniendo el requerimiento diario recomendado. De hecho, el Informe de la Alianza Nacional de Frutas y Verduras de 2015 reveló que, excluyendo las papas fritas, el consumo de verduras en los EE. UU. había disminuido en un 6% en los últimos cinco años.

Para remediar el problema, solo 1 cucharada de polvo de moringa, que puedes añadir a sopas, salsas, batidos, salsas, postres o incluso paletas, equivale a una porción diaria de verduras.9

También puedes optar por disfrutar de una taza reconfortante de té de moringa hecho a partir de las hojas frescas o secas de esta planta para disfrutar de sus beneficios. Los antioxidantes mencionados son un aspecto poderoso de la moringa, porque combaten los radicales libres que provocan enfermedades, generados por la exposición a cosas como limpiadores con químicos, polvos y aerosoles para pulgas y garrapatas utilizados en mascotas y fertilizantes para césped que prometen mantener tu césped libre de malezas.

Los altos niveles de exposición a esas y a miríadas de otras toxinas, además del estrés y muchas otras causas, crean el estrés oxidativo que conduce a muchas enfermedades crónicas. Para combatir las estadísticas, un estudio muestra que solo 1,5 cucharaditas de hojas de moringa en polvo diarias durante tres meses aumentaron “significativamente” los niveles de antioxidantes en la sangre de los sujetos del estudio.

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El mismo estudio mostró que los niveles de azúcar en sangre en ayunas de 30 mujeres disminuyeron un 13,5%, lo que llevó a los investigadores a concluir que los antioxidantes en la moringa tienen “potencial terapéutico para la prevención de complicaciones durante la postmenopausia.”10 De hecho, los estudios muestran que la moringa también tiene el potencial de proteger contra la contaminación por arsénico. Muchos alimentos, incluido el arroz, se han vuelto tóxicos debido a la contaminación química durante prácticas agrícolas anteriores.

Con el tiempo, ingerir incluso pequeñas cantidades de arsénico puede causar problemas de salud graves, pero las hojas y semillas de la planta de moringa pueden resultar protectoras.11 Sin embargo, algunos estudios advierten que los efectos se encontraron en estudios con animales y que los mismos beneficios no están garantizados en humanos.

Estudios Basados en los Beneficios de la Moringa

Tres de los beneficios para la salud basados en la ciencia de la moringa continúan con el tema de cómo los compuestos en las hojas impactan positivamente a las personas con alto nivel de azúcar en sangre, lo que con el tiempo puede agravar otros problemas como enfermedades cardíacas. Es por eso que los científicos están investigando seriamente cómo esta planta puede mantener los niveles en límites manejables.

Uno de los compuestos en las hojas de moringa son los isotiocianatos, también presentes en verduras como la rúcula, las coles de Bruselas, la coliflor, el berro, el brócoli y el rábano picante, todos conocidos por reducir dramáticamente los riesgos de cáncer de mama y colorrectal,12 así como ayudar a prevenir el aumento de peso y la resistencia a la insulina, según estudios en animales.13

La inflamación es un problema porque puede revelar la base de una serie de afecciones graves, pero los estudios también muestran que la moringa es efectiva para aliviarla. Varios frutas, verduras, especias y hierbas han tenido el mismo efecto, y puede ser nuevamente los beneficios generalizados de los isotiocianatos.14 La moringa también tiene un efecto positivo en la optimización de los niveles de colesterol, reduciendo varios riesgos de enfermedad.15

Precauciones al Consumir Moringa

Según Curtis, algunos de los productos de moringa, incluido el polvo, que salen al mercado y pueden afirmar ser orgánicos, han mostrado mediante pruebas contener pesticidas y metales pesados, y además, tener un sabor amargo. Healthline señala que las hojas pueden contener lo que se llaman antinutrientes, que según los estudios pueden reducir la absorción de minerales y proteínas.16

Otra cosa a tener en cuenta podría ser que, según Nutritionfacts.org, la moringa no se recomienda para mujeres embarazadas, ya que los estudios muestran que puede tener efectos anticonceptivos y abortivos.17 Si se toma durante las primeras etapas del embarazo, podría causar un aborto espontáneo debido a su capacidad para provocar contracciones uterinas.18