La impactante historia de amor entre Michael Cohen y Rosie O’Donnell.

El mensaje llegó al iPhone de Michael D. Cohen el lunes por la mañana, poco antes de que se presentara en una sala de audiencias de Manhattan como testigo estrella en el caso criminal contra su ex jefe, Donald J. Trump: “respira – relájate – di la verdad – puedes hacerlo – te amo”. Una hora después, otro mensaje llegó de la misma persona: “Lo estás haciendo genial”. “Gracias y realmente te amo”, respondió el Sr. Cohen al remitente, que no era su esposa, ninguno de sus hijos ni otro miembro de la familia, sino la comediante y actriz Rosie O’Donnell.

La historia de su amistad es una de celebridades de Nueva York y aspiraciones de Long Island, personalidades grandilocuentes y egos enormes. Incluye una visita a la prisión, Barbara Walters, insultos en Twitter, perdón y una especie de cansancio compartido.

“Nos comunicamos y hablamos regularmente”, dijo la Sra. O’Donnell en una larga conversación telefónica el lunes. “Sé que este ha sido un momento tumultuoso, así que me mantengo en contacto. Es importante estar en una posición para poder cambiar el país de alguna manera”.

Para entender esta historia, primero debes entender la aversión de la Sra. O’Donnell por el Sr. Trump, que se remonta tres décadas atrás. En 1991, tuvo su gran oportunidad en “A League of Their Own”, la película sobre un equipo de béisbol femenino durante la Segunda Guerra Mundial. Uno de sus co-estrellas era Madonna, a quien leyó durante la filmación que había estado en una cita con el Sr. Trump. Cuando la Sra. O’Donnell bromeó al respecto con Madonna, la cantante respondió que nada de eso había ocurrido, que el Sr. Trump simplemente había inventado la historia con fines de publicidad.

En 1993, la Sra. O’Donnell fue elegida para el elenco de un revival de Broadway de “Grease”. Cuando un miembro del elenco fue invitado a la boda del Sr. Trump con Marla Maples en el Plaza Hotel, la Sra. O’Donnell asistió como acompañante. No quedó impresionada con el novio.

“Él bajó por el pasillo y estrechó las manos de las celebridades”, dijo la Sra. O’Donnell el lunes. Las cosas se intensificaron en 2006, cuando la Sra. O’Donnell se unió al “The View” de ABC, el programa de charla coproducido por la presentadora Barbara Walters.

Poco antes de Navidad de ese año, se hizo público que la recientemente coronada Miss USA, Tara Conner, fue sorprendida consumiendo cocaína en una discoteca de Nueva York. El Sr. Trump, que era dueño del certamen Miss USA, anunció que perdonaría a la Sra. Conner si iba a rehabilitación. La cobertura mediática que recibió por esto fue en su mayoría positiva. En “The View”, la Sra. O’Donnell, quien sentía que el Sr. Trump estaba capitalizando el problema de drogas de una joven mujer, se apartó de la sabiduría convencional. Levantó su cabello sobre su rostro e hizo una visita inquisitiva al Sr. Trump, y cuestionó su papel como árbitro moral y empresario exitoso.

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“Herencia un montón de dinero y de haberse declarado en quiebra tantas veces”, exclamó, agregando que “las personas debajo de él, a las que les debía dinero, se quedaron sin dinero” (el Sr. Trump nunca se declaró en quiebra personalmente, aunque sus negocios sí lo hicieron).

El Sr. Trump amenazó con demandar a “The View” y a la Sra. Walters personalmente. La Sra. Walters se comunicó con él para calmar las cosas. Pronto, el Sr. Trump estaba apareciendo en todas las cadenas de noticias llamando a la Sra. O’Donnell “perturbada” y “gorda”, y dijo que la Sra. Walters le dijo personalmente que lamentaba haber contratado a la Sra. O’Donnell.

Al año siguiente, a pesar de las altas calificaciones, la Sra. O’Donnell dejó el programa. Pero su enemistad con el Sr. Trump nunca terminó. Se convirtió en una figura y objetivo en las revistas de supermercado, lo que siempre sospechó, sin poder probar, que era obra del Sr. Trump y del hombre que siempre estaba a su lado, el Sr. Cohen.

La Carta a un Recluso

La Sra. O’Donnell ha tenido desde hace mucho lo que sus amigos a veces llaman un complejo de salvadora. En su propio programa de entrevistas, a veces contrataba a los comediantes más desamparados para trabajar en la sala de escritores. Y a pesar de lo que se dice que dijo la Sra. Walters sobre ella, la Sra. O’Donnell la acompañó al teatro cuando, hacia el final de su vida, su salud estaba en declive.

Como comediante, la Sra. O’Donnell es generosa y pugnaz, con un deseo tanto de levantar a la gente como de golpear. Así que estaba muy bien preparada, de cierta manera, para hacerse amiga de un hombre que pasó de ser el dedicado sirviente de pies de su torturador a su desertor más peligroso.

El 18 de diciembre de 2019, ella vio a la Cámara de Representantes someter a juicio político al Sr. Trump por primera vez. Se encontró pensando en su leal colaborador, el Sr. Cohen, quien había sido enviado a prisión ese mes, después de declararse culpable de evasión de impuestos y violación de la financiación de campañas. (Los cargos de financiación de campañas son el centro del caso criminal que se está juzgando actualmente contra el Sr. Trump, a quien los fiscales acusan de haber utilizado al Sr. Cohen para ayudar a encubrir una historia sobre su relaciones con Stormy Daniels, una actriz de películas pornográficas. El Sr. Trump se ha declarado inocente y ha denunciado al Sr. Cohen como una “rata” y un mentiroso).

La Sra. O’Donnell sentía que el Sr. Cohen estaba pagando por los pecados del Sr. Trump. Y el Sr. Cohen, con su acento pesado del condado de Nassau, le recordaba a los chicos que conocía cuando crecía en Commack, Long Island. “Era como todos los chicos con los que fui a la secundaria”, dijo. El Sr. Cohen creció en Lawrence, a unos 30 minutos de Commack.

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El Sr. Cohen fue enviado a Otisville, a 86 millas al norte de la ciudad de Nueva York, como parte de una condena de tres años. La Sra. O’Donnell lo encontró. “Obtuve su número de preso y le envié una carta”, dijo. Tenía seis páginas.

En la carta, la Sra. O’Donnell dijo que creía que el Sr. Cohen había ayudado al Sr. Trump a llevar a cabo su campaña para desacreditarla. Sin embargo, dijo, estaba agradecida con él, y veía su decisión de volverse contra su jefe como un acto de heroísmo. Ella cree en la redención y quería que el Sr. Cohen supiera que lo perdonaba por todo lo que había ocurrido entre ella y el Sr. Trump.

“Cuando alguien está en una relación tan poco saludable y se libera, es un momento muy solitario”, dijo el lunes, añadiendo que no necesariamente esperaba recibir una respuesta del Sr. Cohen. Tampoco esperaba necesariamente que él estuviera buscando su perdón.

Pero el Número de Preso 86067-054 pronto le respondió.

“Me pidió que fuera a visitarlo”, dijo la Sra. O’Donnell. La última persona a la que visitó en prisión, en 2004, fue su amiga Martha Stewart, quien cumplía una condena de cinco meses en una penitenciaría federal por cargos relacionados con el comercio de información privilegiada.

Para visitar a la Sra. Stewart, la Sra. O’Donnell tuvo que volar a Alderson, W. Va. Para ver al Sr. Cohen, simplemente subió a un auto y le pidió a su conductor que la llevara a Otisville. Pensó que estaría con el Sr. Cohen durante una hora. En cambio, pasaron más de seis horas hablando. El Sr. Cohen le pidió disculpas por el papel que desempeñó en los ataques del Sr. Trump, dijo la Sra. O’Donnell.

Discutieron el estado de la república, hablaron sobre el Sr. Trump y discutieron sobre ser padres y crecer en Long Island. En un momento, se tomaron de las manos, dijo la Sra. O’Donnell. A lo largo de la tarde, el Sr. Cohen mostró algunos de sus rasgos antiguos, una grandiosidad y un impulso en su autoestima por estar cerca de la celebridad.

“Michael estaba orgulloso de presentarme a la gente, los amigos que había conocido allí”, dijo. Pero también mostró signos de ser “tranquilo”, inquisitivo y reflexivo, dijo.

El carácter del Sr. Cohen es un punto focal en el juicio del Sr. Trump. A pesar de que los fiscales presentan al Sr. Cohen como el testigo clave contra su exjefe, lo describen como un mentiroso y un cretino y sugieren que sólo se puede confiar en él de manera esporádica.

Sin embargo, la Sra. O’Donnell cree que el Sr. Cohen ha estado tratando de resolver cómo su necesidad de atención y la cercanía de una celebridad lo llevaron a quedar “atrapado en la espiral y la corriente subterránea” de una relación tóxica, como ella lo expresó en la entrevista del lunes.

Manteniendo el Contacto

Después de 13 meses en Otisville, el Sr. Cohen fue liberado en mayo de 2020 y se le permitió cumplir el resto de su condena desde su apartamento en Park Avenue.

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En septiembre, Simon & Schuster publicó “Disloyal: A Memoir”, la narración del Sr. Cohen sobre su vida con el Sr. Trump.

En él, el Sr. Cohen describió su propia participación en la difamación de la Sra. O’Donnell, y cómo se retorció cuando los comentarios del Sr. Trump sobre ella surgieron durante un debate presidencial moderado por Megyn Kelly en 2015. La Sra. Kelly le preguntó al Sr. Trump acerca de sus diatribas verbales contra las mujeres, a quienes llamó “cerdas gordas”, “perros”, “zopencas” y “animales repugnantes”.

“Sólo Rosie O’Donnell”, respondió el Sr. Trump. “La enemistad de O’Donnell había sido uno de los puntos más bajos de sus muchos bajos en Twitter”, escribió el Sr. Cohen en la memoria. “Mi conocimiento era de primera mano, porque tenía acceso a la cuenta de Twitter de Trump y permiso para publicar en su nombre, uno de los dos únicos personas con ese privilegio. Yo era parte del club de gente que concebía burlas juveniles para O’Donnell y, por lo tanto, estaba muy consciente del impulso infantil detrás de los insultos”.

Con el lanzamiento del libro vino un podcast presentado por el Sr. Cohen, “Mea Culpa”, cuyo primer invitado fue la Sra. O’Donnell. “No puedo decir lo suficiente sobre ella como persona, aparte de que la mujer es verdaderamente una mensch”, dijo para presentarla.

El Sr. Cohen dijo que la carta que ella le envió sobre su trabajo para el Sr. Trump fue un “golpe en el estómago” que lo ayudó a darse cuenta “cuánto lo había ayudado a hacerle daño a la gente, incluida usted misma”.

“Ésta era una mujer a la que ayudé a atacar y vilipendiar en nombre de Donald J. Trump y ella se acercó a mí con amabilidad y empatía”, añadió. “Vi una forma mejor de avanzar”.

Desde entonces, han mantenido en contacto. En diciembre, cenaron en un restaurante en Nueva York, cuyo nombre se le escapaba.

“Algun lugar muy elegante en Park Avenue que es popular entre los banqueros”, dijo por teléfono el lunes por la tarde desde su casa en Los Ángeles, mientras empacaba para un viaje a Nueva York, donde filmará escenas de “And Just Like That”, el revival de “Sex and the City”.

“Tuvimos un filete”, dijo. Añadió que no siempre ha sido fácil ayudar al Sr. Cohen a navegar por su perfil público. “Le cuesta aceptar sugerencias”.

La semana pasada, el juez a cargo del juicio de Trump dejó claro a los fiscales que la conducta del Sr. Cohen, incluidas sus apariciones en TikTok burlándose y desacreditando al Sr. Trump, estaba causando problemas.

Pero la evaluación de la Sra. O’Donnell sobre lo que hizo en la corte el lunes fue inequívoca.

“Un jonrón”, le envió en un mensaje de texto. “Día uno hecho y lo clavaste”. ¿Su respuesta? “Estoy más allá del cansancio”.