La FIFA planea revertir las reformas implementadas tras el escándalo de corrupción.

El informe de 12 páginas tenía la intención de salvar al organismo rector del fútbol, la FIFA, en su momento de crisis existencial. Lleno de propuestas de reforma y elaborado por más de una docena de expertos en fútbol en diciembre de 2015, el informe era la mejor oportunidad de la FIFA para demostrar a sus socios comerciales, investigadores de EE. UU. y miles de millones de aficionados que podía ser confiable nuevamente después de uno de los mayores escándalos de corrupción en la historia del deporte. Con puntos clave y secciones numeradas, el informe abogaba por ideas nobles como la responsabilidad y la humildad. También proponía cambios concretos y, para la FIFA, revolucionarios: transparencia en cómo se alcanzaban las decisiones importantes; límites de mandato para los líderes máximos y nuevos límites en el poder presidencial; y la abolición de comités bien financiados ampliamente vistos como un sistema de corrupción institucional. Y allí, en la página final del informe, al final de la lista de sus autores, estaba el nombre del hombre que se posicionaba como salvador de la FIFA: Gianni Infantino. El Sr. Infantino, un funcionario en el organismo rector del fútbol europeo, fue reclutado para ayudar a esbozar las reformas. Para cuando fueron anunciadas, él era candidato a la presidencia de la FIFA. Presentándose como un quiebre limpio con el pasado, asumió el cargo unos meses después y rápidamente comenzó a implementar muchos de los cambios. Las seis confederaciones regionales del deporte prometieron también limpiar su acto. Menos de una década después, el apetito del fútbol por la reforma parece haber disminuido. Una auditoría externa del organismo rector del fútbol africano, encargada después de que la FIFA tomara el control de la organización, sugirió decenas de millones de dólares en fondos malversados. Los organismos rectores de Europa y de América del Norte y Central se han alejado de las reformas o han ignorado por completo las prometidas, según una comparación de compromisos públicos y acciones concretas. La confederación de fútbol asiática votará esta semana sobre la eliminación de límites de mandato para su alta dirección. Y el viernes en Bangkok, Infantino y la FIFA pedirán a sus miembros que aprueben una serie de cambios en sus estatutos que revertirían aún más los cambios que alguna vez aceptó, y restaurarían estructuras que había tratado de eliminar. Los críticos argumentan que esto alejaría al fútbol de los sólidos principios de buena gobernanza adoptados en medio del escándalo. “FIFA”, dijo la organización en respuesta, “no está de acuerdo en absoluto con este sentimiento”. Señales Mixtas FIFA como institución, así como el propio Infantino, invocan frecuentemente un poderoso respaldo a sus reformas cada vez que se cuestiona su probidad corporativa. Si bien Infantino rara vez concede entrevistas, la FIFA dijo en respuesta a preguntas sobre la reversión de las reformas que los cambios realizados desde los escándalos de 2015 la han transformado “de una institución tóxica a un organismo rector respetado, confiable y moderno”. Ese cambio hacia una gobernanza modelo, dijo, ha sido “reconocido por varias organizaciones externas, incluido el Departamento de Justicia de los Estados Unidos”. Sin embargo, los funcionarios estadounidenses dijeron la semana pasada que nunca habían revisado las reglas o estándares de gobernanza de la FIFA, y la oficina del fiscal que presentó muchos de los casos de corrupción declinó respaldar los cambios de la federación. “Nuestra oficina no ha respaldado la efectividad de ninguno de los esfuerzos actuales de reforma de la FIFA”, dijo John Marzulli, un portavoz de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva York. FIFA, junto con dos de sus confederaciones regionales, ha sido designada víctima por el Departamento de Justicia, reflejando una conclusión de que había sido perjudicada por sus propios líderes. Esa designación podría permitirle recuperar decenas de millones de dólares incautados a los acusados. Pero como señal de la reticencia del Departamento de Justicia a respaldar las afirmaciones de la FIFA de ser una institución cambiada, los funcionarios de EE. UU. declinaron pagar $201 millones en fondos de restitución otorgados a la FIFA o sus federaciones relacionadas directamente. En cambio, dieron el paso inusual de exigir la creación de una fundación con sede en Estados Unidos para recibir los fondos. Al mismo tiempo, la FIFA ha procedido a modificar los estatutos revisados después del escándalo. En el estudio de 2015, por ejemplo, Infantino y los demás autores del informe pidieron la desmantelación de un sistema de comités abultados que durante años había sido uno de los peores excesos de la FIFA: un programa de asignaciones de clientelismo en el que funcionarios de fútbol de todo el mundo podían disfrutar de lujosos viajes en avión, alojamientos de cinco estrellas y generosos salarios anuales, todo a expensas de la FIFA, a cambio de su lealtad y sus votos. La FIFA tenía 26 de esos comités permanentes en ese momento. El informe de 2015 recomendaba una reducción a nueve “para mejorar la eficiencia”. Actualmente, solo hay siete. Pero como parte de los cambios propuestos que se están considerando esta semana en Bangkok, Infantino pedirá a los miembros que aprueben un aumento de cinco veces, a 35 paneles, y también el poder de crear nuevos y nombrar miembros cuando lo considere oportuno. La FIFA dijo que necesitaba los comités adicionales porque había ampliado significativamente sus funciones y sugirió que los roles crearían más puestos para mujeres. Algunas reuniones, dijo, se llevarían a cabo por teleconferencia. No especificó cómo se elegirían los designados a los comités, pero ya hay interés en los roles. Un funcionario deportivo, que trabaja para otro organismo deportivo importante pero que ha formado parte de comités de la FIFA en el pasado, sonrió al enterarse de que se estaban restaurando. Pidió no ser nombrado porque aún mantiene una relación con la organización. Pero dijo que esperaba que se le ofreciera un puesto ya que las ventajas tradicionalmente incluían acceso a entradas codiciadas para la Copa del Mundo. Cambio de Mareas Región por región, las promesas de cambio ya se han diluido. La votación de la confederación de fútbol asiática esta semana para abolir los límites de mandato permitirá a su presidente y miembros de la junta permanecer indefinidamente. (La AFC dijo que cuatro de sus federaciones miembro habían solicitado el cambio). Una iniciativa del presidente del fútbol europeo para extenderse más allá de su límite de mandato de 12 años fue aprobada pero quedó sin efecto cuando dijo que no se postularía. (Dijo que no había planeado extender su mandato pero quería probar la lealtad de los miembros). Y el organismo de fútbol de América del Norte, Concacaf, que estuvo a punto de ser derribado por el escándalo de corrupción de 2015, no ha cumplido con los cambios prometidos como contratar miembros independientes de la junta. (No respondió a una solicitud de comentario el martes). Al mismo tiempo, las culturas de sinecuras bien remuneradas y presidentes todopoderosos se han fortalecido en ciertos aspectos. Los miembros del consejo superior de la FIFA ganan de $250,000 a $350,000 anuales por un trabajo que puede requerir asistencia a tan solo tres reuniones al año. El salario de Infantino se ha más que duplicado desde que asumió el cargo, llegando a casi $5 millones, y recientemente supervisó una modificación de los límites de mandato, específica para él, que podría permitirle permanecer en su cargo durante 15 años en lugar de los 12 asignados en los estatutos de la FIFA. Miguel Maduro, el primer responsable de gobernanza de la FIFA nombrado por Infantino después de su elección, culpó a la cultura de la organización por la vuelta a las viejas costumbres. “No basta con sacar a unos pocos manzanos podridos”, dijo, “si los árboles que los produjeron siguen en su lugar”. Maduro, quien dejó el cargo de gobernanza en 2017, calificó el debilitamiento de las barreras de protección como “una formalización del retroceso de las reformas”. Etiquetó los últimos cambios como “confirmación” de un proceso informal en marcha desde hace años. A medida que Infantino ha afianzado su posición, ha revertido simultáneamente los cambios destinados a reducir la influencia de su cargo. Según las reformas propuestas, el presidente se convertiría en un “embajador” del deporte, y una mayor autoridad se transferiría al secretario general de la FIFA, un cargo que se transformó para parecerse más al de un director ejecutivo. Sin embargo, durante la mayor parte del mandato de Infantino, su elección personal para secretaria general, Fatma Samoura, rara vez estuvo involucrada en asuntos importantes. En cambio, las decisiones más importantes se consolidaron cada vez más en menos manos, controladas por un grupo conocido como la oficina. En reuniones celebradas a puerta cerrada, los miembros de la oficina —los presidentes de las seis confederaciones regionales de fútbol y Infantino— han negociado entre sí para eventos importantes. En octubre, presentaron al Consejo de la FIFA un plan que reducía los candidatos para la Copa del Mundo masculina de 2030 a una única opción, una oferta de tres continentes que se llevará a cabo en Argentina, Paraguay y Uruguay, así como en Marruecos, Portugal y España. Esa elección, al limitar el campo de licitantes para la próxima Copa del Mundo a solo los de Asia y Oceanía, otorgó efectivamente la Copa del Mundo de 2034 a Arabia Saudita antes de que comenzaran las licitaciones. En 24 horas, había asegurado el respaldo tanto de la confederación de fútbol de Asia como de Infantino. La membresía de la FIFA aún debe votar para confirmar a los anfitriones de los eventos de 2030 y 2034. Pero con un solo candidato compitiendo por cada torneo, y el resultado preferido de Infantino claro, esas votaciones parecen ser un hecho consumado. Y con la reciente partida de Samoura de la FIFA, la disminución de su antiguo cargo probablemente se formalizará también en Bangkok. Según los nuevos estatutos en borrador, se eliminará cualquier referencia al secretario general como director ejecutivo de la FIFA. En cambio, el cargo, que anteriormente informaba al consejo, ahora también informará directamente al presidente.

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