La experiencia de Tim Cone en el Juego 7 le da a Ginebra una ligera ventaja.

Bong Quinto de Meralco Bolts durante el juego de semifinales de la Copa Filipina de la PBA contra Ginebra Gin Kings. -IMÁGENES DE LA PBA

El entrenador Tim Cone tuvo algunas palabras sobre la decepción de la situación de Barangay Ginebra de tener que jugar contra Meralco en un decisivo Juego 7 de sus semifinales de la Copa Filipina de la PBA en San Jose, Batangas.

“Las mejores dos palabras en el deporte, Juego 7. Veremos,” dijo Cone mientras los Gin Kings esperan mantener la racha de su entrenador en Juegos 7 intacta el viernes en el FPJ Arena, con el ganador preparándose para una final contra los descansados San Miguel Beermen.

Ginebra desperdició su primera oportunidad de cerrar la serie contra Meralco después de caer 86-81 hace dos noches en el Smart Araneta Coliseum.

Pero las estadísticas favorecen a Cone, con el dos veces campeón del Grand Slam habiendo ganado sus últimos cinco Juegos 7.

Los dos primeros fueron cuando aún dirigía a San Mig Super Coffee (ahora Magnolia), venciendo a Petron por el título de la Copa de Gobernadores de 2013 y a Ginebra en las semifinales de la Copa Filipina de 2014.

Los siguientes tres de Cone fueron con Ginebra, incluyendo dos veces en 2017 a costa de Star en las semifinales de la Copa Filipina y a Meralco en la final de la Copa de Gobernadores en Philippine Arena en Bocaue, Bulacan.

Enero de 2023 marcó el último Juego 7 de los Gin Kings, prevaleciendo sobre el equipo invitado Bay Area Dragons, también en Philippine Arena, para capturar el trofeo de la Copa del Comisionado de la temporada pasada.

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El gran mentor no ha perdido un Juego 7 desde la final de la Copa de Gobernadores de 2012 cuando B-Meg vio a Rain or Shine ganar su primer campeonato de la PBA.

Seis derrotas seguidas

Los Bolts, ansiosos por poner fin a la racha de victorias de Cone en esas circunstancias, no mostraron ninguna disminución a pesar de desaprovechar una ventaja de 11 puntos al principio del Juego 6 y quedarse atrás por siete en el segundo cuarto.

Meralco, que había perdido seis veces seguidas contra Ginebra en los playoffs antes de romper esa tendencia en los cuartos de final de la Copa Filipina de 2022 con una victoria luchada en el decisivo Juego 3, prometió darlo todo para también superar sus propias dificultades.

Los Bolts han llegado a las semifinales de la Copa Filipina las últimas cuatro veces, acercándose en dos ocasiones en 2020 contra Ginebra, perdiendo un decisivo Juego 5, y en 2022 frente a San Miguel Beer después de forzar un Juego 7.

“Se reduce a quién quiera ganar, quién dará todo,” dijo Allein Maliksi de Meralco.

La ventaja sigue estando del lado de los Gin Kings en términos de talento, lo que hace crucial que todos en los Bolts den un paso al frente.

“Todos tienen que producir contra Ginebra, no solo uno o dos jugadores,” dijo también Maliksi. “Necesitamos ayudarnos mutuamente porque son un equipo fuerte con su plantilla y su sistema.”