La euforia de Israel por el rescate de rehenes podría ser efímera

Durante meses, los israelíes solo habían escuchado sobre rehenes siendo asesinados o declarados muertos en Gaza. Las familias “afortunadas” eran aquellas cuyos seres queridos eran recuperados por soldados, corriendo un gran riesgo, y traídos de vuelta a Israel para su entierro.

Por lo tanto, el audaz rescate del sábado de cuatro rehenes vivos instantáneamente elevó la moral en Israel y ofreció al menos una victoria momentánea para el primer ministro del país, Benjamin Netanyahu.

Pero para el domingo, la euforia ya estaba dando paso a una realidad más dura. El fuerte asalto aéreo y terrestre que acompañó al rescate mató a decenas de palestinos, incluyendo civiles, según funcionarios de salud de Gaza, desacreditando las afirmaciones de Israel de que la operación fue un rotundo éxito, al menos a nivel internacional. Y la operación no logró resolver ninguno de los profundos dilemas y desafíos que aquejan al gobierno israelí, según analistas.

Ocho meses después de su agotadora guerra en Gaza, Israel parece estar lejos de lograr sus objetivos declarados de desmantelar las capacidades militares y de gobierno de Hamas. Y los israelíes temen que se esté acabando el tiempo para muchos de los rehenes en Gaza. Alrededor de un tercio de los 120 que quedan ya han sido declarados muertos por las autoridades israelíes.

Al mismo tiempo, el liderazgo de Israel está lidiando con una escalada de hostilidades en la frontera norte con Líbano y enfrentando un creciente aislamiento internacional y la desaprobación por la guerra en Gaza, incluidas las acusaciones de genocidio que están siendo escuchadas por la Corte Internacional de Justicia en La Haya.

La misión de rescate “no resuelve ninguno de los problemas a los que Israel se ha enfrentado desde el 7 de octubre”, escribió Nahum Barnea, un destacado columnista político israelí, en el popular periódico Yediot Ahronot el domingo.

“No resuelve el problema en el norte; no resuelve el problema en Gaza; y no resuelve la serie de otros problemas que amenazan a Israel en el ámbito internacional”, agregó.

La decisión del domingo de Benny Gantz, ex jefe militar y principal rival político de Netanyahu, de retirar su partido de centro Unidad Nacional del gabinete de emergencia en tiempos de guerra dejó a Netanyahu aún más expuesto.

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La estabilidad del gobierno de Netanyahu ahora parece estar en la balanza.

La presión ha estado aumentando sobre el gobierno israelí para llegar a un acuerdo con Hamas para la liberación de todos los rehenes restantes. Pero el destino de la propuesta de Israel para un alto el fuego y un intercambio de rehenes y prisioneros, como lo describió el presidente Biden hace más de una semana, sigue siendo incierto. La administración Biden y los funcionarios israelíes dicen que todavía están esperando una respuesta formal de Hamas para determinar si las negociaciones pueden reanudarse.

Los israelíes ahora están debatiendo si la operación de rescate de rehenes ayudará o dificultará las perspectivas de dicho acuerdo, uno que, de llevarse a cabo, podría amenazar el poder de Netanyahu, con aquellos en la extrema derecha de su coalición gobernante prometiendo renunciar y derrocar su gobierno.

El rescate de los cuatro rehenes es probable que refuerce los argumentos de aquellos que dicen que la presión militar israelí sobre Hamas y las operaciones terrestres continuas en Gaza son necesarias para traer de vuelta al resto de los rehenes a casa.

Pero para muchos israelíes y familiares de los decenas de rehenes restantes, el regreso de solo cuatro cristalizó lo obvio: que dichas operaciones militares complejas probablemente solo puedan salvar a unos pocos de ellos y entrañan un gran riesgo para el ejército.

Los medios de comunicación israelíes han prestado poca atención al alto número de muertos reportado por funcionarios en Gaza como resultado de la operación de rescate. Ni el ejército israelí ni los funcionarios de salud palestinos proporcionaron un desglose de civiles y combatientes muertos en la redada.

El portavoz jefe del ejército, el contraalmirante Daniel Hagari, dejó claro los límites de lo que el ejército podría hacer en una sesión informativa con periodistas el sábado, diciendo sobre los rehenes restantes: “Sabemos que no podemos hacer operaciones para rescatar a todos ellos porque no siempre hay las condiciones que lo permitan”. El mayor número de rehenes liberados, más de cien, fueron liberados bajo un acuerdo anterior para un alto el fuego temporal y un intercambio de rehenes y prisioneros en noviembre.

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La operación también puso de manifiesto el dilema de Israel: Sin fuerzas en tierra, el ejército no podría llevar a cabo una operación de rescate de este tipo o continuar desmantelando las capacidades de Hamas. Pero Hamas ha condicionado cualquier progreso en un acuerdo de rehenes a un compromiso israelí de un alto el fuego permanente y la retirada total de sus tropas de Gaza.

Para Hamas, que perdió cuatro de sus fichas de negociación restantes el sábado, la mortal operación israelí podría endurecer su posición. El grupo insinuó que la operación de rescate podría empeorar las cosas para los cautivos restantes.

“La operación representará un gran peligro para los prisioneros del enemigo y tendrá un impacto negativo en sus condiciones y vidas”, dijo el portavoz del ala militar del grupo, Abu Obeida, en un comunicado el sábado.

Expertos dijeron que algunos de los rehenes restantes podrían ser trasladados ahora de edificios de apartamentos civiles, como aquellos que albergaban a los cuatro rescatados el sábado, a condiciones más duras en túneles subterráneos donde serán más difíciles de alcanzar.

“Hamas intentará sacar lecciones” de la operación y tomará más precauciones para mantener a los rehenes inaccesibles, dijo Avi Kalo, teniente coronel israelí en la reserva y ex jefe del departamento de inteligencia militar centrado en soldados desaparecidos en acción.

“Para Hamas esto no es un punto de inflexión”, dijo, añadiendo que el grupo todavía tiene muchos rehenes. “Cuatro menos no es algo que cambie la realidad drásticamente”, agregó.

Algunos israelíes estaban comparando la operación de alto riesgo del sábado con el legendario asalto a Entebbe hace casi 50 años, cuando los comandos israelíes rescataron a más de cien rehenes, principalmente israelíes, que eran retenidos en Uganda por secuestradores pro palestinos de aviones. El hermano de Netanyahu, Yonatan, el comandante de esa operación, murió durante la misión.

El propio Netanyahu buscó vincular los dos el domingo, anunciando que al igual que el asalto a Entebbe fue nombrado retroactivamente Operación Yonatan, en memoria de su hermano, el gobierno había aprobado la propuesta del ejército de nombrar la redada del sábado “Operación Arnon”, en honor a Arnon Zamora, el comando de la policía israelí que murió en un tiroteo durante la misión en Gaza.

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Muchos israelíes ya habían acusado a Netanyahu, cuyos índices de aprobación cayeron después del 7 de octubre, de tratar de capitalizar el rescate al apresurarse a recibir a los rehenes liberados en el hospital cerca de Tel Aviv donde se estaban recuperando y reuniéndose con sus familias.

Posteriormente, su oficina emitió montones de fotografías y videoclips del hospital, donde Netanyahu también hizo una declaración pública, rompiendo la evitación habitual de la actividad gubernamental en el sábado judío.

Los familiares de los rehenes que no han regresado dijeron que no han recibido tal atención personal del primer ministro. Avi Marciano, cuya hija Noa, una soldado, fue secuestrada el 7 de octubre y asesinada en Gaza, escribió en una publicación de Facebook el sábado que en los seis meses desde que se anunció su muerte, “El primer ministro no ha venido. Tampoco ha llamado”.

La partida de Gantz y su partido marcó el fin del gobierno de emergencia más amplio y sirvió como una acusación de las políticas de guerra turbias de Netanyahu.

Gantz se unió al gobierno poco después del 7 de octubre por lo que dijo era un sentido de responsabilidad nacional y se convirtió en un miembro clave del gabinete de guerra de Netanyahu. Hace tres semanas emitió un ultimátum, diciendo que se retiraría del gobierno para el 8 de junio a menos que Netanyahu trazara un camino claro y estratégico hacia adelante, incluyendo la toma de decisiones y planes para cómo liberar a los rehenes restantes en Gaza y para la gobernanza posguerra del territorio, entre otros temas.

Gantz tenía planeado dirigirse a la nación el sábado por la noche, pero debido al rescate de rehenes pospuso su muy esperado anuncio por 24 horas. La salida de su partido no derribará inmediatamente el gobierno; Netanyahu y sus socios restantes todavía tienen mayoría en el Parlamento.

Pero Gantz acusó a Netanyahu de retrasar decisiones críticas por razones políticas estrechas, enviando una clara señal de que incluso después de la dramática redada del sábado, no mucho había cambiado.