La derecha podría ganar en grande en Europa – gracias a los jóvenes

En Bélgica y en algunas otras naciones, la edad para votar en estas elecciones se ha reducido a 16 años. A medida que los europeos se dirigen a las urnas en cuatro días de votación en 27 países para elegir un nuevo Parlamento Europeo, millones de jóvenes estarán emitiendo su voto por primera vez. En algunos países, la edad para votar se ha reducido a 16 años, por lo que los menores en Bélgica, Alemania, Austria, Grecia y Malta podrán votar en estas elecciones. “Es una gran oportunidad para nosotros, porque nos da una voz que nunca tuvimos antes”, dice Mare Verlinde, una estudiante de 17 años de Bélgica. “Creo que Europa necesita mejorar y ser más fuerte, no siempre podemos depender de la OTAN”, dice su amigo Auguste Duchene, sinceramente. Para este grupo de amigos, y para muchos de sus compañeros, estas elecciones europeas son muy significativas en cuanto a seguridad. Crecieron siendo informados de que Europa era segura, pero en los últimos dos años, esa convicción ha desaparecido. Lore Sleeckx, de 17 años, está preocupada por la guerra en Europa. “Mis profesores de historia dicen que no les sorprendería si hubiera una guerra mundial en el futuro”, dice ella, y todos sus amigos asienten en acuerdo. “Eso realmente me asusta.” Lore sabe que la guerra ha llegado a Europa y se preocupa de que pueda extenderse. En las elecciones europeas de 2019, los jóvenes votaron en números récord, con sus votos yendo mayoritariamente a los partidos verdes que abogaban por políticas climáticas fuertes. En ese momento, fue aclamado como una “ola verde”. Pero cinco años es mucho tiempo en política. Si las encuestas tienen razón, un número sin precedentes de jóvenes votantes están considerando votar por partidos de derecha y extrema derecha, muchos de los cuales son ampliamente escépticos de la Unión Europea. “Queremos acabar con el statu quo, y por eso muchos de mis amigos están votando por la derecha”, me dice Bence Szabó, mientras asiste a una protesta de agricultores anti-UE en Bruselas. El sonido sordo de los tractores se mezcla con las voces en el escenario mientras denuncian a las élites de Europa. “Todo lo que proviene de la derecha está siendo demonizado”, dice el joven de 25 años de Hungría, “pero en realidad podemos resolver los problemas que la izquierda intentó resolver y fracasó”. Como muchos otros jóvenes votantes, Bence es escéptico sobre la UE. Los problemas que preocupan a los jóvenes europeos, por supuesto, varían. Pero esta es una generación que creció durante la pandemia de Covid, y ahora se siente preocupada por múltiples frentes: la guerra en Europa, el cambio climático, un mercado laboral incierto y la falta de viviendas asequibles. “No somos extremistas. Solo estamos enojados”, explica Lazar Potrebic, un joven de 25 años de una minoría húngara en Serbia que tiene derecho a votar. Él, al igual que muchos de sus compañeros, están preocupados por el futuro y sienten que los partidos más tradicionales no están escuchando sus preocupaciones. “Sentimos que nuestras necesidades no están siendo satisfechas. Las personas de nuestra edad están dando pasos muy importantes en la vida. Estamos consiguiendo nuestros primeros trabajos, pensando en empezar una familia… pero si miras alrededor de Europa, los precios de alquiler están por las nubes y es difícil conseguir trabajo.” Por supuesto, el sentimiento de no ser escuchado cuando eres joven, de no ser parte de la ecuación, no es nada nuevo. Pero muchos de los partidos de extrema derecha están cortejando activamente el voto joven, dice Dave Sinardet, profesor de ciencias políticas en la Universidad Libre de Bruselas. “La extrema derecha canaliza sentimientos anti-establishment”, le dijo a la BBC. “Tienen un poco de un ambiente rebelde, especialmente cuando se trata de su agenda anti-woke, y eso atrae a los jóvenes”. Para el líder del partido Vox de España, Santiago Abascal, los temas candentes son los derechos de los transexuales y el aborto. La migración es otra cuestión que está llevando a los jóvenes a la derecha. El año pasado, se registró que unas 380,000 personas cruzaron ilegalmente las fronteras de la UE, la cifra más alta desde 2016. “La postura de la UE sobre la migración ha sido demasiado permisiva”, cree Giorgio, un italiano de 28 años. Él votará por los Hermanos de Italia de Giorgia Meloni, posiblemente la historia de éxito más grande de la extrema derecha en Europa. Él piensa que la UE debería tener una política de migración más similar a la de Hungría, Eslovaquia y Polonia, que han desafiado todos al nuevo pacto de migración de la UE que da a los países disidentes el derecho a pagar en lugar de recibir nuevos llegados. “Fueron criticados sin piedad cuando construyeron vallas, pero la realidad es que lo que está haciendo la UE no está funcionando”, dice Giorgio. “No tenemos idea de quién está entrando: la gente se está colando y podrían tener antecedentes penales, lo que significa que Europa es menos segura”. Los políticos de extrema derecha también están haciendo un mejor trabajo atrayendo la atención de los jóvenes en línea: su estrategia en redes sociales es inigualable. El ejemplo perfecto es el político francés Jordan Bardella, el carismático líder de 28 años del Rally Nacional que encabeza su lista para las elecciones europeas. Con 1.2 millones de seguidores en TikTok, está haciendo que su partido sea atractivo para los jóvenes de Francia, un video selfie a la vez. Según una encuesta, el 36% de los franceses menores de 24 años lo respaldan. “TikTok e Instagram se prestan para el tipo de mensajes que la extrema derecha quiere difundir”, dice Dave Sinardet. “Videos simplistas y no matizados sobre temas como la migración, la seguridad y el género”. En Italia, Matteo Salvini de la Liga de extrema derecha está haciendo campaña en Instagram con el lema “Menos Europa, más Italia”. Publica imágenes generadas por inteligencia artificial que sugieren que “más Europa” significa verse obligado a comer insectos, hombres con barbas parecidas a Jesús dando a luz, y el pecado imperdonable de comer piña en la pizza. “Estos mensajes despiertan una respuesta emocional, y por eso son impulsados por el algoritmo, especialmente en TikTok”, dice el profesor Sinardet. “La extrema derecha invirtió en las redes sociales desde muy temprano, y ahora están cosechando los frutos”. Más de seis de cada diez jóvenes ciudadanos de la UE dicen que van a votar en las próximas elecciones europeas. En lugar de una “ola verde”, esta vez podrían ser decisivos en lograr el impulso más significativo hacia la derecha desde que se fundó la UE. Eso podría remodelar fundamentalmente la agenda de Europa en cuestiones que van desde el clima, hasta la migración, hasta el apoyo a Ucrania. Bence Szabó de Hungría no tiene dudas de que esto se traducirá en una legislatura de la UE más en sintonía con la generación joven. Al menos, esa es su promesa en TikTok.

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