La brasileña Pabllo Vittar es la próxima gran Drag Queen del mundo.

La avenida principal de São Paulo estaba repleta este mes de miles de personas vestidas con los colores amarillo y verde de la bandera brasileña y cautivadas por una figura imponente en lo alto de un camión remolque equipado con altavoces. Desde arriba, la escena podría haber pasado por una de las muchas manifestaciones políticas celebradas en el mismo lugar por el ex presidente Jair Bolsonaro, el líder de extrema derecha brasileño que ha declarado infamemente que nunca podría amar a un hijo gay. (Aunque, para ser justos, la enorme bandera arcoíris sería una pista). De hecho, era una de las marchas del orgullo más grandes del mundo, y la persona en la parte superior del camión de sonido era Phabullo Rodrigues da Silva, de 30 años, el hijo gay de una madre soltera de clase trabajadora en el norte de Brasil. Sin embargo, todos en la multitud lo conocían como Pabllo Vittar, una drag queen de 6 pies y 2 pulgadas de altura con una camiseta de fútbol brasileña cortada brillante y pantalones cortos de mezclilla desgarrados, una de las estrellas pop más grandes de esta nación de 203 millones de habitantes. “¡Es tan hermoso verte de amarillo y verde!” gritó Pabllo Vittar a los presentes en la multitud, muchos vistiendo redes de pesca y tangas. Había pedido a los festeros que usaran los colores nacionales de Brasil para reclamar la bandera brasileña del movimiento de extrema derecha del Sr. Bolsonaro. “¡Vamos a bailar!” RuPaul aún puede ser la reina de las reinas, pero la heredera de la corona global ha llegado. En los últimos siete años, Pabllo Vittar se ha convertido, según algunas medidas, en la drag queen más exitosa del mundo. Tiene seis álbumes de estudio (uno de oro, uno de platino y dos de doble platino), su propia línea de moda con Adidas, una campaña publicitaria global con Calvin Klein y 1,8 mil millones de reproducciones de sus canciones. Ha girado por Estados Unidos y Europa; subió al escenario en Lollapalooza y Coachella; actuó junto a Madonna en el concierto más grande de Madonna; y cantó en las Naciones Unidas por el cumpleaños de la Reina Isabel. Pabllo Vittar llama a RuPaul, de 63 años, la pionera estadounidense de la drag queen, una inspiración, aunque nunca se han conocido. Y RuPaul ha rechazado cualquier habladuría de competencia. “AMO Y APOYO A @PablloVittar”, escribió RuPaul en Twitter en 2022. “Qué vergüenza para ustedes, trols de Twitter, tratando de crear una rivalidad.” Sin embargo, por la métrica de internet moderna, es difícil discutir la idea de que Pabllo Vittar ha comenzado a superar a su ídolo de la infancia. A través de Facebook, Instagram, Twitter, TikTok y YouTube, Pabllo Vittar tiene un total de 36 millones de seguidores, tres veces más que RuPaul. En el proceso, Pabllo Vittar ha llegado a representar la paradoja L.G.B.T.Q. de Brasil. Además de ser el hogar de un grupo de estrellas emergentes de drag, Brasil ha adoptado algunos de los derechos homosexuales más expansivos del mundo. Las parejas homosexuales pueden casarse y adoptar hijos; las personas transgénero pueden elegir legalmente su género; los insultos homofóbicos son un delito; y la llamada terapia de conversión, que busca convertir a las personas homosexuales en heterosexuales, está prohibida. Sin embargo, durante años Brasil también ha estado entre los países más mortíferos para las personas homosexuales y transgénero. Desde 2008, más de 1,840 personas transgénero han sido asesinadas en Brasil, más del doble que en el siguiente país más mortífero, México, según el seguimiento de Transgender Europe, un grupo de defensa. Brasil ha liderado las clasificaciones todos los años desde que comenzó el seguimiento. “Nunca sabemos cuándo será mi amigo, cuándo será mi familia, cuándo seré yo”, dijo Pabllo Vittar en una entrevista. “Este es el mayor objetivo de mi carrera: hacer que los jóvenes no sientan este miedo cuando salgan.” Pabllo Vittar ha surgido como una de las voces gay más fuertes de Brasil contra un movimiento de extrema derecha en el país, liderado por grupos cristianos conservadores, que ha hecho de una visión heterosexual de género, sexo y matrimonio una parte central de su estrategia política. Pabllo Vittar fue una crítica feroz del Sr. Bolsonaro durante las elecciones de 2022, recibiendo una queja formal de la campaña del ex presidente después de pedir su destitución desde el escenario en Lollapalooza. Cuando el Sr. Bolsonaro perdió frente al presidente Luiz Inácio Lula da Silva, un izquierdista, Pabllo Vittar fue el cabeza de cartel del concierto de inauguración de Mr. Lula. “Una drag queen subiendo al escenario ya es un acto político”, dijo Pabllo Vittar. “Muestro al niño y a la madre en la parte de atrás que también pueden estar donde yo estoy, para que no tengan miedo, para que no renuncien a lo que son.” Para los fans gays y transgénero de Pabllo Vittar, ella ha sido una poderosa inspiración. “Nos da tanta sensación de seguridad”, dijo João Rabelo, de 28 años, publicista de la ciudad norteña brasileña donde nació Pabllo Vittar. “Hoy puedo caminar por la calle con mi novio relajado y no temer a la muerte.” Aunque el público ve mayormente a Pabllo Vittar vestida como mujer, la estrella vive su vida como hombre. El género “es un constructo social”, dijo el Sr. Rodrigues da Silva (el nombre real de la estrella). “Lo más importante es cómo nos sentimos por dentro. Me siento como un chico, y cuando llega Pabllo Vittar, no me convierte en mujer.” En cuanto a los pronombres, ella es indiferente, cuando no está vestida de drag. “Si estoy de drag, usa el femenino, por amor de Dios”, dijo. En cierto modo, el estilo de vida ha creado dos vidas separadas: Phabullo, el hombre, y Pabllo, la drag queen. Phabullo es un recluso que vive con su madre, padrastro y hermana en una lujosa casa en una pequeña ciudad en el equivalente brasileño del Medio Oeste. Cuando trabaja como Pabllo, vive en un pequeño apartamento en São Paulo, la metrópolis más grande de América Latina. Phabullo es tímido y odia hablar de sí mismo. Pabllo es lo contrario. “Si la rubia estuviera aquí, estaría coqueteando contigo”, me dijo la estrella en una entrevista, sin estar vestida de drag, hablando de su alter ego. “Es picante. Es traviesa. Yo no.” Sí, habla de su acto de drag en tercera persona. “Porque realmente es una tercera persona”, dijo. “Cuando hago algo como Pabllo Vittar y se desborda en mi vida, donde soy tímido, lo odio. Quiero meterme en un agujero.” El Sr. Rodrigues da Silva nació en Maranhão, el estado más pobre de Brasil, de una madre soltera que trabajaba como técnica de enfermería. A los 5 años, ya buscaba el escenario, comenzando con el coro de la iglesia. “Solo quería cantar”, dijo, “y quería que la gente me viera cantar.” Dijo que se burlaban de él en la escuela por ser afeminado, pero su madre siempre lo apoyó. Para cuando llegó a la adolescencia, estaba cantando en YouTube y en bares. Luego, en una fiesta de Halloween en un club gay en su 18 cumpleaños, probó el drag. “Nunca había experimentado una sensación tan poderosa de libertad, de poder expresar lo que pasaba por mi cabeza”, dijo. Al mismo tiempo, un video suyo cantando una canción de Whitney Houston se estaba volviendo viral. El dueño del club, Yan Hayashi, y un productor musical, Rodrigo Gorky, vieron rápidamente el potencial y comenzaron a manejar al Sr. Rodrigues da Silva como Pabllo Vittar. (El nombre era un homenaje a una drag queen que el Sr. Rodrigues da Silva conocía anteriormente). Pabllo Vittar rápidamente consiguió un trabajo liderando una banda en un programa de variedades nocturno. Luego comenzó a lanzar música, y para 2017, tenía la canción número uno de Brasil. Pabllo Vittar se ha convertido desde entonces en uno de los atractivos más confiables de Brasil, con una voz aguda, elaboradas coreografías de baile y un espectáculo de alta energía. También ha ganado un moderado seguimiento internacional, principalmente entre la comunidad L.G.B.T.Q., pero ahora está trabajando en un álbum que mezcla inglés y español. Owen Mallon, un nativo de Chicago que es uno de los tres managers de Pabllo Vittar, tiene la tarea de averiguar cómo hacer de una drag queen de habla portuguesa una estrella internacional rentable. Sin embargo, ha estado consistentemente impresionado con la reacción. “Aunque la gente no conoce el idioma, la aman a ella y lo que representa, y luego el espectáculo habla por sí mismo”, dijo. Su música abarca desde pop hasta electrónica hasta brasileña. Su último álbum incluye música popular del norte y noreste de Brasil, donde creció, incluido el forró, con sus acordeones, y el tecnobrega, con sus sintetizadores. Después de sentarse para una entrevista como el Sr. Rodrigues da Silva, emergió como Pabllo Vittar horas después en un concierto benéfico en su estado natal de Maranhão. La transformación suele llevar tres horas. (Como un atleta que recoge zapatillas gratis, ha acumulado una colección de 200 pelucas donadas por un fabricante de pelucas de Londres). Llevaba un top ajustado que imitaba la bandera estatal, una peluca rubia, botas blancas, una falda diminuta y una tanga. Esperando para subir al escenario con su séquito de bailarines masculinos en el calor brasileño, su estilista de cabello usó un ventilador para enfriarle el trasero. “Mi lugar favorito en el mundo”, dijo. Luego se paseó por el escenario y la multitud estalló.

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