La AHA insta al Congreso a detener a CMS de hacer cumplir los requisitos mínimos de personal para hogares de ancianos.

Esta semana, la Asociación Americana de Hospitales (AHA) envió cartas al Senado y la Cámara instándolos a apoyar legislación que evitaría que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) hagan cumplir su regla final sobre los requisitos mínimos de personal para instalaciones de atención a largo plazo.

La organización argumentó que el establecimiento de requisitos mínimos de personal podría sofocar la innovación en la prestación de cuidados y posiblemente hacer que los hogares de ancianos reduzcan su capacidad o cierren por completo, incluso si están desempeñándose bien en términos de calidad y seguridad.

La regla de CMS, que se finalizó en abril, requiere que todos los hogares de ancianos que reciben fondos federales a través de Medicare y Medicaid brinden 3.48 horas de atención directa diaria por paciente. También exige que los hogares de ancianos tengan al menos una enfermera registrada en el lugar las 24 horas del día, un aumento significativo de las ocho horas diarias requeridas anteriormente por la ley federal.

La regla también estipula que 0.55 horas de esta atención diaria deben ser proporcionadas por una enfermera registrada, y 2.45 horas de esta atención deben ser proporcionadas por auxiliares de enfermería.

Esto significa que un centro con 100 residentes necesitaría al menos dos o tres enfermeras registradas en el personal cada día, así como 10-11 auxiliares de enfermería y un par adicional de personal de enfermería, según una hoja informativa de la Casa Blanca.

En su carta al Senado, la AHA escribió que el personal seguro de cualquier instalación sanitaria “se trata de mucho más que lograr un número arbitrario establecido por la regulación”.

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“Requiere juicio clínico y flexibilidad para tener en cuenta las necesidades de los pacientes, las características de la instalación y la experiencia y conocimientos del equipo de atención. La regla de personal mínimo de talla única de CMS para instalaciones de atención a largo plazo crea más problemas de los que resuelve y podría poner en peligro el acceso a todo tipo de atención en el continuo, especialmente en comunidades rurales y desatendidas que pueden no tener los niveles de personal para cumplir con estos requisitos”, decía la carta.

En ambas cartas, la AHA pidió al Congreso que desapruebe el mandato y prohíba a CMS implementarlo o hacer cumplir.

La regla ha recibido comentarios negativos de la industria de hogares de ancianos desde que se propuso en septiembre pasado.

Por ejemplo, la Asociación Americana de Cuidado de la Salud (AHCA) emitió un comunicado diciendo que el mandato de personal establece “un estándar irrazonable que solo amenaza con cerrar más hogares de ancianos, desplazar a cientos de miles de residentes y restringir el acceso de los adultos mayores a la atención”.

La AHCA también señaló que algunos estados ya han promulgado mandatos de personal para hogares de ancianos y que las instalaciones en esos estados han tenido dificultades para cumplir. Por ejemplo, tres cuartas partes de los hogares de ancianos en Nueva York no cumplen con el requisito estatal de proporcionar tres horas y media de atención por residente al día, dijo la organización.

Los sindicatos laborales son los únicos entidades que parecen contentos con la propuesta. Por ejemplo, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) elogió la regla, calificándola como “un gran paso hacia el fortalecimiento de nuestra fuerza laboral de atención a largo plazo, garantizando atención de calidad para quienes la necesitan y ayudando a que cada familia prospere”.

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Foto: Kiwis, Getty Images