Kyle Petty furioso arremete brutalmente contra el “chico punk” de Richard Childress mientras absuelve a Shane van Gisbergen en la controversia de Sonoma.

En su primer año como piloto de Xfinity, Shane van Gisbergen comenzó fuerte con un podio en Atlanta. Luego siguió una racha aburrida con solo un top-ten en Phoenix. Sin embargo, recientemente el piloto estrella neozelandés sorprendió a los fans con trofeos consecutivos en Portland y Sonoma. Sin embargo, California tenía preparada alguna controversia en la pista para él.

Después de ganar su primera pole, van Gisbergen lideró 32 vueltas, lo mejor de su carrera en NASCAR. Hacia el final, se encontró con su rival de COTA, Austin Hill, y los dos se enzarzaron en una batalla en la pista. Van Gisbergen salió ileso, y su oponente apretó los dientes. Sin embargo, el veterano de NASCAR Kyle Petty se alineó fuertemente con el campeón de Supercars.

Shane van Gisbergen recibe luz verde

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En marzo, en una doble reanudación en el Circuito de las Américas, se presenció un duelo en pista. El piloto de RCR Austin Hill empujó a Shane van Gisbergen inicialmente para arrebatarle la delantera. Pero el piloto neozelandés se recuperó en la última vuelta antes de que Kyle Larson desbancara a ambos. Esta vez en Sonoma Raceway, van Gisbergen se vengó.

Con 11 vueltas por delante en la carrera Zip Buy Now, Pay Later 250, Hill eligió el carril izquierdo en la curva 1 y no dejó mucho espacio. Así que Shane van Gisbergen chocó con Hill y se llevó la delantera. El veterano de NASCAR Kyle Petty explicó recientemente por qué el incidente fue culpa de Austin Hill. “Abriste la puerta. Tenías el control de la carrera cuando tomaste esa bandera verde; diste un poco de espacio extra”.

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Después de la carrera, Hill evidentemente estaba molesto, ya que solo pudo lograr un quinto puesto. Después de dos victorias esta temporada, el piloto de RCR parece haber encontrado finalmente a su rival. Petty adora esto y elogió las tácticas vengativas de van Gisbergen que lo ayudaron a alzarse con la victoria: “Déjame decirte algo. SVG tiene un poco de redneck en él. Aprovechó esa apertura, lo golpeó, lo apartó del camino y siguió hacia la victoria. Eso no es culpa de SVG… Abres una puerta, eso es lo que se supone que debe hacer un piloto: pasar por ella”.

Después del incidente en COTA, Kyle Petty opinó que las acciones de SVG fueron merecidas. Luego etiquetó a Austin Hill por su actitud agresiva, diciendo: “Lo que tenemos aquí en Austin Hill, creo, es un poco de bravucón, un poco de tipo con actitud y un poco de matón”. Además, Petty también creó un apodo para Hill como SVG. “Y sé que llamamos a Shane van Gisbergen SVG. Así que en el futuro, quiero que todos lo llamen ‘Austin Freaking Hill'”.

Y los comentarios de Petty parecieron ser ciertos durante el momento en que Austin Hill expresó su descontento con la victoria de SvG con un gesto único.

La molestia de Austin Hill se hace evidente

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Al igual que su colega de la Copa en Richard Childress Racing, Austin Hill también es un piloto ‘alborotador’. Además de las dos disputas con SVG, se involucró significativamente en una seria pelea con Cole Custer. Hill chocó intencionalmente el auto de Custer después de un contacto en pista, lo que le valió una multa de $25,000. Pero a diferencia de Custer, Shane van Gisbergen realmente llevó a cabo su venganza.

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Esta actitud de ojo por ojo atrajo algunos gestos del rival en Xfinity. Mientras el ex piloto de Supercars mostraba su dominio con un burnout, Austin Hill, en un momento de entretenimiento puro para los fans, extendió su mano por la ventana del auto y felicitó la victoria en Sonoma levantándole el dedo medio.

Sin embargo, declinó hacer comentarios sobre la acción de Shane van Gisbergen en una entrevista posterior a la carrera con FOX. “Voy a dejarlo en manos de los guerreros del teclado. No importa qué comentario haga, estará mal”, dijo el piloto.

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Sin embargo, el rival de la Serie de la Copa del tres veces campeón de Supercars, Denny Hamlin, analizó la celebración posterior a la carrera, diciendo: “Es bueno para Shane y todos. No necesitábamos pruebas de que era bueno en circuitos de carretera y ciertamente en la Serie Xfinity, pero es divertido de ver. Tiene una gran técnica y un gran control del auto y verlo hacer ese burnout justo detrás de Austin — claramente no le importa nada, eso es seguro”.

Evidentemente, la actitud dulce y amable oculta una actitud de conducción ardiente dentro de Shane van Gisbergen. Esto puede ser todo lo que necesita para labrarse una brillante carrera en NASCAR.