Kenia moviliza a los oficiales de policía antes de su despliegue en Haití.

Cientos de oficiales de policía kenianos han estado entrenando desde finales del año pasado para embarcarse en el despliegue de su vida: ayudar a liderar una fuerza multinacional encargada de sofocar la violencia alimentada por pandillas en Haití.
El despliegue ha dividido a la nación del este de África desde el principio. Desató un intenso debate en el parlamento y entre funcionarios de al menos dos ministerios sobre si Kenia debería liderar tal misión.
Los tribunales también intentaron bloquear el despliegue, mientras que activistas y grupos de derechos humanos, citando una historia de abusos y asesinatos ilegales por parte de la policía keniana, lo condenaron rotundamente.
Pero el plan recibió un apoyo inquebrantable de su principal defensor, el presidente William Ruto de Kenia, quien dijo que responder a la crisis cada vez peor en la nación caribeña era un llamado para “servir a la humanidad”.
Ahora, meses después de terminar su entrenamiento, los oficiales kenianos fueron llamados de regreso de sus vacaciones esta semana en preparación para partir hacia Haití, según entrevistas con varios oficiales de policía que forman parte del despliegue planeado. Los oficiales dijeron que no se les ha dado una fecha exacta, pero anticiparon que llegarían a Haití este mes.
Su partida esperada llega cuando Estados Unidos, que está financiando en gran medida el plan, intensifica los esfuerzos en el terreno en preparación para la llegada de la fuerza multinacional en Haití, incluida la construcción de una base de operaciones en el principal aeropuerto del país.
El inminente despliegue llega mientras el Sr. Ruto se prepara para una visita oficial de estado con el presidente Biden el 23 de mayo, lo que proporcionará una breve distracción de una serie de desafíos internos, incluidas inundaciones mortales, deuda creciente y un gran escándalo sobre subsidios de fertilizantes.
Se espera que la misión internacional esté compuesta por 2,500 miembros, liderados por 1,000 oficiales de policía kenianos. El resto del despliegue vendrá de más de una docena de naciones que se han comprometido a proporcionar personal adicional.
Con la expectativa de que los oficiales de policía kenianos sean los primeros en llegar a Haití, algunos expertos en seguridad han cuestionado su preparación para apoyar a la empobrecida policía haitiana y enfrentarse a las pandillas haitianas bien armadas y altamente organizadas que han tomado el control de gran parte de Puerto Príncipe, la capital.
“Este es un terreno nuevo para las fuerzas kenianas”, dijo Murithi Mutiga, director del programa de África del Grupo Internacional de Crisis.
Aunque los oficiales de seguridad elegidos para la misión son algunos de los mejor entrenados de Kenia, dijo que “básicamente estarán aventurándose en un camino desconocido donde los riesgos siguen siendo considerablemente altos”.
Los líderes de las pandillas haitianas han prometido luchar contra el despliegue, planteando preocupaciones sobre una violencia aún peor en un país donde miles de personas han sido asesinadas en los últimos meses y más de 350,000 han huido de sus hogares en el último año.
La misión respaldada por las Naciones Unidas ha quedado en el limbo desde marzo, cuando Kenia dijo que pausaría el esfuerzo después de que el primer ministro Ariel Henry de Haití renunciara. Las pandillas habían tomado el control del aeropuerto de Puerto Príncipe, impidiendo que el Sr. Henry regresara a casa de un viaje al extranjero.
Después de que se formara un nuevo consejo de gobierno en Haití en abril, el Sr. Ruto dijo que estaba listo para seguir adelante con el plan.
Los críticos del Sr. Ruto lo han acusado de buscar ilegalmente el despliegue y de no publicar un documento que estipule cómo pueden operar las fuerzas kenianas en Haití. También planean presentar otro desafío legal acusando a su administración de contravenir órdenes judiciales anteriores sobre la misión.
Los funcionarios del gobierno keniano no respondieron a las repetidas solicitudes de comentario.
Millie Odhiambo, una legisladora keniana que forma parte del comité de defensa, inteligencia y relaciones exteriores en el parlamento, dijo que el Sr. Ruto debería desplegar oficiales en casa para acabar con los criminales y terroristas que están causando estragos en algunas partes del país.
Dada la intensa violencia en Haití, también cuestionó la decisión del gobierno de enviar a la policía en lugar del ejército.
“Esta misión es una trampa mortal”, dijo.
Los obstáculos legales y políticos de la misión han frustrado a los oficiales de policía kenianos que han estado esperando meses para ir a Haití.
Los oficiales entrevistados para este artículo, que pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados a hablar públicamente con los periodistas, dijeron que cientos de oficiales se presentaron al proceso de selección en octubre pasado.
Alrededor de 400 oficiales fueron elegidos para el primer despliegue y comenzaron el entrenamiento, con un personal de apoyo de 100 miembros que incluye médicos. Otro grupo de tamaño similar también se prepararía para desplegarse pronto, dijeron.
Los oficiales fueron seleccionados de la Unidad de Servicio General de Kenia y la Policía de Administración, dos unidades paramilitares encargadas de lidiar con todo, desde disturbios y robo de ganado hasta proteger fronteras y al presidente.
Los oficiales dijeron que recibieron entrenamiento físico y de armas de personal de seguridad keniano y estadounidense y se les dieron detalles sobre cómo operan las pandillas haitianas.
También tomaron clases de francés y lecciones sobre derechos humanos e historia de Haití. Los oficiales de policía dijeron que eran conscientes de intervenciones internacionales anteriores fallidas en Haití. Pero argumentaron que esas intervenciones habían sido en gran medida vistas por los haitianos como fuerzas de ocupación, mientras que su objetivo es apoyar a la policía local y proteger a los civiles.
Además del prestigio que conlleva servir en el extranjero, los oficiales dijeron que la paga adicional que viene con su servicio es otra motivación.
El salario normal de estos oficiales kenianos es de $350 al mes, que una fuerza de tarea nacional recomendó el año pasado aumentar en un 40 por ciento. Mientras tanto, con familias que mantener y préstamos que pagar, los oficiales dijeron que estaban endeudados y no podían llegar a fin de mes.
Algunos oficiales dijeron que no estaba claro cuánto más se les pagaría una vez que estuvieran en Haití y, si ocurriera lo peor y fueran asesinados, qué compensación recibirían sus familias.
Por ahora, expertos regionales dicen que el presidente Ruto de Kenia enfrenta el desafiante desafío de seguir adelante con una intervención llena de riesgos. Mutiga del Grupo de Crisis dijo que el gobierno no ha hecho lo suficiente para explicar los objetivos de la misión a los kenianos.
“Dado que Kenia es una sociedad relativamente abierta, esto es un riesgo político por parte de la administración de Ruto”, dijo Mutiga. “Si hay bajas sustanciales, podría ser problemático políticamente”.

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