Justin Brownlee de los Gilas disfruta su primera experiencia en el Fiba OQT.

El alero de Gilas Pilipinas, Justin Brownlee, durante un juego contra Brasil en la semifinal del Fiba OQT en Riga, Letonia. – FOTO DE FIBA

MANILA, Filipinas—Gilas Pilipinas puede que no haya asegurado su boleto a los Juegos Olímpicos de París después de caer en la semifinal del Torneo de Clasificación Olímpica de Fiba ante Brasil, pero Justin Brownlee aún sacó algo positivo al final de su campaña.

Después de todo, la experiencia permitió a Brownlee poner a prueba su valía contra algunos de los mejores equipos del mundo en su primera participación en el OQT. Y eso solo fue motivo suficiente para que el ala naturalizado se sintiera orgulloso.

“No he tenido muchas oportunidades como esta. Esta es en realidad mi primera oportunidad en cuanto a jugar en los Clasificatorios Olímpicos. Como equipo, vamos a tomar estas experiencias y simplemente tratar de avanzar y mejorar,” dijo Brownlee en una entrevista con BasketNews.

LEER: Tim Cone sobre la campaña de Gilas en el Fiba OQT: Ahora sabemos que podemos competir

“Entrar y jugar en entornos hostiles, enfrentando a Letonia, fue una gran experiencia con su afición y cómo apoyan a su equipo.”

Enfrentando un gran desafío al entrar en los clasificatorios, Gilas—liderado por Brownlee—se quedó a solo dos victorias de cumplir su sueño olímpico después de perder ante Brasil, 71-60, en Arena Riga en Letonia el sábado por la noche (hora de Manila).

Brownlee registró 15 puntos, ocho rebotes, dos asistencias, un robo y un bloqueo para liderar a Gilas contra Brasil, que tuvo que remontar un déficit de dos dígitos temprano.

El veterano de 36 años Brownlee terminó su participación en el OQT como el máximo anotador del Grupo A, promediando 23 puntos, 8.3 rebotes y 6.3 asistencias. Su mejor partido fue contra el número 6 del mundo, Letonia, impulsando la impresionante victoria de Gilas por 89-80 con 26 puntos, nueve rebotes y nueve asistencias.

LEAR  Decidido a ganar, Bong Quinto lo da todo por Meralco

LEER: Los equipos de la NBA que pasaron por alto a Brownlee han dado un valioso regalo a Filipinas

Pero como jugador naturalizado de Gilas, Brownlee no pudo evitar ser comparado con Jordan Clarkson, quien desempeñó el mismo papel que el antiguo importado de Ginebra al reforzar al equipo filipino en la Copa del Mundo de Fiba en Manila.

Sin embargo, las comparaciones con la estrella de la NBA no parecen molestar a Brownlee.

“Solo trato de jugar mi juego,” dijo un confiado Brownlee.

“Clarkson es un jugador increíble; está arrasando en la NBA. He sido su fan. Lo he visto en los juegos de la Copa del Mundo. Es un jugador increíble, pero yo mismo solo trato de jugar mi juego e intentar hacer lo mejor que pueda.”