Informe: Los Beneficiarios de MA Gastan $2,500 Menos en Atención Médica Que los Beneficiarios de Medicare Tradicional

En 2021, los beneficiarios de Medicare Advantage gastaron alrededor de $2,541 menos en costos de bolsillo y primas que los beneficiarios de Medicare de tarifa por servicio, según un nuevo informe descubierto.

El informe, publicado el lunes, fue realizado por la firma de investigación en salud ATI Advisory y encargado por Better Medicare Alliance, un grupo de investigación y cabildeo para Medicare Advantage (MA). Para llevar a cabo el estudio, los investigadores utilizaron las encuestas actuales de beneficiarios de Medicare y los archivos de suplementos de costos de 2019 a 2021. Los resultados del estudio muestran un aumento con respecto al informe del año pasado, que encontró que los beneficiarios de MA gastaron alrededor de $2,400 menos que Medicare tradicional en promedio en 2020.

Los investigadores también encontraron una reducción del gasto entre los beneficiarios de Medicare Advantage en los grupos raciales y étnicos en 2021. Los beneficiarios de MA negros pagaron $1,617 menos en costos de bolsillo y primas que los de Medicare tradicional, mientras que los beneficiarios de MA latinos pagaron $1,593 menos y los beneficiarios de MA blancos pagaron $2,371 menos. En 2021, el 25% de los beneficiarios de MA eran negros o latinos, en comparación con el 14% de los inscritos en Medicare tradicional.

En lo que respecta a aquellos con al menos tres condiciones crónicas, los beneficiarios de MA pagaron un promedio de $3,165 menos que los inscritos en Medicare de tarifa por servicio.

El informe también encontró que más de la mitad de los inscritos en los planes de MA tenían ingresos por debajo del 200% de la línea de pobreza federal, en comparación con el 33% de los inscritos en Medicare de tarifa por servicio. Sin embargo, los inscritos en MA tenían un 31% menos de probabilidades de experimentar una carga de costos, que se define como gastar más del 20% del ingreso en atención médica.

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Mientras que los inscritos en MA pagan menos, los beneficiarios de MA y Medicare tradicional tienen un acceso similar a la atención y calidad de la atención, descubrieron los investigadores. Esto incluye recibir una vacuna contra la gripe, tener una fuente habitual de atención, estar satisfechos con la calidad de la atención médica y estar satisfechos con la facilidad de conseguir un médico. Sin embargo, los beneficiarios de MA eran más propensos a recibir una visita anual de bienestar.

“La conclusión de este análisis es clara: Medicare Advantage es la mejor opción para los adultos mayores, y la brecha con Medicare de tarifa por servicio solo está creciendo”, dijo Mary Beth Donahue, presidenta y directora ejecutiva de Better Medicare Alliance, en un comunicado. “Debemos asegurarnos de que los adultos mayores estadounidenses mantengan acceso a una atención de alta calidad que puedan pagar. Eso comienza con apoyar y fortalecer a Medicare Advantage”.

Otros pueden estar en desacuerdo, incluido el Dr. Rick Gilfillan, un consultor independiente que previamente calificó al programa de MA como un “experimento fallido” durante una mesa redonda en la conferencia HLTH 2023.

“Digo fallido porque durante 35 años de su existencia, Medicare privatizado, ahora Medicare Advantage subsidiado, ha costado más que Medicare tradicional”, dijo. “En 2023, se proyecta que esas cifras sean más de $75 mil millones a $120 mil millones en pagos en exceso a MA sobre lo que costaría en tradicional. Desde un punto de vista de calidad, … lo que podemos decir es que [los planes de MA] pusieron obstáculos para la atención, dificultaron el acceso a la atención”.

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Actualmente, más de la mitad de los beneficiarios de Medicare están inscritos en planes de Medicare Advantage.

Foto: designer491, Getty Images