Incendios en el Ártico arrasan región, dice servicio climático de la UE

Los incendios forestales están devastando una vez más el Círculo Ártico, informó el monitor de cambio climático de la UE, Copernicus. Es la tercera vez en los últimos cinco años que incendios de alta intensidad han barrido la región. En un comunicado emitido el jueves, Copernicus informó de temperaturas del aire más altas y condiciones más secas en Sakha, Rusia, lo que está creando las condiciones ideales para incendios forestales una vez que hay una chispa. Según la agencia de noticias estatal rusa Tass, el subministro de ecología, gestión y silvicultura de la región dijo que más de 160 incendios forestales afectaron casi 460,000 hectáreas de tierra hasta el 24 de junio. Los científicos están preocupados de que el humo de las llamas obstaculice la capacidad del hielo ártico para reflejar la radiación solar, lo que significaría que tanto la tierra como el mar absorban más calor. La profesora Gail Whiteman de la Universidad de Exeter le dijo a la BBC que la región ártica es “el epicentro del cambio climático”. “Los crecientes incendios forestales siberianos son una clara señal de advertencia de que este sistema esencial se acerca a puntos críticos peligrosos”, dijo. “Lo que sucede en el Ártico no se queda allí”, agregó, diciendo que estos incendios son “un grito de alarma para una acción urgente”. El profesor Guillermo Rein, profesor de Ciencia del Fuego en el Imperial College de Londres, llamó a los incendios un “monstruo creciente del cambio climático”. “Hace una década, los incendios forestales en el Ártico se consideraban eventos raros, casi nunca estudiados. Ahora están ocurriendo en todas las estaciones de verano y con una cicatriz de quemadura cada vez mayor”, dijo a la BBC. A medida que el cambio climático eleva las temperaturas árticas, los incendios forestales se han desplazado hacia el norte, donde queman a través de bosques boreales y tundra, liberando vastas cantidades de gases de efecto invernadero de suelos orgánicos ricos en carbono. Según las estimaciones de los hallazgos de Copernicus, las emisiones de carbono de los incendios forestales a lo largo de junio fueron las terceras más altas de las últimas dos décadas, con 6.8 megatoneladas de carbono, solo por detrás de los incendios de 2020 y 2019. Las emisiones de carbono en esos años fueron de 16.3 y 13.8 megatoneladas, respectivamente. Mark Parrington, científico senior de CAMS, dijo que las condiciones que llevaron al último brote de incendios eran similares a las presentes durante los incendios de 2019 y 2020. En 2021, los incendios forestales también barrieron Sakha, pero fueron menos intensos que los incendios de 2020 y 2019. Por separado, el hielo marino ártico ha estado disminuyendo rápidamente desde la década de 1980.

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