Iga Swiatek arrasa con su tercer título consecutivo en el Abierto de Francia

La polaca Iga Swiatek extendió su reinado en el Abierto de Francia el sábado al aplastar a Jasmine Paolini 6-2, 6-1 en la final para ganar un tercer título consecutivo en Roland Garros.

La número uno del mundo Swiatek dominó a la italiana sembrada número 12 Paolini, una finalista de Grand Slam por primera vez, necesitando solo 68 minutos para capturar su cuarta corona en cinco años en París.

Swiatek ahora ha ganado las cinco finales de Grand Slam en las que ha participado. Su otra victoria llegó en el US Open de 2022.

Ella es la cuarta mujer en la era abierta en levantar la Copa Suzanne Lenglen cuatro veces, después de Justine Henin, Chris Evert y Steffi Graf.

“Es increíble estar aquí. Amo este lugar. Espero cada año volver”, dijo Swiatek, quien se puso en marcha después de salvar un punto de partido contra Naomi Osaka en la segunda ronda.

“Casi estaba fuera del torneo”, dijo. “También necesitaba creer que esto iba a ser posible, ha sido un torneo realmente emocionante”.

Swiatek se convierte en la tercera mujer en ganar el torneo tres años seguidos. Henin, en 2005-07, fue la última en hacerlo. Monica Seles también logró la hazaña como adolescente a principios de los años 90.

A sus 23 años, sus cuatro títulos de Roland Garros son el mismo número que Rafael Nadal, el récord de 14 veces campeón masculino, tenía a la misma edad.

Para la Paolini de 28 años fue una triste conclusión, al menos en individuales, de una quincena brillante en la capital francesa.

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La número 15 del mundo había ganado un total de cuatro partidos en 16 apariciones en Grand Slam antes de avanzar a la cuarta ronda del Abierto de Australia en enero.

Aunque no logró emular a su compatriota Francesca Schiavone, quien ganó el Abierto de Francia de 2010, Paolini aún podría terminar con una nota positiva con ella y su compañera de dobles Sara Errani avanzando a la final del domingo.

“Tengo que felicitarte, Iga”, dijo Paolini. “Creo que jugar contra ti aquí es el desafío más difícil en este deporte”.

“Fue difícil, pero fue muy divertido”, agregó.

La transformación de Paolini esta temporada en una jugadora capaz de desafiar por los mayores premios se debió en parte a aplacar la mentalidad de que necesitaba “un milagro” para vencer a las mejores en el deporte.

Sin embargo, las probabilidades estaban fuertemente en contra de ella al entrar en la final, con Swiatek invicta en Roland Garros desde una derrota en cuartos de final en 2021 ante Maria Sakkari.

Swiatek toma el control

Montando una racha de 20 victorias en París y ganadora de 18 partidos seguidos este año tras los títulos en Madrid y Roma, Swiatek rápidamente se puso a trabajar.

Ella sacó un as para mantenerse en el juego de apertura y tuvo a Paolini retrocediendo en el punto de quiebre, pero la italiana logró mantenerse valientemente y luego rompió a Swiatek cuando la polaca lanzó un golpe de derecha largo.

Eso desencadenó una feroz respuesta de Swiatek, quien rompió sin perder un punto para volver a igualar y luego se adelantó 4-2 después de que Paolini cometiera una doble falta costosa.

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“Me rompieron al principio, así que quizás no fue perfecto, pero creo que el nivel fue bastante alto”, dijo Swiatek.

Tuvo a su oponente constantemente corriendo por la pista y los errores comenzaron a acumularse para Paolini, quien concedió el primer set con un golpe débil a la red.

Con Swiatek firmemente en ascenso, Paolini parecía perdida ante la confianza del primer sembrado y repetidamente tomaba el control de los rallies.

Si no hubiera sido por una recuperación asombrosa contra Osaka en la segunda ronda, Swiatek habría sufrido su eliminación más temprana en el Abierto de Francia.

En cambio, ese susto sirvió para encender sus aspiraciones de título, las campeonas reinantes de Wimbledon y US Open, en particular Marketa Vondrousova y Coco Gauff, impotentes para detener el avance de Swiatek.

Swiatek tuvo dificultades para vencer a Karolina Muchova el año pasado cuando era la gran favorita, pero no hubo tales problemas 12 meses después, ya que la polaca desmanteló a Paolini para subrayar su creciente estatus como la ‘Reina de la arcilla’.

Los tres juegos ganados por Paolini fueron los menos en la final aquí desde que Henin arrasó a Ana Ivanovic 6-1, 6-2 en 2007, lo que también coincidió con el cuarto título de Roland Garros de la belga en cinco años.