¿Hubo una masacre en Githurai?

Hace 2 horas
Por Anne Soy, editora adjunta de África de la BBC y Peter Mwai, Verificador de la BBC, Nairobi
AFP
La policía abrió fuego contra manifestantes fuera del parlamento
En el caótico contexto de la violencia de esta semana en las calles de la capital de Kenia y un gobierno acusado de responder brutalmente a las protestas, los rumores comenzaron a cobrar vida propia, alimentando la ira pública y avivando aún más una situación que ya era tensa.
El martes, los ciudadanos observaron horrorizados cómo se desarrollaba un día sangriento en Nairobi.
El organismo de control de la policía del país está investigando las acusaciones de que los agentes dispararon a manifestantes fuera del parlamento nacional durante un día de manifestaciones en el que se informa que al menos 23 personas murieron.
En cuestión de horas, muchos kenianos comenzaron a escuchar informes de otro incidente aún más brutal: una presunta masacre de civiles en Githurai, un suburbio residencial a 14km al noreste del centro de Nairobi.
La historia rápidamente se extendió en las redes sociales, donde algunas personas afirmaron que más de 200 habían sido asesinadas.
Informes que hacían referencia a los rumores surgieron en los medios, seguidos el miércoles por declaraciones de organizaciones respetables que pedían una investigación independiente. Cuando los manifestantes regresaron al corazón de Nairobi el jueves, muchos hablaron de la presunta masacre en Githurai como motivo.
Pero una investigación de la BBC no encontró evidencia de matanzas en masa en Githurai, lo que plantea dudas sobre lo fácil que es que se propague la desinformación en medio de una crisis.
Aquí desentrañamos cómo se desarrolló la historia.
El primer indicio de que algo significativo estaba ocurriendo en el suburbio surgió el martes por la noche.
Había sido un día caótico en todo Kenia, con decenas de miles de personas asistiendo a protestas en el centro de Nairobi que rápidamente se intensificaron, lo que llevó al asalto del parlamento, el tiroteo mortal de manifestantes, saqueos y ataques a la policía.
Después de la impactante violencia dentro y fuera del parlamento, los manifestantes comenzaron a dispersarse, muchos se dirigieron hacia sus hogares en las afueras de la ciudad.
Githurai es un área residencial densamente poblada en la carretera Thika, la principal vía que conduce al norte desde el centro de la ciudad.
Tiene filas de viviendas formales, así como áreas de asentamientos informales, hogar de decenas de miles de personas que hacen el viaje diario al centro de Nairobi.
Al anochecer, muchos residentes de Githurai de repente se dieron cuenta de una presencia significativa de policía y de lo que muchos creían que era el ejército.
La comunicación fue irregular el martes por la noche, con cortes de internet en todo Kenia y señales de teléfono móvil que caían periódicamente.
Pero a medida que surgieron noticias de eventos en Githurai, algunos videos llegaron a las redes sociales.
Verify de la BBC logró autenticar varios videos publicados por seis usuarios en línea diferentes y desde diferentes ubicaciones alrededor del área.
Muestran evidencia de disparos continuos y pesados en Githurai, alrededor de la rotonda principal de la carretera Thika.
En un video tomado en Githurai, se pueden escuchar fuerzas de seguridad disparando docenas de rondas.
En uno de los videos, vemos a las fuerzas de seguridad avanzando hacia los manifestantes y algunos se ven disparando, no está claro en el video si a los manifestantes o al aire, y es imposible saber si las armas estaban disparando balas reales, balas de goma o balas de fogueo.
Aún no hemos encontrado ningún video o imagen verificable de personas asesinadas en ese momento.
Una imagen gráfica que circula en línea muestra un cuerpo con al menos ocho impactos de bala, pero la forma en que fue tomada dificulta su verificación porque se tomó a muy corta distancia y no hay puntos de ubicación claramente identificables.
Personas que estaban en la manifestación caminaron con las manos en alto cuando se acercaron a Githurai
En un video, que pudimos autenticar verificando ubicaciones identificables, se puede ver a personas caminando hacia Githurai.
Se puede ver humo que se eleva desde la zona a la distancia mientras la persona que filma se dirige hacia el suburbio. Aquellos que caminan junto a la persona que filma levantan las manos para mostrar que no representan ningún peligro.
Otro video filmado cerca de la rotonda muestra a docenas de personas reunidas alrededor del área y huyendo de la escena mientras se escuchan disparos.
En algunos de los videos, se puede ver lo que parece ser vehículos pertenecientes al ejército o la policía en la carretera, y en dos de los clips los que filman hablan sobre la carretera que había sido bloqueada por los manifestantes.
Aunque los detalles son difíciles de verificar, está claro que tuvo lugar una importante operación de seguridad en el suburbio.
Pero un análisis de las redes sociales muestra que la desinformación sobre lo sucedido ya estaba comenzando a arraigar.
Verify de la BBC descubrió que videos antiguos filmados en 2022 estaban siendo compartidos nuevamente en las redes sociales, pretendiendo mostrar a manifestantes caminando por una calle con antorchas encendidas en las protestas de esta semana.
La Unidad Global de Desinformación de la BBC había investigado previamente el clip y descubierto que fue grabado en Ghana hace dos años. Esta no es la primera vez que se ha tergiversado.
A pesar de la comprensión incompleta de lo que sucedió en Githurai, a medida que los kenianos despertaban el miércoles por la mañana, comenzaron a difundirse informes de una presunta masacre.
Fue discutido por locutores de radio, reportado como rumor por algunos periódicos kenianos y ampliamente discutido en línea. La palabra “Githurai” era tendencia en sitios de redes sociales, incluido X.
La Comisión Nacional de Derechos Humanos de Kenia, financiada por el estado, dijo que había “recibido informes no verificados de decenas de residentes que fueron asesinados por balas perdidas”, que dijo que investigaría.
Y más tarde ese día, las acusaciones recibieron una nueva credibilidad cuando fueron referidas directamente por una destacada organización legal, la Sociedad de Derecho de Kenia (LSK), un cuerpo que representa a los abogados del país y trabaja para promover el estado de derecho.
En una conferencia de prensa, transmitida por algunos radiodifusores kenianos, dijo: “Hacemos un llamado a la comunidad internacional para que realice investigaciones independientes sobre la masacre perpetrada contra los residentes de Githurai, Nairobi, en la noche del 25 de junio de 2024.
“Me atrevo a preguntar, ¿es Githurai un área protegida? ¿Es Githurai un área en la que los miembros del público no deberían estar, no deberían vivir? ¿Por qué hubo una masacre donde la gente vivía pacíficamente? Exigimos respuestas a esas preguntas.”
Agregó: “A través de las redes sociales, la gente ha estado diciendo que más de 100 personas fueron asesinadas ayer. Así que no podemos permitir que esas vidas queden sin contar, que las personas que causaron esas muertes rindan cuentas.”
Posteriormente, la Sra. Odhiambo le dijo a la BBC que ahora acepta que no tenía evidencia de una matanza en masa en el momento en que hizo su conferencia de prensa y dijo que estaba dispuesta a retirar la acusación de que había ocurrido una masacre.
En una entrevista el jueves, dijo que la LSK tenía la intención de establecer un mostrador de ayuda en Githurai para “recopilar lentamente” evidencia de lo que había sucedido, y dijo que en incidentes anteriores de tiroteos masivos en Kenia, los cuerpos habían sido enterrados y solo encontrados más tarde.
Dijo: “Necesitamos determinar el número. Queremos establecer un equipo para investigar las preocupaciones planteadas, los rumores de que se recogieron cuerpos.”
Al preguntársele específicamente si mantenía su decisión de hacer la acusación de una masacre, dijo: “Quizás a la luz de lo sucedido acepto que no debería haberla llamado masacre.”
Otras entidades públicas también hablaron públicamente sobre una “masacre” en Githurai.
La palabra se usó el miércoles por la tarde en un comunicado emitido por el Grupo de Trabajo sobre Reforma Policial, una alianza de organizaciones que abogan por una mejor policía.
El comunicado decía: “Los informes muestran que la policía disparó a varias personas en Githurai en Nairobi – una más de 40 veces – entre las 10 pm y la 1 am, mucho después de que terminara la protesta.
“Creemos que la masacre que ocurrió en Githurai fue alimentada por un discurso incitante e insensible que el presidente William Ruto dio ayer en State House. Ruto habló a las 9 pm y amenazó a los kenianos, y la masacre comenzó a las 10 pm.”
Un portavoz del Grupo de Trabajo sobre Reforma Policial dijo el viernes a la BBC que la posición de la organización ahora es que la presunta masacre en Githurai es “no verificada”, pero se negó a hacer más comentarios sobre su declaración del miércoles.
El miércoles por la tarde, la ira pública sobre el incidente en Githurai era tan significativa que la BBC envió un equipo de reporteros a investigar sobre el terreno.
Pero para cuando llegó el equipo, el bullicioso suburbio estaba en su mayoría tranquilo mientras los comerciantes continuaban con sus negocios.
Muchos de los que hablamos confirmaron los enfrentamientos violentos del martes entre civiles y fuerzas de seguridad.
Un vehículo policial fue incendiado. “Desmantelamos la carcasa y vendimos lo que quedaba como chatarra”, nos dijo un residente.
Pero nadie con quien hablamos reportó haber visto cuerpos sin vida, ni pudieron identificar a nadie que hubiera sido asesinado.
Sin embargo, la BBC localizó a una adolescente que resultó herida de bala durante el incidente en el suburbio.
Winfrey Wairimu, de 16 años, recibió un disparo de bala perdida mientras visitaba a su madre en su puesto de confitería junto a una parada de autobús cuando una multitud de personas pasó corriendo, perseguida por las fuerzas de seguridad.
La madre de la Sra. Wairimu, Tabitha Mwaniki, de 37 años, habló con la BBC sobre lo sucedido.
“Los oficiales de seguridad los estaban persiguiendo, lanzando bombas lacrimógenas y disparando tiros”, dijo.
“Ella gritó ‘¡Mamá!’ y pensé que simplemente estaba en shock por el caos que había presenciado.
“La llamé por su nombre, ‘Wairimu, Wairimu’, pero no respondió.”
Desde entonces, la BBC ha visitado a la adolescente herida y a su madre en el Hospital Nacional Kenyatta de Nairobi, donde fue sometida a cirugía el miércoles por una herida de bala en la cintura.
Para el miércoles por la noche, comenzaron a surgir detalles de diferentes acusaciones de Githurai, de manifestantes atacando a la policía.
En su boletín principal de la noche del miércoles, la televisión Ciudadana de Kenia informó que 20 agentes resultaron heridos después de que un vehículo policial fuera atacado, y repitió la acusación escuchada anteriormente por la BBC de que otro vehículo policial fue incendiado.
A pesar del cuadro confuso sobre lo que había sucedido, Githurai siguió siendo parte de la conversación en Nairobi a medida que avanzaba la semana.
El jueves, los reporteros de la BBC se encontraron con varias personas que se unían a nuevas protestas en la capital y dijeron que la noticia de la presunta masacre los había inspirado en parte a manifestarse.
Una mujer nos dijo: “Ayer masacraron a personas en casa. No entiendo por qué la gente en realidad no está hablando de lo que sucedió en Githurai.
“El internet estaba caído, la electricidad estaba caída. Se registraron muchas muertes, escuchábamos disparos desde todas partes. Pero realmente nadie está hablando de lo que sucedió en Githurai.
“Nadie está explicando por qué se mató a esa cantidad de personas allí.”
“Apenas dormí ayer pensando en cuántas personas murieron en Githurai”, agregó.
Al pedirle que respondiera al hecho de que no había surgido evidencia de una matanza en masa en el suburbio, dijo: “Hay videos de personas siendo abatidas, pero en ese momento las cosas estaban caídas: el internet estaba caído, la electricidad estaba caída.”
El periódico Standard de Kenia ha informado que hubo tres muertes en Githurai, algo que la BBC no ha podido confirmar y sobre lo cual la policía se ha negado a comentar.
La BBC ha preguntado a la policía de Kenia sobre lo sucedido en Githurai, pero la fuerza se ha negado a hacer comentarios.
Una defensora de los derechos humanos que vive y trabaja en Githurai, Njoki Gachanja, le dijo a la plataforma de investigaciones África Sin Censura que los informes de una masacre eran falsos.
“Todos estos cuerpos de los que la gente ha estado hablando, eso no sucedió en Githurai”, dijo en un video publicado en la cuenta de África Sin Censura el miércoles.
Dijo que la organización para la que trabaja, Centro de Justicia Social de Githurai, había estado “en el terreno desde la mañana”, había celebrado reuniones comunitarias y foros tratando de buscar a estas víctimas o sus familias, pero no había encontrado evidencia de asesinatos a la escala reportada.
“Me gustaría confirmar que vivo en Githurai y no hay masacre en Githurai.”
La Sra. Gachanja dijo que habían rastreado un cuerpo con heridas de bala hasta la Morgue de la Ciudad, la principal morgue del gobierno.
Confirmó haber escuchado la confrontación entre las fuerzas de seguridad y los jóvenes en el área el martes desde alrededor de las 18:00 a las 20:00 hora local, con más disparos escuchados durante la noche.
AFP
Muchos en Kenia creen que el gobierno, la policía y las fuerzas de seguridad tienen serias preguntas que responder sobre su respuesta a las protestas.
Los aliados internacionales de Kenia e incluso el secretario general de la ONU expresaron preocupación por la respuesta de seguridad del martes y advirtieron al país que protegiera el derecho a la manifestación pacífica.
Sin embargo, está claro que en medio del caos, no todas las afirmaciones hechas sobre las autoridades eran ciertas.
Puede ser que con el tiempo surjan nuevos detalles para respaldar las afirmaciones de brutalidad policial en Githurai.
Pero para el viernes por la noche, la respetada Comisión Nacional de Derechos Humanos de Kenia, cuyas cifras han sido utilizadas por muchos medios de comunicación globales, dijo que su cifra confirmada de muertes relacionadas con las protestas de esta semana seguía siendo de 23, incluidas 19 en Nairobi durante las protestas reales del martes.
Y después de la presunta masacre en Githurai, aún no hay evidencia de asesinatos en masa, y al menos algunas de las personas que hicieron las acusaciones ahora están dispuestas a aceptar que hay dudas sobre lo que sucedió.
La historia de cómo se difundió la noticia de lo que sucedió, o más bien lo que puede que no haya sucedido, en el suburbio es un recordatorio del poder de la comunicación en línea.
Las redes sociales se han convertido en una herramienta significativa para inspirar y coordinar protestas populares y se ha utilizado en las últimas semanas en Kenia para tener un impacto poderoso.
Pero como el trabajo de la BBC para evaluar la evidencia en el caso de Githurai parece demostrar, también tiene la capacidad

LEAR  Cómo obtener una mejora de vuelo gratis en tus próximas vacaciones