Hijo del líder del Klan sobre abandonar el nacionalismo blanco: ‘Estoy atormentado por su legado’ | Autobiografía y memorias

R Derek Black, cuyo padre es el notorio líder del Ku Klux Klan Don Black, fue una vez el niño prodigio del movimiento nacionalista blanco en América. Ahora, han abandonado las creencias de su familia, se han declarado transgénero y recientemente lanzaron un libro llamado El hijo del Klansman.

Publicado en mayo, la memoria cuenta la compleja historia de su viaje desde el nacionalismo blanco hasta el antirracismo y cómo la crianza de uno no tiene por qué definir su ideología.

“Es terrible no tener sentido de privacidad como niño”, dijo Black. “Pero como adulto, puedo comunicarme con las personas que me importan. Puedo involucrarme en el mundo y ser una persona que defiende cosas que son importantes para mí.”

El libro, publicado por Abrams Press, aborda el tema de una infancia construida en torno al miedo y es el producto de años de reflexión interna.

“Nunca he tenido un momento en mi vida en el que el mundo no haya tenido algún interés en mí”, agregó. “Pero ahora me estoy enfocando en el futuro.”

Creciendo, Black compró la retórica odiosa del sistema de creencias que los rodeaba, co-conduciendo The Don and Derek Black Show, y comenzando un subconjunto de Stormfront para niños. También estuvo rodeado permanentemente por líderes del movimiento como David Duke.

A los 10 años, dio su primera entrevista pública en The Jenny Jones Show, declarando su intención de liderar el movimiento nacionalista blanco para la generación más joven. Después, los productores ofrecieron pagar un viaje a DisneyQuest, el parque de realidad virtual que había abierto recientemente cerca en el centro de Chicago, como recompensa.

El libro de R Derek Black ‘El hijo del Klansman: Mi viaje desde el nacionalismo blanco hasta el antirracismo.’ Fotografía: Harry N Abrams

“Mi familia cerró la posibilidad de tener una vida privada”, dijo Black al describir la revisión de estas imágenes de archivo por el bien de la memoria. “Fue revelador y emocional volver a ver los años de mi adolescencia en esas entrevistas, tratando de recordar cómo se sentía en ese momento.”

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Black nació en 1989 en Florida, y su camino hacia el nacionalismo blanco comenzó en casa. En términos generales, el movimiento es alimentado por la supremacía blanca y los seguidores a menudo afirman que los blancos son perseguidos injustamente y apoyan la existencia de estados etnonacionales.

Los expertos creen que el nacionalismo blanco en los EE. UU. se convirtió en un término popular entre los supremacistas blancos que esperaban suavizar su imagen en la esfera pública y difundir sus puntos de vista en la corriente principal. El padre de Derek, Don, fue instrumental en el movimiento. Lideró el KKK en la década de 1980 y creó Stormfront, el primer sitio web internacional de odio racial importante generalmente reconocido por llevar el movimiento en línea.

Estoy atormentado por el legado del movimiento nacionalista blanco que heredé, y cuyo futuro ayudé a promoverR Derek Black

El sitio, que fue cerrado en 2017, era popular entre grupos extremistas como los neonazis y negadores del Holocausto e incluía foros donde los suscriptores promovían eventos de poder blanco. En 2002, tenía 5,000 miembros. Para 2008, esta cifra había aumentado a 133,000.

Un puñado de estos suscriptores pasaron a cometer crímenes de odio, según el grupo de observación del odio Southern Poverty Law Center. Un usuario de un tablero de mensajes disparó e hirió a tres niños en un centro de cuidado infantil judío en Los Ángeles en 1999.

“Estoy atormentado por el legado del movimiento nacionalista blanco que heredé, y cuyo futuro ayudé a promover”, escribe Black en el libro. “Su violencia es una fuente de culpa infinita y daño irreparable.”

Los primeros capítulos de la memoria tratan de estos primeros eventos en la vida de Black, que culminan en su momento de iluminación mientras era estudiante en New College of Florida en Sarasota. Describen sentirse “atrapados” por las apariciones públicas a las que se vieron obligados a hacer como niños, y recuerdan con franqueza y claridad memorias difíciles y aparentemente dolorosas de la infancia.

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“Gané más poder para causar más daño a las personas y a la sociedad de maneras que lamento profundamente”, relata Black, en los primeros capítulos.

“Cada entrevista adicional, cada elección de profundizar y convertirme en un líder más involucrado en el movimiento que mis padres habían ayudado a crear, limitaba las posibilidades que veía para mí mismo.”

Como estudiante en New College en 2010, Black se vio obligado, por primera vez, a reexaminar los principios fundamentales de su sistema de creencias. Cuando otros estudiantes se enteraron de su participación en el movimiento nacionalista blanco y lo expusieron, Black fue marginado por muchos, y gradualmente, las cosas comenzaron a desmoronarse. Enfatizar que este cambio ocurrió mientras estaba lejos de casa fue crucial para el autor al escribir su memoria.

“Quería enfatizar al leer el libro que pensamos en la persuasión como sumisión”, dijo Black. “Solo podemos ver lo que sabemos que es verdad una vez que nos alejamos de las personas y la comunidad que nos define.”

En los años posteriores, Black ha utilizado su plataforma para abogar por el antirracismo, adentrándose en cómo nuestra comunidad nos moldea y qué pueden hacer los individuos para ser conscientes de esta inevitableidad. Principalmente, se centra en oportunidades de educación pública, escribiendo, hablando y trabajando con organizaciones como el centro de investigación antirracista de Ibram X Kendi y el Museo Memorial del Holocausto de Estados Unidos con sede en Washington DC.

“Mi enfoque no es hablar con nacionalistas blancos”, dijo Black.

“Tengo la esperanza de utilizar mi experiencia e investigación para hablar a una audiencia más amplia y llamar la atención sobre la forma en que las creencias racistas y antisemitas existen de manera pervasiva dentro de nuestra sociedad, lo que alimenta el movimiento.”

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Descubrir cómo salir como transgénero, y hablar al respecto y compartirlo, fue algo en lo que pensaron mucho al escribir el libro. En ese momento, Black recordó que solo estaban reconociendo esta realización ellos mismos, pero si volvieran a escribir la memoria en este momento, incluirían mucho más al respecto.

Me di cuenta de que el silencio no era una decisión moralR Derek Black

Notablemente, la decisión de seguir adelante con la escritura se originó principalmente en los eventos posteriores a las elecciones de 2020. Black creía que la gente no estaba enfocándose en los peligros que un movimiento como el nacionalismo blanco aún representaba a nivel nacional, especialmente después de las secuelas de la presidencia de Trump.

“Durante años, sentí que había causado suficiente daño y no quería hablar”, dijo. “Luego me di cuenta de que el silencio no era una decisión moral.”

Hoy en día, aproximadamente existen unas 100 filiales del movimiento nacionalista blanco en los EE. UU. El movimiento no ha podido movilizarse de la misma manera que durante la presidencia de Trump, pero la retórica y las políticas, como la oposición a la inmigración y la creencia de que la pertenencia nacional debería ser decidida por la raza, siguen siendo consistentes.

La familia de Black, que todavía está fuertemente alineada con el movimiento hoy en día, no ha reaccionado favorablemente al libro y sus revelaciones.

“No quiero hablar demasiado de eso”, dijo el autor, “pero puedo decir que no ha sido una reacción positiva. Pregúntame de nuevo en cinco años.”