Granit Xhaka brillando para Suiza y Leverkusen: Cómo el ex mediocampista del Arsenal se convirtió en clase mundial | Noticias de Fútbol

El jugador oficial del partido contra Hungría y Alemania, Granit Xhaka, también fue descrito como “el mejor jugador en el campo” por Roy Keane en la victoria de Suiza por 2-0 sobre Italia en los octavos de final. Está teniendo una Eurocopa 2024 extraordinaria.

Inglaterra espera en los cuartos de final y, con preocupaciones sobre una lesión, no es una exageración sugerir que las esperanzas de Suiza pueden depender de la condición física de Xhaka. Hay mucho en juego. Podría estar a una actuación brillante de ser el jugador de este torneo.

Para la audiencia inglesa, aquellos que recuerdan a Xhaka siendo abucheado por su propia afición cuando era jugador del Arsenal en 2019, todo esto requiere un poco de recalibración mental. Se ha convertido en uno de los mejores centrocampistas del mundo en estos últimos dos años.

“Mis maletas estaban hechas. Los pasaportes estaban listos”, reveló más tarde al discutir ese día contra el Crystal Palace que resultó en que le quitaran la capitanía del Arsenal. En cambio, se quedó y se convirtió en una fuerza impulsora en la revitalización del club bajo Mikel Arteta.

La temporada pasada, Xhaka ganó el doblete con el Bayer Leverkusen, seguramente el logro más destacado en el fútbol europeo en 2024. A los 31 años, el chico famoso al que se le confiaron las llaves de la casa de sus padres finalmente ha madurado. Un tardío florecimiento, después de todo.

Arteta comenzó el proceso. Xhaka había recuperado a la afición mucho antes de su partida, anotando dos goles en su última aparición para el club y siendo aclamado desde el campo. Reimaginado como un No 8 en el lado izquierdo del centro del campo, se adaptaba mejor a las fortalezas de su juego.

LEAR  Manchester City 1 - 2 Manchester United

El entrenador del Arsenal reconoció que, aunque Xhaka tiene la complexión para dominar el centro del campo, es mejor con el balón en los pies en la mitad atacante del campo en lugar de enfocarse en cerrar al oponente cuando su equipo no lo tiene.

En la Eurocopa 2024, solo Toni Kroos y Joshua Kimmich han completado más pases en el tercio final. Y Xhaka lo ha estado haciendo para Suiza, no para la nación anfitriona altamente considerada. Si esa muestra es pequeña, considera que lo ha estado haciendo todo el año para el Leverkusen.

Xhaka recibió elogios de Xabi Alonso después de que el Bayer Leverkusen ganó el título

Xhaka fue el catalizador del notable equipo de Xabi Alonso cuando estaba en posesión. No solo completó más pases que cualquier otro jugador en la Bundesliga la temporada pasada, sino que también encabezó esas estadísticas en la mitad contraria y en el tercio final del campo también.

Nadie jugó más pases precisos hacia adelante que Xhaka, 708 de ellos, moviendo al Leverkusen hacia el tercio final en 440 ocasiones, la mayor cantidad de la liga. Su influencia en su equipo se ilustra por el hecho de que participó en más secuencias de pases que nadie también.

“Ha tenido un gran impacto en el equipo desde el primer día”, dice Alonso, agregando simplemente: “Si tienes buenos centrocampistas, juegas mejor”. El director deportivo del Leverkusen, Simon Rolfes, ve lo mismo. “Es un jugador excepcional. Él marca el ritmo para nuestro equipo”.

Mira el impresionante gol de Xhaka para el Bayer Leverkusen contra el Werder Bremen

LEAR  El destino de la estrella de doble vía Travis Hunter en la NFL se aclara cuando el entrenador de los Buffs de Colorado despeja el misterio tan esperado.

En sus propias palabras, Xhaka fue fichado para “estabilizar este equipo joven”, para ser los ojos y oídos de Alonso en el campo. Ya está tomando sus insignias de entrenador. Y aunque no se ve a sí mismo como una figura paterna, su importancia para el club y el país es obvia.

Rolfes se refiere a su influencia “dentro y fuera del campo”, algo que el entrenador de Suiza, Murat Yakin, tenía en mente cuando lo llamó “de primera clase” y un “modelo a seguir” tras su destacada actuación contra Alemania, en la que estuvieron a minutos de la victoria.

Xhaka marcó el único gol del partido en la final de la copa contra Kaiserslautern

Xhaka levanta el trofeo mientras el Bayer Leverkusen completa el doblete en Berlín

¿Qué sucederá a continuación? Suiza ha alcanzado los cuartos de final de un importante torneo en cuatro ocasiones pero nunca ha llegado más lejos. Si la historia se repite, Xhaka puede regresar a su club con la cabeza en alto, orgulloso de sus esfuerzos veraniegos. Y aún así, hay otro escenario.

Vinicius Junior es el favorito indiscutible para ganar el Balón de Oro con Jude Bellingham como segundo en las apuestas. Kylian Mbappé y Toni Kroos son los otros contendientes y un trofeo internacional para cualquiera de los cuatro este verano los pondría en la pole position para el premio.

Pero si es Suiza, ahora a tres victorias de la historia y en la mitad más acogedora de este sorteo de la Eurocopa 2024, entonces ¿pueden realmente los superestrellas del fútbol afirmar haber tenido una mejor temporada que Xhaka? Una gloria poco probable con el Leverkusen y ahora destacando para su país.

LEAR  Las cosas podrían ser manejadas de manera diferente después de terminar a las 3 am

Fue Xhaka quien marcó el único gol en la Final de la Copa de Alemania en Berlín para completar el doblete. Si Suiza de alguna manera encuentra su camino de regreso al Olympiastadion el próximo fin de semana, esta temporada de todas las temporadas para Granit Xhaka podría tener un final sensacional.