Gilas termina su intento olímpico, pero no sin mostrar un programa de élite

¡Habrán muchas historias y reflexiones sobre la participación de Gilas Pilipinas en el Torneo Clasificatorio Olímpico de Fiba en Letonia!

Los filipinos terminaron su participación—y su intento de llegar a los Juegos Olímpicos de París—después de una derrota por 71-60 el sábado ante Brasil en la ciudad capital de Riga.

“No sé qué decir. Es curioso, no esperábamos estar aquí, pero una vez que llegamos, esperábamos ganar. Así que es doloroso que no lo logramos, especialmente después de tener la ventaja al medio tiempo”, dijo el entrenador nacional Tim Cone después del partido.

Sus jugadores, sin embargo, saben que ganaron algo en el arduo viaje.

Tomemos a Kai Sotto, por ejemplo.

“Creo que el mundo del baloncesto no le da mucho respeto a Filipinas”, dijo el pívot de 7 pies y 3 pulgadas en una entrevista con el Canal Olímpico.

“Creo que es nuestro trabajo demostrar al mundo que los equipos nos tienen que respetar más”, agregó.

Filipinas sorprendió al baloncesto mundial con una sorpresiva victoria por 89-80 sobre la No. 6 del mundo, Letonia, y demostró que tal triunfo no fue una casualidad al sufrir una ajustada derrota por 96-94 ante Georgia, clasificada en el puesto 23, solo 18 horas después.

“Ahora sabemos que podemos competir y sabemos que podemos jugar con los europeos”, dijo Cone en una entrevista televisiva anterior. “Solo se trata de armar un juego realmente bueno”.

Casi lo lograron esta vez, esta vez contra una superpotencia sudamericana clasificada en el puesto 12 del mundo.

Filipinas tomó el control en la primera mitad y estaba arriba por seis al descanso, antes de que los brasileños se impusieran al inicio del tercer cuarto para alejarse.

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“Ellos (brasileños) iniciar una racha de, ¿qué?, 12-0 o 14-0 contra nosotros al comienzo del tercer cuarto, fue doloroso de ver. Pero hay una razón por la que Brasil está en el puesto 12 del mundo y lo demostraron esta noche”, dijo Cone.

Fue en realidad una racha de 18-0 por parte de los sudamericanos lo que hizo que las esperanzas de los filipinos de llegar a los Juegos Olímpicos se desmoronaran.

“Solo se necesita una noche. Si no te presentas, pierdes. Así que hoy simplemente no jugamos nuestro mejor baloncesto y Brasil nos venció”, dijo el escolta Dwight Ramos, una figura del programa Gilas que terminó con 13 puntos.

Pero también fue Ramos quien anteriormente le dio al Canal Olímpico una perspectiva de lo que el equipo logró en Letonia.

“Finalmente estamos avanzando, resistiendo con los equipos y venciendo a equipos a los que no deberíamos vencer”, dijo. “Creo que es una gran sensación, y el progreso que hemos logrado a lo largo de los años—me alegra ser parte de ello desde el principio”.