Gilas se queda corto ante Georgia, pero aún se dirige a las semifinales del Fiba OQT.

Justin Brownlee de Gilas Pilipinas tuvo otro juego sensacional contra Georgia para ayudar a asegurar el boleto a las semifinales del Fiba OQT. –FOTO DE FIBA

Gilas Pilipinas superó un comienzo horrendo antes de conformarse con una derrota por 96-94 a manos de Georgia y aún asegurando un lugar en las semifinales del Torneo de Clasificación Olímpica de Fiba (OTQ) en Riga, Letonia.

Gilas estuvo detrás por hasta 20 puntos antes de cerrar la brecha con el equipo número 23 del mundo, Georgia, que necesitaba ganar por 19 puntos para eliminar a Filipinas y unirse al anfitrión Letonia en la fase de eliminación cruzada.

Los nacionales se enfrentarán a Brasil o Camerún en la fase final, con Gilas ahora a solo dos victorias de un histórico regreso a los Juegos Olímpicos de Verano.

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“Logramos superar este obstáculo y ahora tenemos otro paso que dar. Y creo que ahí es donde está el enfoque y espero que sea también el enfoque de nuestros chicos”, dijo el seleccionador nacional Tim Cone sobre la próxima fase.

Justin Brownlee terminó con 28 puntos, ocho rebotes y ocho asistencias para liderar una vez más a Gilas en Arena Riga el jueves.

Dwight Ramos y CJ Perez aportaron 16 y 14 puntos respectivamente, mientras que Chris Newsome tuvo 13, ya que los filipinos cosecharon los beneficios de vencer al número 6 del mundo, Letonia, menos de 24 horas antes en el mismo escenario.

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“Estuvimos abajo por 20 puntos en varios momentos del partido y una pequeña racha aquí o allá y podríamos haber estado abajo por 30 y estaríamos yendo a casa y usando esos boletos de vuelo que tenemos para mañana”, dijo Cone con una risa. “Pero realmente mostraron su resistencia”.

“Hemos estado diciendo, es la primera vez que nos sentimos bien al perder”, agregó.

Aficionados filipinos en Arena Riga animando a Gilas Pilipinas contra Georgia. –BASKETBALL DE FIBA

Los georgianos, liderados por los grandes de la NBA Sandro Mamukelashvili y Goga Bitadze, parecían encaminados a una semifinal gracias a un inicio fulgurante de 16-0 construido en tiros precisos.

Ampliaron la ventaja a 40-20 en el segundo cuarto antes de que Brownlee y June Mar Fajardo, que terminó con seis puntos y seis rebotes, mantuvieran a los nacionales a una distancia alcanzable antes del descanso.

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Georgia desperdició su oportunidad de tomar el control completo en el tercer período cuando no tuvo respuesta contra la feroz lucha liderada por Perez y el joven Carl Tamayo, quien aportó siete en el impulso, incluido el triple que empató el juego en 70.

Ya reducido a 11 hombres antes de volar a Riga, Filipinas logró hacerlo bien a pesar de no contar con el centro Kai Sotto durante la mayor parte del juego después de que se lastimara las costillas derechas en la primera mitad.

“Perdimos a Kai temprano y nunca lo tuvimos de vuelta en el juego. Está en el hospital revisando sus costillas, ya sea con una radiografía, no tenemos noticias al respecto todavía de hasta qué punto o si seguirá adelante. Pero el hecho es que lo perdimos pero aún luchamos para volver al juego”, dijo Cone.

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Georgia se vio en aprietos en la búsqueda de las semifinales tras una paliza por 83-55 a manos de Letonia hace dos días.

Los juegos de semifinales en Riga están programados para el sábado.

Las Anotaciones:

Georgia 96 – Mamukelashvili 26, Bitadze 21, Shengelia 17, Thomasson 14, Sanadze 13, Andronikashvili 5, Ochkhikidze 0, Londaridze 0, Korsantia 0, Jintcharadze 0.

Filipinas 94 – Brownlee 28, Ramos 16, Pere, 14, Newsome 13, Tamayo 7, Fajardo 6, Sotto 4, Oftana 4, Aguilar 2, Quiambao 0, Amos 0.