Gilas Pilipinas vuela a Turquía con la esperanza de mostrar preparación para el OQT.

El entrenador nacional Tim Cone fue brutalmente sincero al evaluar a Gilas Pilipinas antes de la difícil tarea en el Clasificatorio Olímpico de Fiba (OQT).

“No espero que estemos listos en este momento”, le dijo a los reporteros el lunes por la noche, poco después de derrotar a los Taiwan Mustangs por 74-64 en el primero de los tres partidos de preparación programados antes del evento en Riga, Letonia.

“No estamos listos, por eso seguimos practicando y jugando amistosos, para poder prepararnos. Espero ver mejoras. Espero vernos mejorar en ambos lados de la cancha”, agregó.

Así que Gilas partió hacia Turquía el martes por la noche, con la esperanza de lograr precisamente eso. Filipinas está programada para jugar contra los equipos nacionales de Turquía y Polonia, de mayor rango, en lo que se está configurando como una simulación de los rivales que esperan en el OQT la próxima semana.

“Polonia está en el puesto 15 del mundo, así que nos darán una buena idea de la competencia. Y Turquía está en el puesto 24, y son mucho mejores si sus jugadores de la NBA aparecen”, dijo Cone. “Debería ser una gran indicación [de nuestras capacidades] para cuando lleguemos a Riga.

“Solo estamos tratando de perfeccionar nuestro juego. No nos importa ganar o perder”, añadió.

“Son partidos amistosos, así que no vamos a profundizar en cuanto a análisis o tratar de entender lo que están haciendo. Estamos enfocados en Letonia, estamos enfocados en Georgia”, afirmó.

Gilas está emparejado con los letones, en el puesto 6 del mundo, y los georgianos, en el puesto 23, en la reunión de Riga donde está en juego uno de los últimos cuatro boletos para los Juegos Olímpicos de Verano en París.

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“Va a ser una tarea difícil para nosotros”, dijo el as naturalizado Justin Brownlee sobre los próximos partidos amistosos. “Creo que es genial para nuestra preparación para Letonia y Georgia y para quien sea que nos encontremos en las clasificatorias … y va a ser una prueba, y una forma de medir lo que tenemos”.

Afectados por lesiones

Los dos partidos de preparación serán de hecho una especie de recuento para Gilas, que solo llevó a 11 jugadores ya que AJ Edu, Jamie Malonzo y Scottie Thompson han sido afectados por lesiones.

June Mar Fajardo, que se perdió la gira anterior de Gilas, ha sido reactivado para el OQT. El capitán en muchas ocasiones, Japeth Aguilar, ha sido llamado de nuevo al servicio, mientras que el destacado de Ateneo, Mason Amos, se une como una incorporación tardía para los filipinos.

“La idea es que si necesitamos a alguien, iremos a buscarlo. Conseguimos a Japeth, conseguimos a Mason. Lo de Scottie ocurrió tan tarde. Simplemente no pudimos conseguir a alguien para él”, dijo Cone.

“Nuevamente, realmente no sentimos que necesitábamos a alguien para él en este momento. Esta es simplemente la forma en la que quiero hacer las cosas, y entramos en esto con los ojos bien abiertos y sabíamos que esto podría suceder. Pero también, si recuerdas la última ventana, solo teníamos 10 jugadores. Jamie no jugó. June Mar no jugó. AJ no jugó. solo teníamos a Japeth como suplente”, agregó.

“¿Ir con 10, 11 jugadores? No es un problema para nosotros”.

El jugador habitual del programa Dwight Ramos no podría estar más de acuerdo.

“Solo necesitas cinco jugadores en la cancha”, dijo. “Así que 11 son suficientes”. INQ

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