Gilas pierde por poco ante el mundo No. 15 Polonia, demostrando que, a pesar de algunas fallas, ahora está suficientemente armado para la batalla de la OQT

Gilas Pilipinas no pasó mucho tiempo lamentando otra estrecha derrota en sus preparativos orientados hacia el Torneo de Clasificación Olímpica de Fiba (OQT) en Letonia.

“Ahora comienza la verdadera pelea”, escribió el entrenador nacional Tim Cone en X (anteriormente Twitter) el domingo al mediodía (hora de Manila), dejando rápidamente atrás una derrota por 82-80 a manos del No. 15 del mundo, Polonia, que también se está preparando para su propio OQT que se llevará a cabo en Valencia, España.

Los jugadores nacionales parecían estar listos para tener una buena actuación en el Sosnowiec Arena el domingo temprano, gracias a un ataque equilibrado liderado por Justin Brownlee, Dwight Ramos, June Mar Fajardo y Kai Sotto.

Pero errores en el segundo período permitieron a los polacos montar una contraofensiva. Los anfitriones se mantuvieron firmes y conservaron la calma en el último período, sofocando los intentos enérgicos de Gilas por una remontada y negando finalmente a los filipinos la oportunidad de lograr una victoria que impulsara su moral justo antes de sumergirse en el OQT en Riga.

Brownlee tuvo 30 puntos para liderar de nuevo a Gilas. También fue una figura destacada en la derrota ante Turquía hace dos noches. Mientras tanto, Ramos añadió 16 puntos.

Filipinas disfrutó en realidad de una ventaja de nueve puntos en la primera mitad antes de caer presa de un juego desarticulado en el tercer período que hizo que Cone se enfureciera en uno de los tiempos muertos.

Cone enfadado

“Ni siquiera lo estamos intentando más”, se le escuchó decir al entrenador experimentado, furioso, durante la transmisión. “Esto no se trata de ‘¡Vamos! ¡Vamos!’ Eso es una tontería. ¡Se trata de hacer tu trabajo, amigos!”

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“Ahora mismo parecemos un equipo asiático. Parecemos un equipo que está jugando en Asia y no en Europa”, añadió. “Si vamos a jugar como mierda, no tenemos ninguna posibilidad. ¡Saca la cabeza de tu culo y empecemos a jugar!”

Gilas suavizó las brechas después de esa reprimenda, con Brownlee y Ramos uniendo fuerzas para convertir una desventaja de 13 puntos en solo un déficit de cinco puntos, 82-77, con 1:43 restantes.

Los jugadores nacionales, sin embargo, no pudieron sacar el máximo provecho del tiempo que quedaba para completar un cambio de rumbo contra los polacos liderados por Jeremy Sochan, ya que el tiro libre de Chris Newsome y la bandeja de CJ Perez llegaron un poco tarde.

Así, Filipinas se conformó con un récord de victorias-derrotas de 1-2 en sus juegos preparatorios, la única victoria a expensas del equipo de club Taiwan Mustangs.

El Inquirer intentó comunicarse con Cone justo antes de que la delegación filipina partiera hacia Riga el domingo, pero el mentor condecorado aún no ha respondido hasta el momento de la publicación.

Aunque las victorias morales no cuentan para Cone y el resto del equipo técnico de Gilas, la valiente resistencia contra Polonia aún puede dar a los nacionales una buena indicación de sus capacidades antes de la difícil tarea en Riga, donde les esperan los equipos No. 6 del mundo, Letonia, y No. 23, Georgia.

Filipinas perdió ante Polonia por solo dos puntos. Y eso debería ser un logro en sí mismo considerando cómo los polacos vencieron fácilmente a Nueva Zelanda en un amistoso anterior, donde ganaron por 29 puntos.

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Aunque lograr una sorpresa en Riga puede ser difícil, Cone ha dicho repetidamente que no será imposible.

“Sigo diciendo que no es imposible. Claro que es difícil. Siempre es difícil para nosotros, pero siento que nunca hemos llevado un equipo como este al OQT antes”, dijo. INQ