Giannis, Grecia se clasifica para los Juegos Olímpicos de París al igual que España y Brasil.

Giannis Antetokounmpo llevó a Grecia a una plaza olímpica el domingo, ya que superó un comienzo lento para anotar 23 puntos en una victoria 80-69 en el torneo de clasificación sobre Croacia en El Pireo.

El juego fue una de las cuatro finales del domingo para determinar los últimos clasificados para el torneo masculino de baloncesto de París.

En Riga, Brasil venció a los anfitriones Letonia 94-69. En Valencia, España venció a las Bahamas 86-78.

En el torneo olímpico en Lille, Grecia y España jugarán en el Grupo A con Australia y Canadá. Brasil se alineará en el Grupo B con Francia, Alemania y Japón.

El último lugar en los Juegos Olímpicos fue para los anfitriones de la clasificación, Puerto Rico, que sorprendió a Lituania 79-68 en San Juan.

Puerto Rico avanzó al Grupo C olímpico con Estados Unidos, Sudán del Sur y Serbia.

Antes de que comenzara el torneo de clasificación, Antetokounmpo no había jugado competitivamente desde que se lesionó la pantorrilla el 9 de abril jugando para los Milwaukee Bucks.

Regresó para el primer juego del torneo en El Pireo el 2 de julio y, aunque descansó en el segundo juego de Grecia, terminó recibiendo el premio al jugador más valioso del torneo.

El domingo, Croacia, con el centro de 7 pies y 1 pulgada de los LA Clippers, Ivica Zubac, en el corazón de su defensa, cerró la pintura para negar a Antetokounmpo.

Croacia lideró por hasta cuatro puntos en el primer cuarto. A medida que Antetokounmpo comenzó a penetrar y Grecia acertó 12 de 32 intentos de tiros de tres puntos, los anfitriones tomaron el control. Antetokounmpo terminó como el máximo anotador y también capturó ocho rebotes para asegurar su primera aparición olímpica.

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‘Un paso a la vez’

“Es increíble. No creo que la situación podría haber sido mejor. Estar en tu casa, con gente que te apoya. Es una sensación increíble”, dijo Antetokounmpo. “Desde que era un niño siempre quise jugar en los Juegos Olímpicos.”

“No quiero adelantarme y estar hablando de medallas”, dijo en la conferencia de prensa. “La última vez que fuimos a los Juegos Olímpicos fue en 2008. Un paso a la vez.”

Zubac tuvo 19 puntos y 13 rebotes para Croacia.

En Riga, Brasil acertó ocho de ocho intentos de tiros de tres puntos mientras tomaban una ventaja de 34-11 al final del primer cuarto y luego se encaminaban hacia la victoria.

Los aleros Leo Meindl y Bruno Caboclo anotaron 21 puntos cada uno.

Caboclo, quien juega para el Estrella Roja en Serbia, fue votado como el MVP del torneo.

“Estoy muy emocionado, estoy muy feliz. Estos son los mejores planes que podría imaginar”, dijo mirando hacia los Juegos.

En Valencia, España tomó la delantera por primera vez contra las Bahamas a mediados del segundo cuarto y mantuvo su ventaja el resto del camino.

El guardia Lorenzo Brown fue el máximo anotador de España con 19 puntos. Fue igualado por el guardia de la NBA Buddy Hield de las Bahamas.

Rudy Fernández anotó nueve puntos para España para reservar su sexto viaje récord a los Juegos Olímpicos a la edad de 39 años. Está empatado con otros seis hombres y cuatro mujeres en cinco torneos olímpicos de baloncesto.

En Puerto Rico, el base de los New Orleans Pelicans, José Alvarado, anotó 23 puntos y capturó seis rebotes, mientras que el base Tremont Waters, que jugó 45 partidos de la NBA de 2019 a 2022, agregó 18 puntos para impulsar a los anfitriones hacia la victoria.

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Rokas Jokubaitis lideró a Lituania con 16 puntos mientras que el centro estrella de los Sacramento Kings, Domantas Sabonis, tuvo 10 puntos, nueve rebotes y cuatro asistencias.