Gandler afirma que los juegos contra equipos internacionales ayudarán al crecimiento del voleibol en Filipinas.

Ser convocada para unirse a Alas Pilipinas es un sueño hecho realidad para Vanie Gandler, uno en el que había estado pensando desde hace un tiempo.

“[Estar en el equipo nacional es] un honor y estoy muy emocionada de estar aquí”, dijo Gandler al Inquirer antes de su debut con Alas Pilipinas contra Australia el jueves en la Copa Challenge de la Confederación Asiática de Voleibol (AVC) en el Coliseo Rizal Memorial.

“Creo que es el sueño de todos ser parte del equipo nacional porque es el más alto nivel de competencia [así que estoy] realmente agradecida”, agregó.

En los partidos anteriores del jueves, Hong Kong (1-1, victorias-derrotas) logró su primera victoria después de una victoria en tres sets sobre Indonesia (0-1), 25-22, 26-24, 25-19, en el Grupo B. India (2-0) se elevó para liderar en solitario el Grupo A después de dominar a Chinese-Taipei (0-2), 25-19, 25-13, 25-16.

Después de que Alas Pilipinas se enfrente a Australia, buscará vencer a India el viernes. Vietnam (2-0) aseguró una temprana ventaja en el Grupo B después de barrer a Singapur (0-2), 25-8, 29-27, 25-10. Durante su paso por la UAAP, la entonces novata de Ateneo Gandler ayudó a las Blue Eagles a conseguir un campeonato en la Temporada 81 antes de decidir convertirse en profesional con Cignal en la PVL el año pasado.

Gandler se reunirá con su ex compañera de equipo de Ateneo Faith Nisperos y su predecesora Jia de Guzman, con quien dijo que jugar era algo que esperaba con ansias. “Nunca tuve la oportunidad de jugar con ella y todos saben lo buena armadora que es”, dijo la atacante de 23 años sobre De Guzman. “Sé que ate Jia es un tipo de jugadora que puede sacar lo mejor de mí, no solo por sus habilidades sino también por su liderazgo”.

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Una de las estrellas en ascenso de la PVL en su corta carrera, Gandler espera que Alas Pilipinas pueda ayudar a elevar el nivel del voleibol en el país.

“Estoy realmente emocionada por la experiencia y por lo que aprenderé de esto, no solo para mí, sino también para el equipo, para que poco a poco el nivel de voleibol en Filipinas se eleve”, añadió.

Gandler también trabajará con antiguas rivales de la UAAP como Fifi Sharma, quien también llevó su juego a la PVL con Akari, y el trío actual de la Universidad De La Salle compuesto por Angel Canino, Thea Gagate y Julia Coronel.

“Las tres jugadoras, todas sabemos que son muy buenas, han ganado múltiples premios en la UAAP y estoy realmente emocionada de aprender de ellas”, dijo Gandler.

“Pueden ser más jóvenes, pero no creo que eso las haga menos experimentadas. Todavía las idolatro de alguna manera porque todos saben cómo juegan y todos seguimos maravillándonos de cómo pueden desempeñarse”, agregó