“Fui atacado por un conejo sangriento”: cómo hicimos Xena: La princesa guerrera | Cultura

Steven L Sears, escritor y co-productor ejecutivo

Estaba en una reunión con un ejecutivo de Renaissance Pictures cuando mencionó una serie que iban a hacer: ‘Una versión moderna y actualizada de Hércules’. Xena era un personaje en eso, llevado a la vida de manera convincente por Lucy Lawless. Cuando Hércules: Sus viajes legendarios se convirtió en un gran éxito, decidieron hacer un spin-off con ella en su propia serie. Fue entonces cuando me involucré.

Basándonos en la historia de Xena, desarrollamos un personaje que se ha convertido en una guerrera temida debido a cosas que ocurrieron durante su infancia y juventud, pero en el fondo es una buena persona deseosa de ayudar a los demás. La idea común era que estaba en el camino de la redención, pero yo creía que sentía que nunca podría redimirse por los miles que había matado.

Por otro lado, Gabrielle es una simple chica de pueblo a la que se le da la oportunidad de realizar sus sueños de aventura. Como ella registraba las hazañas del dúo en rollos, los fanáticos empezaron a llamarla la bardo luchadora. Desde el principio, sin embargo, nos negamos a hacerla solo una compinche. Ella ofrecía una hermosa perspectiva inocente sobre el personaje más oscuro y más bárbaro de Xena. Finalmente, ella se convirtió en la salvadora de Xena.

‘Pasamos de drama una semana a sátira la siguiente’ … Steven L Sears en 2022. Fotografía: Paul Archuleta/Getty Images

El co-creador del programa, Rob Tapert, nos presentaba ideas salvajes y nos dejaba hacerlas funcionar. No puedo pensar en un programa regular que hiciera un episodio musical con canciones originales antes de que hiciéramos The Bitter Suite. Una vez, Rob quería que cambiara la palabra ‘camouflage’. Dijo: ‘Es una palabra francesa y este no es un programa francés’. Yo dije: ‘¿Tienes un problema con una palabra francesa en una serie ambientada en la antigua Grecia con una protagonista interpretada por una actriz neozelandesa que utiliza acento estadounidense?’

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Más tarde, ampliamos bastante nuestro universo. En un episodio, los clones de nuestros héroes interactuaban con los fanáticos de Xena en la época actual. Otro, ambientado en una realidad alternativa, mostraba a Xena gobernando el imperio romano con Julius Caesar interpretado por Karl Urban después de su matrimonio. Xena ofrecía la oportunidad de pasar de drama una semana a sátira la siguiente y, lo que es más importante, tenía un elenco y equipo que podían lograrlo.

La gente llamaba a Xena un programa de espada y brujería, aunque nuestro universo tenía espadas pero no magia. Había criaturas mitológicas y entidades con poderes, pero esos poderes tenían restricciones. La mayoría de los dioses reflejaban la mezquindad de la humanidad, con todos sus egos y deseos.

En aquel entonces, el estudio estaba muy reacio a sugerir que Xena y Gabrielle tenían una relación romántica. Incluso se opusieron a un momento en la secuencia de apertura donde se ve a Xena caminando seductoramente hacia el caudillo Draco, porque estaba filmado desde atrás y tenía el pelo largo, por lo que podía ser confundido con una mujer. Pero con el tiempo, decidieron hacer la vista gorda y simplemente dejarnos hacer. Alguien una vez me preguntó si Xena y Gabrielle alguna vez tuvieron relaciones sexuales. Yo dije: ‘No es asunto mío. Hacen tareas sociales y domésticas juntas, han luchado y muerto la una por la otra. Si estás definiendo la relación solo en función del sexo, realmente estás perdiendo todo el punto’.

Teníamos un seguimiento muy variado, desde niños hasta estudiantes y personas mayores. Mi padre una vez vio a un vecino, de unos 80 años, blandiendo un palo en su patio delantero como si estuviera luchando con espadas. ‘He estado viendo mi programa favorito, Xena: la princesa guerrera’, explicó. ‘Deberías verlo, hay un tipo llamado Sears que trabaja en él’.

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Renee O’Connor, interpretó a Gabrielle

Mi enfoque con Gabrielle era cómo hacerla sentir empoderada y no solo la damisela en apuros. El tiempo que pasé haciendo gimnasia en la escuela probablemente ayudó con algunos de los movimientos que tuve que realizar: paradas de manos, mortales hacia atrás, etc. Me encantaba trabajar con armas y bailar alrededor de especialistas en acrobacias. Durante una pelea, mi doble de riesgo estaba suplantando al antagonista y, mientras estábamos girando, nos acercamos demasiado y ella terminó con la nariz rota.

Incluso en la primera temporada, comenzamos a escuchar a personas que pensaban que la relación entre Xena y Gabrielle era algo más que amistad. Más tarde, ese subtexto comenzó a desarrollarse. No tuvimos una idea de lo grande que se estaba volviendo el programa hasta que Lucy regresó de una convención en los EE. UU. y dijo: ‘Oh Renee, ¡es como si fueras una estrella de rock!’ En ese momento, el programa aún no se había empezado a emitir en Nueva Zelanda. Así que, mientras filmábamos en nuestro pequeño espacio sagrado en Auckland, aún podíamos caminar de incógnito.

Intenté mostrarle Xena a mis hijos cuando eran pequeños, pero mi hija estaba aterrorizada, viendo a su madre siendo golpeada repetidamente, o incluso atacada por un conejo ensangrentado. Conservé las armas que usaba Gabrielle y todavía tengo algunas cajas de disfraces. Mi hija tiene 18 años ahora y sé que terminará usándolos en una cita o algo así.

Me identifico con las jóvenes Gabrielles que conozco en convenciones que aprecian que la amabilidad no significa que seas débil. Poder vivir a través de mi personaje me valentó, me ayudó a enfrentarme al matón. Eso definitivamente ha continuado durante el resto de mi vida.

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