Francia se enorgullece de su laicismo. Sin embargo, los desafíos crecen en este enfoque hacia la fe, la escuela y la integración.

MARSILLA, Francia (AP) — Puesta en el foco internacional por la prohibición de los hiyabs para los atletas franceses en los próximos Juegos Olímpicos de París, el enfoque único de Francia hacia la “laicidad” — traducida de manera informal como “secularismo” — ha estado generando cada vez más controversia en todo el país.

La lucha llega al núcleo de cómo Francia aborda no solo el lugar de la religión en la vida pública, sino también la integración de su población musulmana de origen mayoritariamente inmigrante, la más grande de Europa Occidental.

Tal vez el terreno más controvertido sea el de las escuelas públicas, donde se prohíben las señales visibles de fe bajo políticas que buscan fomentar la unidad nacional. Eso incluye los pañuelos que algunas mujeres musulmanas quieren usar por piedad y modestia, incluso cuando otros los consideran un símbolo de opresión.

“Se ha convertido en un privilegio poder practicar nuestra religión”, dijo Majda Ould Ibbat, quien estaba considerando irse de Marsella, la segunda ciudad más grande de Francia, hasta que descubrió una escuela musulmana privada, Ibn Khaldoun, donde sus hijos podrían vivir libremente su fe y prosperar académicamente.

“Queríamos que tuvieran una gran educación, y con nuestros principios y valores”, agregó Ould Ibbat, quien comenzó a usar un pañuelo recientemente, mientras que su hija adolescente, Minane, aún no se siente lista para hacerlo.

Para Minane, al igual que para muchos jóvenes musulmanes franceses, navegar entre la cultura francesa y su identidad espiritual se está volviendo más difícil. La estudiante de enfermería de 19 años ha escuchado a personas decir, incluso en las calles de la multicultural Marsella, que no hay lugar para los musulmanes.

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“Me pregunto si el Islam es aceptado en Francia”, dijo.

Minane también vive con el trauma colectivo que ha marcado gran parte de Francia tras los ataques islamistas, que han atacado escuelas y son vistos por muchos como evidencia de que la laicidad necesita ser aplicada estrictamente para prevenir la radicalización.

Minane recuerda vívidamente haber observado un momento de silencio en Ibn Khaldoun en honor a Samuel Paty, un profesor de escuela pública decapitado por un islamista radicalizado en 2020. Un memorial a Paty como defensor de los valores de Francia cuelga en la entrada del Ministerio de Educación en París.

Para sus funcionarios y la mayoría de los educadores, la laicidad es esencial. Dicen que fomenta un sentido de pertenencia a una identidad francesa unida y evita que aquellos que son menos o no son religiosos se sientan presionados.

Sin embargo, para muchos musulmanes franceses, la laicidad está ejerciendo precisamente ese tipo de presión discriminatoria sobre minorías ya desfavorecidas.

En medio de la tensión, hay un amplio acuerdo en que la polarización está aumentando, a medida que se intensifican las represiones y los desafíos.

“Las leyes sobre la laicidad protegen y permiten la coexistencia — lo cual es cada vez menos fácil”, dijo Isabelle Tretola, directora de la escuela primaria pública frente a Ibn Khaldoun.

Ella aborda los desafíos a la laicidad diariamente — como los niños en clase de coro que se tapan los oídos “porque sus familias les dijeron que cantar canciones de variedad no es bueno”.

“No se les puede obligar a cantar, pero los profesores les dicen que no pueden taparse los oídos por respeto al instructor y a los compañeros de clase”, dijo Tretola. “En la escuela, se viene a aprender los valores de la república”.

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