Francia envía a Ronaldo, Portugal empacando en penales

Cristiano Ronaldo de Portugal camina para tomar su tiro en una tanda de penales después de que el partido terminara sin goles durante un partido de cuartos de final entre Portugal y Francia en el torneo de fútbol Euro 2024 en Hamburgo, Alemania, el viernes 5 de julio de 2024. (AP Photo/Martin Meissner)

HAMBURGO, Alemania — El desconsuelo de Francia en las tandas de penales ha terminado. Lo mismo ha sucedido con el último Campeonato Europeo de Cristiano Ronaldo.

En un choque de superestrellas del fútbol, fue Kylian Mbappé —y no Ronaldo, su ídolo— quien avanzó a un partido de semifinales contra España al vencer a Portugal 5-3 en una tanda de penales después de un empate 0-0 el viernes.

El suplente de Portugal, Joao Felix, estrelló un balón en el poste siendo el único fallo en la tanda de penales y Theo Hernández no mostró signos de presión al convertir el penal decisivo en la esquina superior.

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Fue el sexto y último Campeonato Europeo para el jugador de 39 años, Ronaldo, quien marcó el primer penal de Portugal en la tanda de penales y terminó consolando al veterano compañero Pepe después de que el defensor de 41 años llorara en el hombro de su capitán.

“Tenemos que pasar por este momento de nuestra derrota, que es muy doloroso”, dijo Pepe.

La carrera de 20 años de Ronaldo en la Eurocopa incluyó el título en 2016 —cuando Portugal venció a Francia en la final— y aún queda por ver si el cinco veces jugador del año continuará jugando para su país hasta la Copa del Mundo de 2026, cuando tendrá 41 años de edad.

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“Todo está muy reciente”, dijo el entrenador de Portugal, Roberto Martínez, cuando se le preguntó si ese fue el último partido de Ronaldo para su país. “Estamos sufriendo una derrota como equipo —no hay decisiones individuales en este momento.”

La victoria puso fin a la reciente angustia de Mbappé y Francia en las tandas de penales, habiendo perdido en ellas en sus dos últimos torneos importantes —en los octavos de final de la Eurocopa en 2021 y en la final de la Copa del Mundo de 2022.

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Antes de eso, los franceses también fueron derrotados en penales por Italia en la final de la Copa del Mundo de 2006, por lo que habían pasado 26 años —desde vencer a los italianos en los cuartos de final de la Copa del Mundo en 1998— desde que Les Bleus habían salido victoriosos en una tanda de penales.

Esta vez, Mbappé ni siquiera tomó un penal, ya que fue sustituido durante el descanso del tiempo extra después de recibir un par de golpes en su nariz rota que estaba cubierta por una máscara protectora. El entrenador de Francia, Didier Deschamps, dijo que su capitán también estaba cansado.

Les Bleus no necesitaron a su jugador estrella, ya que Ousmane Dembele, Youssouf Fofana, Jules Kounde y Bradley Barcola todos encontraron la red en la tanda de penales —celebrada frente a los ruidosos aficionados de Portugal— antes de que el golpe final de Hernández desatara escenas jubilosas para los franceses dentro del estadio en Hamburgo.

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“No fue fácil”, dijo el portero de Francia, Mike Maignan. “No siempre jugamos tan bien, fue un partido complicado.

Cristiano Ronaldo de Portugal reacciona después de no poder marcar durante un partido de cuartos de final entre Portugal y Francia en el torneo de fútbol Euro 2024 en Hamburgo, Alemania, el viernes 5 de julio de 2024. (AP Photo/Martin Meissner)

“Llegamos a la tanda de penales y no vacilamos. Podemos estar orgullosos de nosotros mismos.”

Francia jugará contra España en las semifinales después de su victoria en tiempo extra sobre Alemania en Stuttgart el viernes anterior, manteniéndose Les Bleus en camino hacia un tercer título de la Eurocopa después de 1984 y 2000.

El equipo de Deschamps ha llegado a las últimas cuatro a pesar de que ningún jugador de Francia haya marcado desde juego abierto hasta ahora en el torneo. Afortunadamente para Les Bleus, han sido excelentes en defensa, concediendo solo un gol —un penal repetido por Robert Lewandowski de Polonia en la fase de grupos.

“Somos sólidos y ejemplares en defensa y eso es esencial en un torneo importante”, dijo Deschamps. “Cuando no marcas muchos goles, es mejor no conceder muchos goles tampoco.

“Pero necesitamos marcar más goles… estamos a merced de nuestros oponentes.”

Portugal salió habiendo fallado en marcar en ninguno de sus partidos de eliminación directa —el equipo venció a Eslovenia en penales en los octavos de final— y en su último partido de grupo, dejando a Martínez con muchas preguntas por responder.

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“Desde nuestro lado, merecíamos ganar”, dijo el entrenador de Portugal. “Pero estamos hablando de jugar contra los mejores jugadores de Europa. Es una noche triste.”