Francia en shock cuando líder conservador abraza extrema derecha

El jefe del partido conservador de Francia llamó el martes a una alianza con la extrema derecha en las próximas elecciones anticipadas, rompiendo un tabú de larga data y sumiendo a su partido en una profunda turbulencia a medida que las ondas de choque de la decisión del presidente Emmanuel Macron de disolver la Cámara baja del Parlamento recorrían el país.

Ningún líder de ningún partido político francés convencional ha abrazado previamente una posible alianza con el Rally Nacional de Marine Le Pen, o su predecesor, el Frente Nacional. Pero en toda Europa, las barreras contra lo que durante mucho tiempo se consideró la extrema derecha nacionalista han ido cayendo a medida que esos partidos han ajustado sus posiciones y se ha formado un consenso más amplio de que la inmigración ilegal a gran escala a través de una frontera porosa de la Unión Europea debe ser controlada.

El anuncio, realizado por Éric Ciotti, jefe de los Republicanos, fue un quiebre histórico con la línea de larga data del partido y sus lazos con el ex presidente Charles de Gaulle. La llamada de Ciotti fue recibida de inmediato con un coro de desaprobación enojada desde dentro de sus propias filas.

La incertidumbre se cernía sobre Francia a solo semanas de los Juegos Olímpicos que albergará. Se produjeron manifestaciones dispersas contra la extrema derecha en París y en otros lugares. Los partidos políticos se apresuraron a dar sentido a la decisión de Macron y a organizarse con solo 19 días restantes antes de la primera vuelta de las elecciones, la campaña más corta en la historia de la Quinta República. La agencia de calificación Moody’s emitió una advertencia de que las elecciones anticipadas “aumentan los riesgos para la consolidación financiera” de una Francia fuertemente endeudada.

Las elecciones para la Asamblea Nacional, la cámara baja y más poderosa del Parlamento francés, están programadas para el 30 de junio y el 7 de julio. Macron las convocó la semana pasada después de que su partido sufriera una derrota contundente en las elecciones al Parlamento Europeo, obteniendo solo el 14,6 por ciento de los votos a nivel nacional, en comparación con aproximadamente el 31,4 por ciento para el Rally Nacional, liderado por el protegido de Le Pen, Jordan Bardella. Los Republicanos lo hicieron aún peor, con solo el 7,25 por ciento.

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Bardella, de 28 años, que se convirtió en la nueva y ampliamente popular cara de la política francesa durante la campaña para las elecciones al Parlamento Europeo, acogió con satisfacción el anuncio de Ciotti y lo describió como “poner los intereses del pueblo francés por encima de los de nuestros partidos”.

El partido Renacimiento centrista de Macron, sumido en el desconcierto por la decisión abrupta del presidente y sin aliados obvios en su izquierda o derecha para evitar que la extrema derecha llegue al poder, luchó por presentar un frente coherente.

Gabriel Attal, de 35 años, nombrado primer ministro a principios de año en un intento de revivir las fortunas de Macron, desapareció de la vista durante 24 horas después del anuncio de Macron. Una vez favorito del presidente, parece que no formó parte del círculo íntimo que planeó la sorpresa de las elecciones.

Reapareció el martes para decir que haría “todo lo posible para evitar lo peor”, describiendo a la extrema derecha como “a las puertas del poder” en Francia y a la extrema izquierda como presentando “un espectáculo repugnante”.

Attal dijo que la elección era una elección entre “rechazo del otro y respeto a las personas”. Aumentando la apuesta, declaró que “por un lado tienes un desastre financiero y social, por el otro estabilidad y construcción”. Frente a todos los problemas económicos de Francia, incluidos más de $3 billones en deuda, la respuesta del Rally Nacional, con escasa cobertura, ha parecido consistir en gastar, gastar, gastar.

Pero en amplias secciones de Francia, el sentimiento ha crecido, al igual que en Estados Unidos antes de las elecciones de 2016, de que el país ha probado de todo y necesita probar algo nuevo, por peligroso que sea.

Los argumentos de lo que se perciben como graduados blancos y masculinos de escuelas de élite que dirigen el país, y que lo han hecho desde tiempos inmemoriales, ya no convencen a las personas que luchan por sobrevivir en vecindarios que sienten que han sido transformados por la inmigración descontrolada.

En una entrevista en la televisión TF1, Ciotti pareció reconocer que los viejos métodos no funcionarían. Dijo el martes que su partido se había vuelto “demasiado débil” para sostenerse por sí solo y que necesitaba hacer un trato con el Rally Nacional para mantener un grupo considerable de legisladores en la cámara baja.

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Los Republicanos, un partido que fue durante mucho tiempo una fuerza dominante en la política francesa bajo las presidencias de Nicolas Sarkozy y Jacques Chirac, solo tienen 61 legisladores en la Asamblea Nacional de 577 escaños y podrían ver esos números disminuir aún más.

Si dicho acuerdo se formalizara, con el Rally Nacional aceptando no postular candidatos contra los Republicanos en ciertos distritos, sería la primera vez que los conservadores de centro-derecha de Francia trabajan en colaboración con la extrema derecha. Eso, a su vez, haría más difícil para Macron formar algún tipo de coalición después de las elecciones que mantenga al partido de Le Pen fuera del poder.

“Necesitamos una alianza, manteniéndonos nosotros mismos”, dijo Ciotti. Más tarde, preguntado por reporteros en la sede del partido qué había pasado con la barrera que los partidos tradicionales en Francia solían erigir alrededor de la extrema derecha, él se abstuvo, diciendo que la pregunta estaba “totalmente desfasada con la situación en Francia”.

“Los franceses no ven el cordón sanitario”, dijo, refiriéndose a lo que a veces se llamaba una “barrera” contra la extrema derecha. “Ven un poder adquisitivo disminuido, ven inseguridad, ven la avalancha de migrantes y quieren respuestas”.

Muchos políticos conservadores de alto rango, que habían advertido contra cualquier alianza con la extrema derecha, dijeron de inmediato que era inaceptable y pidieron la renuncia de Ciotti.

Gérard Larcher, un influyente líder republicano que es presidente del Senado francés, dijo que Ciotti “ya no puede liderar nuestro movimiento”. Valérie Pécresse, jefa de la región de Ile-de-France, que incluye París, dijo que Ciotti había “vendido su alma”.

No estaba claro de inmediato cuántos legisladores republicanos podrían seguir el ejemplo de Ciotti y aceptar trabajar con el Rally Nacional.

Los Republicanos, que han sufrido varios cambios de nombre, se remontan al partido de derecha fundado por De Gaulle después de la Segunda Guerra Mundial, un legado histórico que durante años hizo que cualquier alianza con la extrema derecha fuera anatema. Después de todo, De Gaulle luchó y derrotó al gobierno de Vichy que lideró Francia en colaboración con los nazis de 1940 a 1944.

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Gérald Darmanin, el ministro del Interior que renunció a los Republicanos en 2017 para unirse a Macron, dijo que Ciotti “ha firmado los acuerdos de Múnich y ha llevado a la familia gaullista a la deshonra”, una referencia al Acuerdo de Múnich de 1938, que entregó parte de Checoslovaquia a Hitler y llevó al primer ministro Neville Chamberlain de Gran Bretaña a declarar “paz por nuestro tiempo”. La Segunda Guerra Mundial estalló un año después.

“¡Esto es vergonzoso. ¡Franceses, despierten!” agregó Darmanin.

La línea del partido de los Republicanos ha ido desplazándose cada vez más hacia la derecha, especialmente en cuanto a la delincuencia y la inmigración, en los últimos años. Se ha visto dividido entre aquellos que favorecen una alianza con los centristas de Macron y aquellos que quieren inclinarse más hacia la derecha.

Ciotti es un legislador que representa a Niza, donde la extrema derecha ha tenido un desempeño excepcional. El Rally Nacional se impuso allí la semana pasada con más del 30 por ciento de los votos en las elecciones europeas, mientras que los Republicanos quedaron en sexto lugar.

En una avalancha de mensajes en redes sociales, los colegas de Ciotti en el partido intentaron caracterizar rápidamente su anuncio como una posición personal, no la línea oficial.

“Éric Ciotti solo habla por sí mismo”, dijo Jean-François Copé, alcalde de Meaux y ex ministro que solía encabezar el partido. “Debe renunciar de inmediato a la presidencia de los Republicanos, su elogio de la extrema derecha es inaceptable y contrario a todos los valores que defendemos”.

Preguntada en la radio Franceinfo cuáles eran los próximos pasos, Florence Mosalini-Portelli, vicepresidenta del partido, fue tajante.

“Lo despedimos”, dijo sobre Ciotti.

Eso puede sonar sencillo, pero la decisión de Ciotti de abrir la puerta a la extrema derecha no fue un acto de mera voluntad personal. Refleja una corriente significativa dentro de su partido, así como la aceptación continua y más amplia de la noción de que el Rally Nacional podría gobernar legítimamente Francia algún día.