Finaliza la asociación del Ejército de los Estados Unidos con SXSW después de la reacción negativa de los artistas sobre Palestina.

South by Southwest ha discontinuado su asociación con el Ejército de los Estados Unidos y la empresa contratista de defensa RTX Corporation para su festival de 2025 en respuesta a las preocupaciones de numerosos artistas que se retiraron del evento de 2024, anunció el festival el miércoles.

“Después de una cuidadosa consideración, estamos revisando nuestro modelo de patrocinio”, dijo el festival en un comunicado en la página de preguntas frecuentes de su sitio web. “Como resultado, el ejército de los EE. UU. y las empresas que participan en la fabricación de armas no serán patrocinadores de SXSW 2025”.

El festival de cine, cultura y tecnología, que se celebra cada marzo en Austin, Texas, también discontinuará su asociación con Collins Aerospace, una subsidiaria del fabricante de armas RTX Corporation, anteriormente conocido como Raytheon.

Más de 80 artistas se retiraron del festival de 2024 en apoyo a Palestina después de la invasión de Israel a Gaza, citando los lazos de SXSW con el fabricante de armas y su patrocinio por parte del ejército de los EE. UU.

El boicot fue liderado por la cantautora de Chicago Ella Williams, también conocida como Squirrel Flower, quien publicó un comunicado en su Instagram. “Estos contratistas de defensa fabrican las armas que las FDI utilizan para bombardear Gaza. Las FDI han matado al menos a uno de cada 75 habitantes de Gaza, y me niego a ser cómplice de eso”, escribió. “No creo que un festival de música deba incluir a los beneficiarios de la guerra; creo que el arte es una herramienta para crear un mundo mejor y no tiene lugar junto a los belicistas”.

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El ejército de los EE. UU. fue catalogado como un “super patrocinador” del festival de 2024, y estaba programado para presentar más de nueve eventos, mientras que Collins Aerospace patrocinó dos eventos en SXSW Pitch, la exhibición tecnológica del festival. RTX ha suministrado armas al gobierno israelí; en una llamada de ganancias a fines de octubre del año pasado, su presidente y director ejecutivo, Greg Hayes, fue citado diciendo que la empresa se beneficiaría del aumento del presupuesto del Departamento de Defensa debido a la guerra de Israel en Gaza.

Poco después de que Williams publicara su declaración, otros artistas que se presentaban, incluida la banda emo con sede en Brooklyn Proper, la banda indie con sede en Los Ángeles Mamalarky y la cantautora de Carolina del Norte Eliza McLamb, siguieron su ejemplo. Noor Khan de Mamalarky dijo que fue una “decisión muy fácil” retirarse del festival, porque “tocar estos dos shows oficiales nunca podría traernos algo que importe más que las vidas que se están perdiendo en Palestina hoy”.

El festival inicialmente defendió las asociaciones mientras apoyaba a los artistas que boicoteaban, diciendo en un comunicado: “Respetamos completamente la decisión que tomaron estos artistas de ejercer su derecho a la libertad de expresión. En todo el mundo, estamos presenciando tragedias inenarrables, el surgimiento de regímenes represivos y la creciente propagación de conflictos violentos. Es más crucial que nunca que nos unamos para resolver estos grandes problemas humanitarios. La industria de defensa ha sido históricamente un campo de pruebas para muchos de los sistemas en los que confiamos hoy. Estas instituciones a menudo son líderes en tecnologías emergentes, y creemos que es mejor entender cómo su enfoque impactará nuestras vidas”.

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Por el contrario, Greg Abbott, el gobernador de Texas, envió un mensaje más directo a los músicos que boicoteaban. “Adiós. No vuelvan”, escribió el gobernador republicano en X. “Estamos orgullosos del ejército de los EE. UU. en Texas. Si no les gusta, no vengan aquí”.

El festival SXSW de 2025 se llevará a cabo del 7 al 15 de marzo en el centro de Austin, mientras que una nueva extensión tendrá lugar en Londres en junio de 2025.