Finalistas de la UAAP NU, UST comienzan de manera contrastante en la Superliga

Las campeonas de la UAAP, la Universidad Nacional, y las subcampeonas, la Universidad de Santo Tomás, dieron inicio a sus participaciones en la Invitacional Nacional de la Shakey’s Super League (SSL) 2024 de manera contrastante el miércoles en el Estadio Ninoy Aquino.

Las Lady Bulldogs, que apenas jugaron con sus jugadoras estrella, se apoyaron en Vange Alinsug y Kaye Bombita para abrir su participación en el Grupo A con una victoria por 25-19, 25-15, 25-16 sobre Enderun Colleges.

Con Bella Belen, Arah Panique y Sheena Toring jugando con moderación, Alinsug lideró el ataque balanceado de NU con 14 puntos, mientras que Bombita se destacó con 10 puntos.

Celine Marsh, una novata entrante de la Escuela Nazareth, debutó con las Lady Bulldogs con ocho puntos, siete de los cuales vinieron en el segundo set, saliendo desde el banquillo.

“Estamos contentos con nuestra primera victoria, ya que nuestro objetivo para este torneo es ganar experiencia y exposición para otras jugadoras, especialmente nuestras novatas”, dijo el entrenador de NU, Norman Miguel, en filipino. “Vi cómo las veteranas lideraron a las nuevas jugadoras. Esperamos poder mantener nuestro buen rendimiento y llegar a la final.”

NU, que no ha perdido un partido en la SSL después de haber ganado los dos últimos torneos de pretemporada, puede asegurar un lugar en los cuartos de final eliminatorios con otra victoria sobre la Selección de la Universidad de Xavier-Norte de Mindanao el viernes.

Belen y Panique no podrán terminar el torneo ya que se unen a Alas Pilipinas en su campo de entrenamiento en Japón.

“Dado que las jugadoras del equipo nacional se irán a su campo de entrenamiento en Japón, tenemos que trabajar en la conexión de otras jugadoras, además de las habilidades técnicas”, dijo Miguel.

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UST, que presentó nuevas jugadoras, sufrió una dura derrota en cinco sets ante la Universidad de Batangas, que se mantuvo firme para lograr una sorprendente victoria por 25-16, 28-26, 17-25, 17-25, 18-16 en el Grupo B.

UB desperdició una ventaja de dos sets, pero Kylie Macatangay mantuvo a flote a su equipo y entregó 21 puntos construidos en 17 ataques y cuatro saques directos para vencer a la medallista de plata de la UAAP y al tercer lugar reinante del torneo.

Riza Drice también se destacó con 13 puntos, mientras que Jenelyn Jacob y Crisel Ann Bando añadieron 12 y 11 puntos, respectivamente.

Las Tigresas, que no contaron con Detdet Pepito, Angge Poyos, Cassie Carballo, Reg Jurado y Jonna Perdido, se apoyaron en la novata Marget Altea como líder con 17 puntos, incluyendo tres bloqueos. Kyla Cordora y la miembro principal del equipo Mae Coronado añadieron 14 y 10 puntos, respectivamente.

Mientras tanto, la Universidad del Extremo Oriente dominó a la campeona de la CESAFI, la Universidad de la Fundación del Sur de Filipinas, 25-13, 25-15, 25-17 en el Grupo C.

En el Grupo D, la subcampeona de la NCAA, Letran, barrió a la Universidad de San Carlos, 25-22, 25-14, 25-12, gracias al dúo de Nizelle Martin y Lea Tapang, quienes anotaron 10 puntos cada una.