Finales de la PBA: La clave del éxito de Meralco es mantener a June Mar Fajardo bajo control.

June Mar Fajardo se encontró en apuros el domingo por la noche, sus luchas en la cancha entre las cosas que condenaron a San Miguel en el Juego 3 de la serie de campeonato de la Copa Filipina de la PBA.

“Así es como son las cosas”, dijo a los reporteros en filipino después de la derrota por 93-89 ante los Meralco Bolts en el Smart Araneta Coliseum. “Crédito para ellos, han jugado muy bien a lo largo de esta serie”.

Fácilmente el corazón y alma del club, Fajardo se vio limitado a solo 12 puntos y se limitó a su mínimo de la temporada de cinco intentos de campo.

El actual MVP, que está en camino de ganar su décimo premio al Mejor Jugador de la Conferencia, también fue responsable de siete de las 15 pérdidas de balón del equipo mientras los Beermen caían en un hoyo de 2-1.

“Su defensa es genial. Tienen muchos interiores, y son rápidos con sus rotaciones, así que ha sido agotador [para mí]”, dijo Fajardo sobre la oposición, que cuenta con jugadores como Raymond Almazan, el novato Brandon Bates, Norbert Torres e incluso Kyle Pascual turnándose para defender al jugador más dominante de la liga.

CJ Perez, la otra presencia constante para San Miguel en este derby All-Filipino, no estaba muy dispuesto a atribuirlo todo a los problemas de su compañero estrella.

“Solo fueron los tiros libres”, dijo en una conversación separada. “Esos fueron los más cruciales. Fallamos siete en los últimos [minutos], y esa fue la historia”.

Cinco de esos tiros libres fallados, después de un empate a 75 en el último cuarto, fueron de Perez. Y eso fue igual de crítico en la derrota de San Miguel, insiste el base incansable.

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Un examen más detenido de la hoja de estadísticas del Juego 3, sin embargo, mostró que San Miguel perdió en las categorías de rebotes y asistencias. Los Beermen solo tuvieron 50 rebotes contra los 57 de los Bolts, y 15 asistencias frente a las 22 de Meralco.

‘Mejorar nuestra energía’

Fajardo, Perez y compañía también estuvieron por detrás de los retadores en puntos en la pintura (36-32), puntos de segunda oportunidad (22-11) y conversiones de errores (20-13).

“Realmente necesitamos mejorar nuestra energía para vencer a Meralco. Estamos perdiendo en rebotes, rebotes ofensivos. Y en su actitud [de lucha]”, dijo Perez.

El base astuto, sin embargo, está seguro de que esos problemas pueden ser abordados en la pausa de dos días antes del Juego 4 del miércoles en el mismo lugar. “Será crucial ya que no queremos ser aplastados (con una gran desventaja)”, dijo sobre el próximo partido.

“Los dos días serán importantes para nuestro descanso. Y por supuesto, June Mar, ya que realmente la está pasando mal. Necesita descanso. Y por supuesto, necesitamos ajustar lo que sea que necesitemos ajustar”, agregó Perez.

Si algo, Perez y Fajardo pueden consolarse con el hecho de que San Miguel aún no ha perdido dos juegos consecutivos en este torneo. Los Beermen solo sufrieron eso una vez esta temporada cuando tropezaron contra NorthPort y luego Magnolia en la pasada Copa del Comisionado que eventualmente ganaron.

Será realmente interesante ver cómo el decorado equipo de San Miguel se recupera contra un equipo de Meralco decidido a sacar el máximo provecho de su primera final de la Copa Filipina. INQ

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