Filipinas se despierta al resultado del primer juego de la OQT de Gilas

Justin Brownlee lidera la paliza de Gilas Pilipinas al anfitrión Letonia para abrir la campaña de los filipinos en el Fiba OQT. -FOTO DE FIBA

HORARIO: Gilas Pilipinas en el Fiba OQT en Riga, Letonia

El entrenador nacional Tim Cone ha dejado una cosa clara meses antes del difícil desafío que Gilas Pilipinas necesita superar en el Torneo de Clasificación Olímpica de la Fiba (OQT) en Letonia.

“Soy un gran creyente de que siempre hay cosas muy difíciles de hacer. Pero nada es imposible”, le dijo al Inquirer.

El arquitecto detrás de la victoria dorada del año pasado en los Juegos Asiáticos en China puso esa máxima a prueba una vez más el jueves por la mañana en Manila, cuando Filipinas se despierta con el resultado de su equipo nacional abriendo su participación en el OQT contra Letonia y su afición en Arena Riga.

CONTRA TODO PRONÓSTICO, Cone ya había pedido a su equipo, liderado por el incansable Justin Brownlee, el dúo probado en la Copa del Mundo de June Mar Fajardo y Japeth Aguilar, y los pilares jóvenes Kai Sotto y Dwight Ramos, que tengan como objetivo inmediato llegar al cruce eliminatorio, donde tienen una mejor oportunidad de obtener una plaza olímpica.

“No estamos aquí para ganar un partido. Estamos aquí para ganar un torneo. Estamos aquí para ganar todo”, fue citado diciendo durante el entrenamiento en una historia publicada en el sitio web de la PBA.

“Perder ante [Letonia] no nos elimina. Pero si permitimos que el primero nos afecte en el segundo (contra Georgia), entonces seremos eliminados”, agregó.

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La perspectiva de Cone puede ser el único paso lógico para que Filipinas, clasificada en el puesto 37, considere, teniendo en cuenta lo alto que está Letonia en la clasificación mundial de baloncesto.

Los anfitriones ocupan el sexto lugar en el planeta y cumplieron con esa clasificación elevada con una paliza de 83-55 a la n.º 23 del mundo, Georgia, en el Grupo A.

Los Jvarosnebi fueron tan desafortunados que el entrenador nacional Aleksandar Dzikic y Duda Sanadze tuvieron muy poco que decir sobre su actuación.

Los letones muestran su poderío

“No respondimos lo suficiente y durante mucho tiempo a su fisicalidad y este resultado al final es realmente bastante vergonzoso, para ser honesto”, dijo Dzikic.

“Estamos muy decepcionados. La puntuación no es lo que somos y por lo que trabajamos. Hemos trabajado duro en estos días pasados y algunas semanas, pero esta puntuación no nos representa. Desde el fondo de nuestros corazones, solo quiero pedir disculpas por nuestros esfuerzos, a nuestros fans y familias, porque esto realmente no nos representa”, dijo Sanadze.

Cone y sus jugadores fueron testigos del despiadado espectáculo letón. Y así Gilas también sabe lo desmoralizados que están los georgianos.

Y eso podría ser un problema para los filipinos también, ya que eso significa que los Jvarosnebi estarán decididos a redimirse en su enfrentamiento programado para las 8:30 p.m. del jueves (hora de Manila).

“Si podemos vencer a uno de esos dos equipos (Letonia o Georgia), eso significa que podemos competir en el cruce, y nunca se sabe a partir de ahí”, dijo Cone.

Filipinas necesitará al menos una victoria sobre Georgia para mejorar sus posibilidades de avanzar a la siguiente fase, donde podrían enfrentarse a Camerún, Montenegro o Brasil.

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