Festival Governors Ball 2024: Coachella tiene una fuerte competencia, y más económica, por su dinero | Música

Al menos según la prensa, los festivales de música la están pasando mal. En esta economía, tienen que atraer a audiencias para que paguen precios cada vez más altos por una experiencia cada vez más estratificada; en una era post-Beychella, están en una guerra de gustos entre millennials en crisis de mediana edad, Gen Z en su apogeo rave y el (aterradoramente) ascendente Gen Alpha, cuyos mayores apenas tienen la edad suficiente para pasear solos por prados de conciertos. Coachella, el festival de música más grande y capital-E de América del Norte, no logró vender todas sus entradas de fin de semana por primera vez en una década, lo que provocó elogios prematuros y declaraciones generalizadas de su era de fracaso.

Governor’s Ball, la alternativa mucho más pequeña y menos polvorienta de Nueva York, lo hizo mejor. El festival de tres días en Queens logró vender todas sus entradas de día para un cartel que, si escuchas a los fanáticos de la música indie más mayores alardeando en línea, fue igual de decepcionante que el evento emblemático de la costa oeste, y con el mismo precio de $16 por latas grandes. No fue así en Flushing Meadows Corona Park, que estaba lleno de entusiasmo por una lista de audaces y ultraconfiadas artistas pop femeninas: Sabrina Carpenter, Reneé Rapp, la recién llegada Elyanna, la triunfante cabeza de cartel SZA y, más insistentemente, la nueva chica del momento de la música pop Chappell Roan.

Los festivales de música siempre tienden a atraer a un público joven, pero Gov Ball, al ser relativamente asequible (palabra clave relativo: los pases de fin de semana comienzan en $310, en comparación con los $499 de Coachella), abierto para todas las edades y accesible en transporte público, tiene la reputación de atraer a un público especialmente joven. Como, por ejemplo, un adolescente de secundaria con una pipa de marihuana exageradamente arrastrando a la cabeza de cartel del viernes, Post Malone. (Incluso el siempre amigable Malone, de 28 años, parecía estar sintiendo su edad: “Ya no puedo beber tanta cerveza como solía”, dijo mientras se atragantaba un poco con su segunda espumosa de su característico vaso rojo Solo.) Pero, como un “fracasado” de 26 años en la fila para el baño me dijo, el Gov Ball de este año no era tanto para los adolescentes como para “las chicas y los gays” con varios artistas queer y la amada de Pride Month, Carly Rae Jepsen. “¿Cómo están mis amigos heterosexuales de siempre?” preguntó Reneé Rapp durante su actuación del domingo. “Sí, no me importa.”

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Asistentes reaccionan durante una actuación de Reneé Rapp. Fotografía: Cheney Orr/Reuters

Presumiblemente, incluso los amigos heterosexuales de siempre acudieron en masa a ver a Roan, quien ha experimentado un rápido ascenso desde que teloneó a Olivia Rodrigo y debutó en Coachella haciendo una declaración. No hubo artista del que escuchara hablar más este fin de semana, con más personas visiblemente vestidas para verla, como la “princesa del medio oeste” de 26 años de Missouri, cuyo set del domingo por la tarde, lejos de ser el más destacado, atrajo a una multitud abrumadora.

Saliendo de una manzana gigante vestida como “la reina más grande de todas” (la Estatua de la Libertad) en verde de la cabeza a los chaps sin trasero, Roan cumplió con las expectativas, incluso si su micrófono no siempre estaba ajustado lo suficiente para superar a su banda vestida de trajes de taxi y a las miles de personas gritando “¡CALIENTE PARA IR!” Aparte de los problemas de vestuario, Roan ofreció un set explosivo, criticó a la Casa Blanca por invitarla a actuar en el Pride (“Queremos libertad, justicia y libertad para todos. Cuando hagan eso, ahí estaré”) y citó la inscripción de la “masa hacinada” de la Estatua de la Libertad en favor de los derechos trans, los derechos de las mujeres y “la libertad para las personas oprimidas en territorios ocupados” sin mencionar directamente Palestina.

Otros fueron menos cautelosos. Saint Levant, un cantante y rapero de 23 años que fue criado en Gaza, dedicó partes de su actuación del domingo a las víctimas de los ataques israelíes y habló abiertamente de sus sentimientos “complicados” al tocar en un festival estadounidense días después de que un ataque israelí en un campo de refugiados palestinos matara a más de 200 personas. “Estoy aquí ahora… tratando de compartir un momento, tratando de celebrar mi cultura y estar aquí contigo, pero en el fondo de mi mente todo lo que puedo pensar son estos niños, estas mujeres y estos hombres”, dijo, ante los aplausos de “¡libertad para Palestina!” en una multitud salpicada de keffiyehs. “La liberación llegará.”

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Elyanna. Fotografía: Kyle Stevens/REX/Shutterstock

La cantante palestino-chilena emergente Elyanna, la primera intérprete de Coachella en cantar exclusivamente en árabe, interpretó su canción Olive Branch ante un gráfico que decía “Todos los ojos en Rafah”, aunque la joven de 22 años no tuvo un solo momento aburrido en todo su set; desde las 2 pm hasta que terminó 45 minutos después, mi mandíbula estaba en el suelo, por la fuerza de su voz de sirena, su baile estilo Shakira y los ritmos árabes con influencias latinas.

Tanto Elyanna como Saint Levant son intérpretes anteriores de Coachella que llevan su caso de estrellato hacia el este; lo mismo hicieron las notables de este año Sabrina Carpenter, en un vestido amarillo mantequilla con un recorte en forma de corazón y una confianza azucarada para igualar. Su actuación del sábado, debutando con el nuevo sencillo Please Please Please (sin su novio y estrella del video musical Barry Keoghan), solo sirvió para subrayar que “ese es mi espresso” es la frase del verano. La ex estrella de Sex Lives of College Girls, Rapp, actuando en el escenario principal justo después de Roan, defendió un canal de Broadway a pop: “¡no me hables de un crossover!” dijo al recordar a un compañero masculino que desestimó sus composiciones como demasiado “teatrales”, con una insouciance tan contagiosa e inquebrantable que era imposible no verse encantado.

Reneé Rapp. Fotografía: Brandon Nagy/REX/Shutterstock

Rapp, a menos de un año de su primer álbum, fue una de varios artistas que evidenciaron la división generacional no única en Gov Ball, con una multitud llena de veinteañeros. Inolvidable para mí es la sorpresa de escuchar cuántos en esa multitud conocen la letra de Red Wine Supernova de Roan; lo mismo es ver a una niña cabecear tan fuerte en los hombros de su papá mientras escucha a The Killers que se cayó. La banda de rock con sede en Las Vegas, que celebra 20 años de Hot Fuss y por lo tanto ahora es un acto de legado (lo siento por los millennials mayores), ofreció un punto culminante inesperado del fin de semana el sábado por la noche, con un set lleno de clásicos que no decaía ni una vez durante 90 minutos y que hacía que el cierre, Mr Brightside, pareciera genuinamente superfluo.

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Su energía de cabeza de cartel solo fue igualada por SZA, también en el espíritu del aniversario ya que su álbum seminal Ctrl se lanzó hace siete años el día de su actuación del domingo por la noche. Perfecta en cada nota, casual, apenas deteniéndose entre canciones en su escenario náutico (y luciendo genial en sus abrigos de conejo temáticamente no relacionados), la intérprete de 34 años parecía tanto experimentada como imposiblemente relajada, pasando por canciones sobre una década entera de errores, sanación y crecimiento. Minutos antes del estricto toque de queda de la noche, saltó de una torre al frente del escenario para una interpretación acústica de la pista 20 Something de Ctrl que cerró el festival. “Esperando que mis veinteañeros no terminen / Esperando mantener al resto de mis amigos / Rezando para que los veinteañeros no me maten”, cantó, en una oración para los asistentes al festival nuevos y antiguos.