Fallece a los 92 años Alice Munro, maestra del cuento y ganadora del Premio Nobel.

La galardonada con el Premio Nobel Alice Munro, la gigante literaria canadiense que se convirtió en una de las autoras contemporáneas más estimadas del mundo y una de las escritoras de cuentos más honradas de la historia, ha fallecido a los 92 años.

Un portavoz de la editorial Penguin Random House Canadá dijo que Munro, ganadora del premio Nobel de literatura en 2013, falleció el lunes en su hogar en Port Hope, Ontario. Munro había estado delicada de salud durante años y a menudo hablaba de su retiro, una decisión que resultó definitiva tras la colección de la autora en 2012, “Dear Life”.

Frecuentemente comparada con Anton Chekhov, John Cheever y algunos otros escritores de cuentos, Munro alcanzó una estatura rara para una forma de arte tradicionalmente colocada por debajo de la novela. Fue la primera canadiense de toda la vida en ganar el Nobel y la primera receptora citada exclusivamente por ficción breve. Ecoando el juicio de tantos antes, la academia sueca la pronunció como “maestra del cuento contemporáneo” que podía “acomodar toda la complejidad épica de la novela en tan solo algunas páginas cortas.”

Munro, poco conocida más allá de Canadá hasta sus 30 años, también se convirtió en una de las pocas escritoras de cuentos que disfrutó de un éxito comercial continuo. Las ventas solo en América del Norte superaron el millón de copias y el anuncio del Nobel elevó “Dear Life” al extremo superior de la lista de bestsellers en rústica del New York Times. Otros libros populares incluyeron “Too Much Happiness”, “The View from Castle Rock” y “The Love of a Good Woman”.

Docenas de clásicos

A lo largo de medio siglo de escritura, Munro perfeccionó uno de los trucos más grandes de cualquier forma de arte: iluminar lo universal a través de lo particular, creando historias ambientadas en Canadá que atraían a lectores muy lejos. No produjo una obra definitoria única, pero sí docenas de clásicos que eran ejemplos de sabiduría, técnica y talento: sus giros de trama inspirados y cambios artísticos de tiempo y perspectiva; su humor sutil, a veces cortante; su resumen de vidas en dimensiones amplias y detalles finos; sus percepciones sobre personas de diferentes edades o antecedentes, su genio para esbozar a un personaje, como la mujer adúltera presentada como “corta, acolchada, de ojos oscuros, efusiva. Una extraña a la ironía”.

Su ficción más conocida incluía “La sirvienta del mendigo”, un cortejo entre una joven insegura y un niño rico oficioso que se convierte en su esposo; “Corrie”, en la que una joven rica tiene un romance con un arquitecto “equipado con esposa e hijos pequeños”; y “Las lunas de Júpiter”, sobre una escritora de mediana edad que visita a su padre enfermo en un hospital de Toronto y comparte recuerdos de diferentes partes de sus vidas.

“Creo que cualquier vida puede ser interesante,” dijo Munro durante una entrevista después del premio en 2013 para la Fundación Nobel. “Creo que cualquier entorno puede ser interesante.”

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La autora canadiense Alice Munro, ganadora del Premio Internacional Booker 2009, asiste a una conferencia de prensa en Trinity College, Dublín. El premio tiene un valor de 60,000 libras esterlinas y se otorga cada dos años a un autor.

Julien Behal – PA Images/PA Images via Getty Images

Desagradar a Munro, como escritora o como persona, parecía casi herético. La amplia y acogedora sonrisa capturada en sus fotografías de autora se complementaba con un carácter sencillo y unos ojos de alerta aguda, apropiados para una mujer que parecía sacar historias del aire de la misma manera que los compositores descubrían melodías. Fue admirada sin aparente envidia, ubicada por personalidades como Jonathan Franzen, John Updike y Cynthia Ozick en lo más alto del panteón. La hija de Munro, Sheila Munro, escribió una memoria en la que confesaba que “la verdad de su ficción es tan incuestionable que a veces incluso siento como si estuviera viviendo dentro de una historia de Alice Munro”. La autora canadiense Margaret Atwood la llamó pionera para las mujeres y para los canadienses.

“En los años 50 y 60, cuando Munro comenzó, había una sensación de que no solo se pensaba que las escritoras sino también los canadienses estaban transgrediendo y violando”, escribió Atwood en un tributo de 2013 publicado en The Guardian después de que Munro ganara el Nobel. “El camino hacia el Nobel no fue fácil para Munro: las probabilidades de que una estrella literaria pudiera surgir de su época y lugar habrían sido cero en otro tiempo”.

Aunque no era políticamente evidente, Munro presenció y participó en la revolución cultural de los años 60 y 70 y permitió que sus personajes hicieran lo mismo. Fue hija de granjeros que se casó joven, luego dejó a su marido en los años 70 y se dedicó a “usar minifaldas y corretear”, como recordó en una entrevista de 2003 con The Associated Press. Muchas de sus historias contrastaban la generación de los padres de Munro con las vidas más abiertas de sus hijos, alejándose de los años en los que las amas de casa soñaban despiertas “entre las paredes que el esposo pagaba”.

Los espectadores de cine se familiarizarían con “El oso que cruzó la montaña”, la improbablemente perfecta historia de una mujer casada con pérdida de memoria que tiene una aventura con un paciente de la residencia de ancianos, una historia complicada aún más por las numerosas infidelidades pasadas de su esposo. “El oso” fue adaptado por el director Sarah Polley en la película “Longe de ti”, que le valió una nominación al Óscar a Julie Christie. En 2014, Kristen Wiig protagonizó “Hateship, Loveship”, una adaptación del relato “Hateship, Friendship, Courtship, Loveship, Marriage” en el que una empleada doméstica deja su trabajo y viaja a un pueblo rural lejano para encontrarse con un hombre que cree que está enamorado de ella, sin saber que las cartas románticas que ha recibido fueron ideadas por su hija y una amiga.

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Galardonada con numerosos premios

Incluso antes del Nobel, Munro recibió honores de todo el mundo de habla inglesa, incluido el Premio Man Booker Internacional de Gran Bretaña y el premio del Círculo de Críticos de Libros Nacional en EE. UU., donde la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras la eligió como miembro honorario. En Canadá, fue tres veces ganadora del Premio del Gobernador General y dos veces ganadora del Premio Giller.

Munro era una escritora de cuentos por elección y, aparentemente, por diseño. Judith Jones, una editora en Alfred A. Knopf que trabajó con Updike y Anne Tyler, no quería publicar “Vidas de chicas y mujeres”, su única novela, escribiendo en un memo interno que “no hay duda de que la dama puede escribir, pero también está claro que es primordialmente una escritora de cuentos.”

Munro reconocería que no pensaba como una novelista.

“Tengo todas estas realidades desconectadas en mi propia vida y las veo en las vidas de otras personas,” le dijo a la AP. “Ese fue uno de los problemas, por qué no podía escribir novelas. Nunca veía las cosas unidas demasiado bien.”

Alice Ann Laidlaw nació en Wingham, Ontario, en 1931, y pasó gran parte de su infancia allí, un tiempo y lugar que a menudo usaba en su ficción, incluyendo las cuatro piezas autobiográficas que concluyeron “Dear Life”. Su padre era un granjero de zorros, su madre una maestra y la fortuna de la familia se desplazaba entre la clase media y la clase trabajadora, dándole a la futura autora una sensibilidad especial hacia el dinero y la clase. La joven Alice estaba a menudo absorta en la literatura, comenzando con la primera vez que le leyeron “La sirenita” de Hans Christian Andersen. Era una inventora compulsiva de historias y la “clase de niña que lee mientras camina por las escaleras y apoya un libro frente a ella cuando lava los platos”.

Una estudiante sobresaliente en la escuela secundaria, recibió una beca para estudiar en la Universidad de Western Ontario, con especialización en periodismo como “cubierta” para su búsqueda de la literatura. Todavía era estudiante cuando vendió un cuento sobre un profesor solitario, “Las dimensiones de una sombra”, a CBC Radio. También publicaba trabajos en la revista literaria de su escuela.

Un compañero de estudios leyó “Dimensiones” y escribió a la entonces Laidlaw, diciéndole que el cuento le recordaba a Chekhov. El estudiante, Gerald Fremlin, se convertiría en su segundo esposo. Otro compañero de clase, James Munro, fue su primer esposo. Se casaron en 1951, cuando ella tenía solo 20 años, y tuvieron cuatro hijos, uno de los cuales murió poco después de nacer.

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La autora canadiense premiada Alice Munro, en la Casa Sebel Town. 9 de marzo de 1979.

Paul Stephen Pearson/Fairfax Media via Getty Images

Estableciéndose con su familia en Vancouver, Alice Munro escribía entre viajes a la escuela, labores domésticas y ayudando a su esposo en la librería que tenían juntos y que aparecería en algunas de sus historias. Escribió un libro en la lavandería de su casa, con su máquina de escribir cerca de la lavadora y la secadora. Flannery O’Connor, Carson McCullers y otros escritores del sur de Estados Unidos la inspiraron, a través de su sentido del lugar y su comprensión de lo extraño y absurdo.

Aislada del centro literario de Toronto, logró publicar en varias revistas literarias y atraer la atención de un editor en Ryerson Press (posteriormente comprado por McGraw Hill). Su colección debut, “Danza de las sombras alegres”, se publicó en 1968 con una primera tirada de poco menos de 2,700 copias. Un año después, ganó el Premio del Gobernador General y convirtió a Munro en una celebridad nacional – y curiosidad. “La fama literaria sorprende a la madre de la ciudad desprevenida”, rezaba un titular de periódico.

“Cuando el libro llegó por primera vez, me enviaron media docena de copias. Las guardé en el armario. No las miré. No le dije a mi esposo que habían llegado, porque no podía soportarlo. Tenía miedo de que fuera terrible”, dijo Munro a la AP. “Y una noche, él no estaba, y me obligué a sentarme y leerlo de principio a fin, y no pensé que fuera tan malo. Y sentí que podía reconocerlo y estar bien”.

De “ama de casa” a “escritora”

A principios de los años 70, dejó a su esposo, observando más tarde que no estaba “preparada para ser una esposa sumisa”. Su vida cambiante quedó mejor ilustrada por su respuesta al censo anual de Canadá. Durante años, había escrito su ocupación como “ama de casa”. En 1971, cambió a “escritora”.

En los siguientes 40 años, su reputación y su público solo crecieron, con muchas de sus historias publicadas por primera vez en The New Yorker. Su estilo de prosa era directo, su tono era objetivo, pero sus tramas revelaban una interrupción y decepción sin fin: matrimonios rotos, muertes violentas, locura y sueños no realizados, o ni siquiera intentados. “Gótico canadiense” era una forma en que describía la comunidad de su infancia, un mundo al que regresaba cuando, en la mediana edad, ella y su segundo esposo se mudaron a la cercana Clinton.

“La vergüenza y el bochorno son fuerzas impulsoras para los personajes de Munro,” escribió Atwood, “así como el perfeccionismo en la escritura ha sido una fuerza impulsora para ella: plasmarlo, hacerlo bien, pero también la imposibilidad de eso.”

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