EXCLUSIVO: ‘Tomé el lujoso tren Al-Andalus a través del sur de España y fui tratado como la realeza – se sentía como estar en el Orient Express’

DISFRUTANDO de una copa fría y cristalina de Albariño mientras los últimos rayos de sol empapan interminables campos de girasoles en algún lugar cerca de Jerez, me pregunto cómo podría mejorar la vida.

Si hay una receta secreta para la felicidad, los organizadores del tren de lujo Al-Andalus deben conocerla.

Esta es la forma más exclusiva de tachar de tu lista de deseos las ciudades más famosas de Andalucía.

El viaje de lujo naturalmente tiene un precio, pero por lo que pude probar en el Olive Press, sin duda vale la pena.

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Nunca vi a un solo invitado fruncir el ceño durante todo el viaje, quizás debido a la comida de calidad, buen vino, compañía encantadora y mucha cultura.

Después de caminar por la alfombra roja colocada a lo largo de la plataforma, admiré los coches históricos, algunos de los cuales datan de la década de 1920.

El tren solía ser utilizado por la monarquía británica cuando vacacionaban en Francia y el personal aún trata a sus invitados hoy en día como realeza.

Nunca me han tratado tan bien: después de un día de turismo, era un placer regresar a las elegantes habitaciones revestidas de madera, sofás mullidos y bebidas frescas servidas por camareros amigables y conocedores que se esforzaban por conocer tus gustos y disgustos.

Sin embargo, no fue hasta el final del primer día que finalmente vislumbramos la respuesta de España al Orient Express. Más de lo cual luego.

El viaje comenzó en el suntuoso hotel de cuatro estrellas Taberna del Alabardero en el corazón de Sevilla, marcando el listón alto.

La agradable charla de conocer a nuestros compañeros de viaje se vio interrumpida por una emoción infantil cuando nos entregaron nuestros boletos en sobres brillantes.

Una mezcla saludable de hablantes de inglés y español, provenientes de lugares tan lejanos como Brasil y Australia, recibieron todos una guía de audio, lo que nos permitió experimentar sin problemas visitas multilingües a las mejores atracciones de Andalucía.

De hecho, la palabra “sin problemas” es una excelente manera de resumir todo el viaje.

El día comienza a las 8 a. m., cuando el tintineo de una campana viaja por los siete vagones de cama para avisar a los viajeros que el desayuno está servido.

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Desenvolviéndose de mantas esponjosas y batas de toalla, los huéspedes se aventuran en busca de cafeína.

En el coche restaurante, la elegante música de piano sale de los altavoces junto con el aroma a pan fresco, jamón, frutas y más. Mucho más.

Después de pedir tortillas personalizadas y tal vez incluso uno o dos mimosas, las aventuras comenzaban alrededor de las 9:30 a. m., generalmente con un recorrido por la ciudad.

Guías conocedores y entretenidos proporcionaron un resumen conciso de nuestra última parada, junto con una variedad de actividades que mostraron la identidad cultural única de la zona.

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En Sevilla, recorrimos el famoso Alcázar, donde, a pesar de una visita anterior, todavía aprendí muchos datos curiosos y llegué a apreciar la identidad multicultural de la ciudad como cuna de las religiones cristiana, musulmana y judía.

Después del Alcázar, deambulamos por la zona alrededor del Alcázar, donde se desarrolla la ópera Carmen.

Los sonidos de la charla andaluza, los abanicos que revolotean y el flamenco flotaban hacia nosotros mientras nos dirigíamos hacia la Plaza de España, como si quisieran asegurarse de que supiéramos que estábamos en la cuna de muchas tradiciones españolas.

Los artistas callejeros nos brindaron un adelanto del espectáculo de flamenco al que fuimos tratados más tarde esa tarde en la Casa de la Memoria.

Dedicado a preservar el arte de esta tradición folclórica, los bailarines destilaban pasión en el escenario con una química palpable que es tan característica del arte.

Estas experiencias culturales (visitas a la Alhambra, la Mezquita de Córdoba, la bodega González Byass, etc.) son, sin duda, el punto culminante de la experiencia de Al-Andalus.

A los visitantes solo se les lleva a los lugares más emblemáticos y los mejores, mostrando el increíble legado de Andalucía.

Desde Sevilla, el tren viaja a Jerez, serpenteando a través de infinitos viñedos y olivares contra un cielo azul perfecto.

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Mientras nos sentábamos a cenar, siempre era difícil saber si debías concentrarte en tu comida o disfrutar de las vistas.

¿Viajas solo? No te preocupes, pronto te invitarán a una mesa, o encontrarás a todos a tu alrededor haciéndote preguntas y haciéndote sentir como en casa.

Cada comida estaba meticulosamente diseñada para complementar las experiencias del día, con vinos de viñedos locales y delicias típicas, como el queso payoyo en Ronda o mariscos en Cádiz.

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Esta fue la forma ideal de terminar el primer día en Al-Andalus, mientras el deliciosamente dulce jerez de nuestra próxima parada, Jerez, adormecía a los invitados en una noche tranquila.

A la mañana siguiente, llenos de tostadas con tomate rociadas con aceite de oliva local, nos embarcamos en una excursión de un día a Cádiz.

Al pasar por los campos salinos, nuestra líder de turismo, María, proporcionó datos interesantes para iluminar lo que fácilmente podría haber sido un viaje en autobús mundano.

Nos señaló los flamencos y nos habló sobre la industria tradicional de la zona, explicando que la palabra ‘salario’ proviene de la época romana cuando a los trabajadores locales se les pagaba con sal.

Una vez que llegamos, los guías gaditanos locales tomaron el relevo para hacer un recorrido a pie panorámico por el maravilloso litoral y casco antiguo de la ciudad.

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Luego, como siempre, nos dieron una lista completa de recomendaciones sobre cómo pasar nuestro tiempo libre esa tarde.

Las excursiones de un día siempre terminan con un suculento almuerzo de cuatro platos en un restaurante de alta calidad, que incluye Casa Bigote en Sanlúcar de Barrameda, que es una institución en el río Guadalquivir frente al Parque Nacional de Doñana y que tiene un lugar merecido en la Guía Michelin.

A lo largo del viaje, se llevan a cabo eventos nocturnos en el coche restaurante o bar, que incluyen hábiles guitarristas, pianistas e incluso magos.

El espectáculo de magia ‘Asesinato en el Expreso Al Andaluz’ fue un punto culminante particular, con trucos ingeniosos y divertidos que dejaron a todos los invitados desconcertados.

Otros aspectos destacados incluyeron la visita a la casa de Tío Pepe en Jerez.

No solo los jereces eran deliciosos, sino que también están llenos de historia con sus enormes bodegas a menudo llamadas las verdaderas ‘catedrales’ de la ciudad.

Por supuesto, no podíamos irnos de la ciudad sin ver los famosos caballos bailarines en la Real Escuela de Arte Ecuestre.

Elegantes e impecables, el espectáculo triunfó, ganando velocidad en la segunda mitad con rutinas complicadas e impresionante coreografía.

Esperábamos con ansias nuestra próxima excursión, un recorrido guiado por Ronda, seguido de tiempo libre.

Curiosamente, aunque incluyendo los elementos típicos de un pintoresco casco antiguo e iglesias interesantes, nuestro recorrido por Ronda también incluyó una visita a la plaza de toros.

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Una de las más antiguas de España y, aunque no estaba emocionado de visitarla como vegano, aún fue interesante aprender sobre esta parte de la cultura española.

Luego, agarré un helado antes de dirigirme al nuevo Desfiladero del Tajo, donde puedes disfrutar de una vista icónica del famoso puente de Ronda.

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Después de una comida en el parador rodeado de impresionantes vistas del campo cercano, abordamos el tren hacia Córdoba.

A la mañana siguiente, tuvimos un recorrido rápido por el casco antiguo antes de visitar la mezquita y el restaurante con estrella Michelin, Casa Rubio.

Un día completo, también visitamos la a menudo pasada por alto pero igualmente digna de verse, Úbeda y una fábrica de aceite de oliva.

Luego, era hora de ver el sol ponerse sobre el campo andaluz mientras viajábamos a Granada.

Una visita obligada para cualquier viaje a España, disfrutamos de un recorrido en profundidad por el impresionante palacio de la Alhambra antes de un delicioso almuerzo en el Restaurante Carmen San Miguel.

Esa noche, la fiesta de despedida fue agridulce, ya que no sabíamos cuándo veríamos de nuevo a nuestros nuevos amigos.

Afortunadamente, teníamos un último día en Málaga para anticipar, completo con un recorrido por la ciudad y una comida suculenta.

El viaje está bien equilibrado en cuanto a descanso, actividades y entretenimiento, al tiempo que ofrece un gran sabor de las muchas joyas de la región.

A medida que el tren pasaba por los kilómetros de olivares de la Serranía de Ronda, me sentí agradecido de haber sido parte de este viaje verdaderamente mágico.

El tren Al Andalus es una experiencia especial que se mantiene a los más altos estándares… y solo realiza unas pocas docenas de viajes al año.

Cada día es un buceo indulgente en la cultura, historia y gastronomía de Andalucía del cual los invitados nunca se cansarán.

Pero, si lo hacen, hay una cama de lujo esperándolos con una copa fría de vino a solo una llamada telefónica de distancia.

El tren Al Andalus es dirigido por Renfe, con precios que comienzan en €9,500 para una pareja por seis noches. Obtén más información aquí: eltrenalandalus.com

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