Estafado por la falsa policía china

Hace 2 horas por Elaine Chong y Ed Main, BBC Trending
BBC
Helen Young fue blanco de estafadores que se hicieron pasar por oficiales de policía chinos
Los chinos de todo el mundo están siendo blanco de una elaborada estafa en la que criminales se hacen pasar por policías chinos. Una mujer chino-británica le contó a la BBC que entregó sus ahorros de toda la vida a estafadores que llevaban uniformes en videollamadas y le dieron un tour virtual de lo que parecía ser una comisaría de policía.
Helen Young todavía tiene pesadillas sobre la quincena en la que la hicieron creer que estaba en la lista de los más buscados de China.
Los estafadores haciéndose pasar por policías chinos manipularon a la contadora con sede en Londres para que creyera que estaba bajo investigación por un fraude masivo en su país natal.
Helen fue presentada con una montaña de pruebas fabricadas que parecían implicarla en un delito del que no sabía nada.
Cuando la falsa policía amenazó con extraditarla a una celda en China, Helen les envió sus £29,000 de ahorros de toda la vida como “fianza”, en un intento desesperado por quedarse en Gran Bretaña.
“Me siento un poco estúpida en este momento”, dice. “Pero no hay forma de que pueda saber que eso no es real. Es tan convincente.”
La historia de Helen puede sonar extraordinaria, pero ha habido numerosos casos similares en la diáspora china.
Las embajadas de China en todo el mundo han emitido advertencias públicas sobre estafas de suplantación de policías, al igual que el FBI después de varios casos en los EE. UU. Una anciana en Los Ángeles supuestamente entregó $3 millones, creyendo que detendría su extradición.
El FBI y las embajadas chinas en todo el mundo han emitido advertencias sobre estafas de suplantación de policías
Typically these scams begin with the target receiving a relatively innocuous phone call. In Helen’s case it was somebody claiming to be a Chinese customs officer who told her they had stopped an illegal parcel sent in her name.
Helen hadn’t sent anything, and she was told she must file a police report if she believed someone had stolen her identity. Although she was sceptical, Helen didn’t hang up.
“Los chinos como yo, porque nacimos y crecimos en China, nos enseñaron obediencia”, dice. “Así que cuando el partido me pide que haga algo o mis padres me piden, es muy raro que diga que no.”
Helen fue transferida a un hombre que dijo ser un policía en Shenzhen llamado “Oficial Fang”. Helen pidió pruebas y él sugirió que hicieran una videollamada. Cuando se conectaron, Helen vio a un hombre uniformado cuyo rostro coincidía con la identificación policial que mostró.
Oficial Fang luego usó su teléfono para darle un recorrido por lo que parecía ser una comisaría de policía completamente funcional con varios agentes uniformados y un escritorio con un gran logo de policía.
“En ese momento todas mis sospechas desaparecen. Así que digo: ‘Lo siento, solo tengo que tener cuidado en estos días, hay muchos criminales por ahí'”, dice Helen.
Mientras hablaban, Helen escuchó un mensaje en el altavoz en segundo plano, diciéndole a Oficial Fang que atendiera una llamada sobre ella.
Oficial Fang la puso en espera y cuando regresó ya no estaba interesado en el paquete ilegal. Dijo que le habían informado que sospechaban que Helen estaba involucrada en un gran fraude financiero.
“Dije: ‘Eso es absurdo’. Él dijo: ‘Nadie dice que sea culpable. Así que es la evidencia lo que cuenta’.”
Helen le mostraron lo que parecía ser un extracto bancario de una gran cantidad de dinero a su nombre. Oficial Fang le dijo que si era inocente debía ayudarlos a atrapar a los verdaderos delincuentes. La hizo firmar un acuerdo de confidencialidad prometiendo no decirle a nadie sobre la investigación. A Helen se le advirtió que si lo hacía, recibiría seis meses adicionales de prisión.
“Dijo: ‘Si le dices a alguien que has sido interrogado por la policía china, tu vida estará en peligro’.”
Los estafadores también hicieron que Helen descargara una aplicación para que pudieran escuchar lo que hacía día y noche.
En los siguientes días, Helen intentó actuar con normalidad en el trabajo. Pasaba sus noches trabajando en una declaración personal que le ordenaron escribir, detallando todos los aspectos de su vida.
Luego Oficial Fang volvió a llamar con la noticia de que varios sospechosos estaban bajo custodia. Le mostró declaraciones escritas en las que varias personas la acusaban.
A Helen le enviaron un video que parecía mostrar a un preso masculino confesando a la policía y nombrándola a ella como su jefa en el fraude.
Helen’s scammers used a personalised video confession to convince her she was facing criminal charges
We have taken a closer look at the video, and because the suspect is wearing a large Covid mask, it’s impossible to tell if what you’re hearing matches his lip movements. It would be easy to add a fake soundtrack that mentions Helen’s name or another victim.
But for Helen – who had been convinced she was dealing with genuine police officers – the effect was devastating: “After I heard my name like that I was vomiting. It convinced me I was in deep, deep trouble.”
Helen believed Officer Fang when he then told her she would be extradited to China – even though she’s a British citizen.
“He told me: ‘So you got 24 hours, you pack your bags. The police are coming to take you to the airport’.”
Helen was told she could halt her extradition if she could raise bail. After sending over her bank statements for inspection, she was told to transfer £29,000.
“I felt terrible, because I promised my daughter to give her money for her first flat,” Helen says.
But a few days later the fake police were back. Helen was ordered to find another £250,000 or be extradited: “I was fighting for my life – if I go back to China, I may never come back.”
After Helen tried to borrow the money from a friend, he alerted her daughter. Helen broke down and revealed everything. But not before she had put her phone in a kitchen drawer and taken her daughter into a bedroom, and put a duvet over their heads so the scammers couldn’t listen in.
Her daughter listened patiently and explained it was a scam. Helen’s bank eventually refunded her money, but her ordeal could easily have had a bleaker ending: “For two weeks I hardly slept. How can you sleep when somebody is monitoring your phone?”
In her sleep-deprived state, she crashed her car twice. On the second occasion, she wrecked it entirely: “I didn’t kill anyone, but I could have. These types of criminal scam could kill people.”
Other victims of police impersonation scams have been pushed to even greater extremes.
In some extraordinary cases, some Chinese foreign students who can’t meet the financial demands of the fake police have been persuaded to fake their own kidnappings in order to seek a ransom from their families.
Detective Superintendent Joe Doueihi of New South Wales Police fronted a publicity campaign to warn about so-called virtual or cyber-kidnappings, after a series of cases in Australia.
“Victims are coerced into making their own video of them being in a vulnerable position, to appear as if they’ve been kidnapped – tied up with tomato sauce on their body to make it look like they’ve been bleeding, and calling for help from their loved ones,” he says.
New South Wales Police
Police in Australia have issued warnings after a spate of ‘virtual kidnappings’
The students are then ordered to isolate themselves while the scammers send these images to families back in China, with a ransom demand.
The scam victims may also find themselves being manipulated into helping to scam others.
“Scammers will trick a victim into believing that they are working for the Chinese government. They will send them documentation and swear them in as a Chinese police officer,” Det Supt Doueihi says.
He says the victim – who may have already handed over money to the criminals – is sent to monitor or intimidate other Chinese students in Australia.
The BBC found AI filters which could help scammers mimic police, for sale online
Many of these frauds are thought by experts to be run by Chinese organised crime groups operating from compounds in countries like Myanmar, Cambodia and Laos.
Chinese state media has reported that tens of thousands of suspects have been returned to China over the last year.
Awareness of these types of scams is growing. We spoke to a student in Japan who realised he was being targeted by criminals, and recorded their conversation.
He asked not to be named, but shared the recording with the BBC. In it, the scammers tell him that if he revealed anything about the call to anyone, then he would be jeopardising the “investigation”. He refused to hand over any money and they stopped pursuing him.
He’s aware that he had a lucky escape: “I never thought it would happen to me. Just be really careful when you get a call from a number that you don’t recognise.”

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