Esfuerzo en equipo de Vucinic, Trillo lleva al primer título de la PBA de Meralco

El entrenador Luigi Trillo y el consultor activo Nenad Vucinic compartieron el podio por primera vez el domingo por la noche, y apropiadamente después de que Meralco superara las dificultades para ganar su primer campeonato de la PBA.

Para ambos, el camino de los Bolts hacia la gloria en la Philippine Cup a expensas de los favoritos San Miguel Beermen es algo que no hubiera sido posible sin que su equipo se comprometiera.

“Crédito a los jugadores porque respondieron. Les costó mucho salir de ese agujero,” dijo Trillo después de una emocionante victoria por 80-78 para asegurar el título en el Smart Araneta Coliseum, posible gracias al disparo de último segundo de Chris Newsome desde la línea de base.

Trillo y Vucinic, designados por la gerencia para tomar las decisiones después de que el mentor de mucho tiempo Norman Black asumiera un papel menor como consultor, y los Bolts estaban al borde de la eliminación cuando una sorprendente derrota ante Converge, que no había ganado ningún partido, los dejó con un récord de 3-5 y fuera de la imagen de los playoffs.

En ese momento, un campeonato, y mucho menos un lugar en los cuartos de final, parecía una posibilidad lejana. Pero de alguna manera, Meralco perseveró, y ambos vieron a sus jugadores levantar el Trofeo Perpetuo Jun Bernardino.

“Los jugadores, se comprometieron y trabajaron duro aunque era muy difícil para ellos entender,” dijo Vucinic, el entrenador nacido en Serbia y exentrenador del equipo nacional de Nueva Zelanda.

Segundos lugares olvidados

El triunfo, que también fue el primer título importante de baloncesto de Meralco desde el MICAA Open de 1971, fue también una redención para el dúo de entrenadores.

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Trillo ha estado con los Bolts desde 2014 como asistente de Black, y compartió el amargo sentimiento de perder cuatro veces en las Finales con Newsome, Cliff Hodge, Anjo Caram y Reynel Hugnatan, ahora miembro del cuerpo técnico.

Antes del Juego 5, Trillo habló sobre cómo nadie recuerda ser segundo lugar. Ahora, todos recordarán el primero de Meralco.

“No fue fácil llegar allí,” dijo. “Han estado en cuatro apariciones en las Finales, mucho dolor. Luchar de esta manera, realmente ganarlo—estoy hablando de ganar respeto—es muy satisfactorio para nosotros.”

Por su parte, Vucinic tuvo una breve experiencia previa como consultor de Meralco en la Philippine Cup de 2022 con Black aún tomando las decisiones antes de decidir irse al final de una derrota en las semifinales en siete juegos ante San Miguel.

Pero por alguna razón, los Bolts volvieron a llamarlo en 2023.

“La cosa es que cuando llega un rostro nuevo, especialmente un rostro nuevo al otro lado del mundo—y este equipo ha estado bajo una enorme presión para obtener el campeonato—luchamos tengo que decir porque tienes que implementar un nuevo sistema con nuevos entrenadores y es difícil,” dijo.

Ahora que el ansiado título se ha cumplido, la pregunta ahora es si Meralco puede repetirlo para tener una oportunidad de otro o varios títulos en el futuro. Por ahora, ese pensamiento tendrá que esperar.

“El futuro de Meralco es una fiesta. Una fiesta enorme,” dijo Vucinic. “Después de la fiesta, hablaremos de ello.” INQ