En los últimos 124 años de béisbol, nadie ha hecho lo que Luis Arráez acaba de hacer para los Padres de San Diego.

El callado venezolano Luis Arráez no es tu héroe habitual de jonrones; sin embargo, desde hace unas horas, ha sido el tema de conversación en la ciudad, su nombre resonando en los venerados pasillos de la MLB. ¿Por qué? Porque en los últimos 124 años de béisbol, nadie ha hecho lo que Arráez acaba de hacer.

No, no se trata de jonrones imponentes o robos de bases ultrarrápidos en este caso. Después de lograr el gigantesco récord de jugar cuatro juegos de 4 hits en sus primeros 24 juegos con un nuevo equipo, una hazaña que no se había presenciado desde 1900, se trata de consistencia, contacto y una habilidad extraordinaria para encontrar huecos en la defensa.

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Desde que se unió a los San Diego Padres procedente de los Miami Marlins en el intercambio del 4 de mayo, Arráez ha sido una máquina de bateo. Sí, es cierto que su promedio de bateo de .398 con un porcentaje de embasarse de .426 y un porcentaje de slugging de .466 son sorprendentes, pero es esa racha de ocho juegos consecutivos con múltiples hits del 14 al 23 de mayo lo que realmente lo destaca. El personal directivo de los Marlins podría estar mordiéndose las manos en este momento. Pero la destreza de bateo de Luis Arráez no se trata solo de talento crudo.

Se está descubriendo lentamente como una combinación de preparación meticulosa y un enfoque casi zen en el plato. Incluso el manager de los New York Yankees, Aaron Boone, un hombre que sabe algo acerca de bateo, está impresionado por las habilidades de bateo de Arráez. “Me encanta la intensidad que trae con sus turnos al bate… Simplemente me encanta la intensidad con la que juega el juego”, ha elogiado Boone a Bob Nightengale de USA Today.

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Quizás fue esta intensidad la que dio nueva vida a la victoria de los Padres 11-8 del viernes sobre los Kansas City Royals. Arráez conectó 4 hits en 5 turnos, impulsando dos carreras y anotando tres, una actuación que solidificó su lugar como el líder del promedio de bateo de las Grandes Ligas (.342 para 2024). Pero fue esa octava entrada récord la que realmente mostró el impacto de Arráez.

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Con los Padres perdiendo 3-2, Arráez inició un rally con un sencillo al comienzo de la entrada. Volvería a conectar un hit más tarde en la entrada, impulsando la séptima carrera del equipo en la entrada. Para cuando se calmó el polvo, los Padres habían establecido un récord del club con 11 hits en la entrada, un testimonio de su capacidad para mover la línea, haciendo que su manager Mike Shildt se regocije en el hecho de que “eso fue bastante especial” después del juego. Y no es el único que ha estado elogiando.

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Los compañeros de equipo de Luis Arráez, como Fernando Tatis Jr. y Manny Machado, no han sido tímidos a la hora de elogiarlo, reconociéndolo como uno de los mejores bateadores que han visto. Su coeficiente intelectual en el béisbol y su capacidad para desempeñarse de manera consistente a un alto nivel le han ganado el respeto de toda la organización de los Padres en menos de un mes de unirse a ellos. Sin embargo, para Arráez mismo, no se conforma con ser solo un gran bateador.

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“Si (estoy) saludable, entonces gano muchos títulos de bateo”, declaró recientemente el toletero durante una entrevista. Esta confianza inquebrantable, combinada con su ética de trabajo y habilidad natural, tiene a muchos especulando que Arráez realmente podría convertirse en un campeón de bateo perenne.

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En un deporte a menudo definido por el poder y la velocidad, Luis Arráez está demostrando que la consistencia y el contacto pueden ser igual de valiosos. Su conjunto de habilidades único, combinado con su capacidad para batear para promedio, embasarse y remolcar carreras, es una combinación rara, una que ha cautivado a los Padres lo suficiente como para hacerlos soñar con una profunda carrera en los playoffs. Mientras que otros jugadores pueden acaparar titulares con su poder o velocidad, Arráez está haciendo historia silenciosamente con su bate. Él es el catalizador, el enchufe de chispa, el hombre que hace que la ofensiva de los Padres se vuelva loca.

Así que, mientras vemos a Arráez seguir desafiando las expectativas y reescribir los libros de récords, tomémonos un momento para apreciar su talento único. En un mundo de bateadores y corredores veloces, este está resultando ser un retroceso, un recordatorio contundente de que el arte de batear todavía está vivo y coleando. Y en San Diego, no podrían estar más felices de tenerlo.

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